30 coisas que me deram arrepios: Questlove, Marilyn McCoo e Billy Davis Jr. em Summer of Soul

Mavis Staples e Mahalia Jackson se apresentam no Harlem Cultural Festival em 1969, apresentado no documentário SUMMER OF SOUL. Foto cortesia de Searchlight Pictures. © 2021 20th Century Studios Todos os direitos reservados

O líder do Roots, Questlove, disse ao Filadélfia Inquirer que quando ele ouviu pela primeira vez sobre o Harlem Cultural Festival de 1969, que trouxe artistas como Os grampos Família, Mahalia Jackson, Gladys Knight e os Pips, a Quinta Dimensão, Sly e a Pedra da Família e jovem de 19 anos Stevie Wonder para o que era então chamado de Mount Morris Park, sua reação foi: 'Isso não aconteceu, porque eu saberia sobre isso.' Quando ele descobriu que as filmagens da série de shows estavam em um porão por quase meio século, ele concordou em juntá-las em um documentário chamado 'Summer of Soul (...Or, When the Revolution Could Not Be Televised ).' Dirigindo sob seu nome de nascimento, Ahmir Thompson, o líder do Roots criou um filme tão instantaneamente icônico quanto o documentário vencedor do Oscar do festival de Woodstock que aconteceu no mesmo ano. Em entrevistas, Questlove falou sobre a 'virada do jogo, o gelo -breaking' momento em que ele descobriu a importância do filme como história e música, e os artistas do Fifth Dimension Marilyn McCoo e Billy Davis Jr. falaram sobre o significado do evento para o grupo e sobre sua primeira gravação em estúdio em 35 anos, Passaro preto . (As entrevistas foram combinadas e levemente editadas.)

Suas camisas amarelas brilhantes e coletes de franjas laranja realmente marcam aquele momento como o verão de 1969. O que você pensou quando os viu novamente na tela?

BILLY DAVIS, JR.: Estávamos dizendo: 'Sério?' [risos]



MARILYN MCCOO: Nós nos lembramos das roupas. Nós não as usávamos com tanta frequência porque as calças eram feitas de lã. Nosso designer, bem... você conhece artistas. Às vezes artistas, e nós temos que nos jogar nesse saco, você fica preso em uma ideia, um olhar, e você quer levar isso até o fim. E [figurinista] Boyd Clopton, ele adorou as calças, o tecido que encontrou. Quando descobrimos o Harlem Cultural Festival, achamos perfeito.

Questlove, quando você soube da filmagem dessas performances?

AHMIR 'QUESTLOVE' THOMPSON: Eu vi a filmagem pela primeira vez inadvertidamente quando The Roots foi pela primeira vez a Tóquio em 1997. Meu tradutor para aquela turnê, que sabia que eu era um fã de soul, me levou a um lugar chamado Soul Train Cafe. Então, sem que eu soubesse, eu estava assistindo dois minutos da apresentação de Sly and the Family Stone. Mas porque era o que eu sabia ser a câmera dois, que era a visão panorâmica, seção de sangramento nasal, eu não sabia que estava assistindo ao Harlem Cultural Festival. Eu apenas assumi que todos os festivais dos anos 60 eram da Europa porque os Estados Unidos ainda não tinham essa cultura. Só para descobrir exatamente 20 anos depois, quando David Dinerstein e Robert Fyvolent me disseram que eles tinham essa filmagem e queriam que eu dirigisse o filme. Então vi pela primeira vez um pedacinho dele sem saber em 1997 e me apresentou em 2017. E mesmo assim, não acreditei que fosse real.

Qual era a condição da filmagem depois de 50 anos em um porão?

QUESTLOVE: Agora, normalmente em 1969, se você for documentar algo, é provável que use 16mm. Foi ideia de Hal Tulchin filmar isso em vídeo porque é para a televisão. Então, a qualidade parece aquela de novela, aquele tipo de vídeo, que era novinho na época. Naquela época, eram bobinas de duas polegadas. Mas cara, esses rolos eram tão pesados. As bobinas podiam conter cerca de uma hora de filmagem. E eu direi que uma dessas latas tinha que pesar cerca de 17 libras. Naquela cena bem no final, mostramos todas as fitas empilhadas umas sobre as outras. Sim, isso foi um maldito treino. Isso estava levantando caixas para frente e para trás, e você tinha que ter muito cuidado.

O ambiente do porão em que Hal Tulchin mantinha suas fitas era bastante estável. Ele o tinha em um quarto seco em seu porão. E eles fizeram cópias em VHS em algum lugar no início dos anos 80. Mas em 2018 havia apenas cinco máquinas nos Estados Unidos que ainda estavam funcionando que poderiam reproduzi-los e sete pessoas que tinham experiência ou know-how sobre como tratar o filme. Foi um processo de cinco meses assistindo a transferência de vídeo deste filme, tornando a filmagem um pouco úmida para que não se partisse. E eles tiveram que praticamente, a cada quadro, escová-lo levemente para que nada do filme ficasse distorcido. Tudo estava quase perfeito, o que era um milagre. Houve apenas um problema com um carretel. Os Staples Singers foram o único ato a se apresentar duas vezes. A primeira apresentação deles aliada à chuva, a qualidade ficou um pouco estranha, mas para um bem maior, ainda temos que incluí-la.

No filme você fala sobre o quão significativo foi para a Quinta Dimensão ser aceita pelo público do Harlem. Por que foi isso?

MM: Muitas vezes as pessoas esperam que você se comporte de uma certa maneira, e se você não se encaixa nesse molde, as pessoas dizem que você não é o suficiente. O Fifth Dimension estava gravando nossos primeiros sucessos, 'Up Up and Away', 'Go Where You Want to Go', 'Stone Soul Picnic', bem, esse tinha um pouco de alma nele, então quase fomos aceitos. E ' Aquário '...estávamos fazendo muita música pop e as pessoas estavam nos criticando. Estávamos presos entre o rock e um lugar difícil. As estações pop não queriam nos tocar porque nossa música soava pop, mas éramos negros. E os negros as estações não queriam nos tocar porque éramos negros, mas achavam que nossa música 'soava branca'.

BD: Certo, então fomos pegos no meio. Mas continuamos fazendo o que gostávamos de fazer e deu certo. Passamos por algumas pequenas dores e sofrimentos sendo pegos no meio, porque quando você não é aceito por nenhum dos lados é difícil, mas você abre caminho. Você tem que ser forte e saber que você representa o que você representa. Você não pode colorir um som; você só pode cantar. Nós apenas continuamos cantando.

QUESTLOVE: Minha memória de todas as performances do Fifth Dimension que eu vi [antes desta] eram compostas e firmes e muito elegantes e sofisticadas. E essa apresentação deles no Harlem Culture Festival foi mais próxima de um avivamento gospel. Eu nunca ouvi Billy, com exceção de uma de suas músicas em seus discos solo, uma música chamada 'Your Love', eu nunca ouvi Billy Davis Jr. soca para mim', esse tipo de coisa. Eu fiquei tipo, 'Uau, Billy, eu nunca ouvi você usar seu registro gospel antes.' É porque eles estavam confortáveis ​​e animados por estarem lá. Não foi a pressão do 'The Ed Sullivan Show' ou do Jack Parr 'Tonight Show'. E eu percebi então, eu me relacionei com isso. Porque eu percebi: 'Ah, então os negros têm que mudar de código o tempo todo. Não é apenas no espaço do escritório, mas até no entretenimento'. Porque eu me relacionei com isso. Eu sou um cara que tem que ajustar esse show: se estamos em turnê com Beck, temos que fazer um show de uma certa maneira. Se estamos fazendo Wu-Tang Clan, de uma certa maneira. Se for System of a Down, de uma certa maneira. Então semana que vem é Erykah Badu . Eu tive que mudar o código dos programas. Todos os meus shows não são transferíveis para cada público. Eu tive que ajustá-lo para cada lugar que vamos. E eu notei isso. E essa foi a maneira deles me dizerem que eles também tiveram que passar por essa pressão.

Por que escolher músicas dos Beatles para Passaro preto , seu primeiro álbum de estúdio em 35 anos?

BILLY DAVIS, JR.: Essas são músicas que você pode pegar e interpretá-las de maneiras diferentes, por causa do jeito que elas escrevem. Você não pode trazer sua própria interpretação para as músicas de todos. É um catálogo tão forte que você pode pegá-lo e torná-lo seu, enquanto outros artistas podem levá-lo e trazer suas experiências. É assim que eles escrevem.

O que você aprendeu com sua primeira vez dirigindo?

QUESTLOVE: Sem ser muito sensível com isso, este projeto, mais do que tudo, me ajudou a me desenvolver como ser humano. Às vezes os artistas podem ser realmente neuróticos, vivendo dentro de nossas cabeças. Não hesitarei em admitir que de todas as coisas que fiz criativamente, esta é a que me deixou muito, muito nervoso. E por nervoso, quero dizer com medo. Em parte porque sou perfeccionista. E o que vou dizer é que este filme realmente trouxe à tona uma consciência e uma confiança em mim que eu nunca soube que tinha. Muitas vezes, tudo o que faço criativamente está atrás de um escudo, atrás da bateria, atrás do meu pai, atrás Pensamento Negro , atras do Jimmy Fallon , atrás de toca-discos. Com exceção do ensino na NYU, vocês nunca me conheceram pessoalmente. Tenho a segurança do Instagram ou de um livro. Há sempre uma barreira que te impede de entrar lá e foi assim que pensei que gostava.

Então, vou dizer que a quantidade de confiança que adquiri como ser humano foi um divisor de águas para mim. Não estou dizendo que vou passar a vida sem medo, e fazer o salto do Grand Canyon de Will Smith ou algo assim. Mas em um lado técnico da coisa, eu também aprendi o poder da edição. A maioria dos álbuns do Roots são esses tudo gigantesco, mas a pia da cozinha é o que estou trazendo para a mesa. Meu primeiro rascunho deste filme foi de 3 horas e 35 minutos. E foi aí que eu realmente aprendi que menos é mais e menos é impactante. A versão de 3 horas e 35 minutos do filme provavelmente não teria atingido você no estômago mais do que 2 horas muito sucintas.

Por cinco meses, eu apenas mantive em loop de 24 horas, não importa onde eu estivesse, em casa ou no mundo. E se alguma coisa me deu arrepios, então eu anotei. E eu senti que se houvesse pelo menos 30 coisas que me davam arrepios, poderíamos ter uma base.

No começo, quando eu estava mostrando rascunhos para as pessoas, muitas das reclamações que recebi eram como: 'Bem, espere, você não está nisso. Precisamos ouvir sua voz'. E assim, eu relutantemente coloquei minha voz no começo do filme fazendo a primeira pergunta. E aquele momento sincero que eu tive com Musa Jackson [membro da plateia do festival] no final – nós gritamos “Corta”, mas eu não percebi que eles mantinham a fita rolando. Então essa foi a verdadeira conversa real que estávamos tendo. Esse foi um momento de mudança de jogo e quebra de gelo, onde percebemos que não é apenas um filme, mas também podemos devolver sua história a ele.

Esta não é a única história por aí. Provavelmente a coisa mais chocante que aprendi no último mês, nas últimas três a quatro semanas, recebi DMs de professores me informando que alguém filmou um show por 20 horas para algo que eles fizeram em Nova York , e depois há aquele outro festival e tudo isso. Portanto, esta não é a única filmagem que está por aí ilesa. Há cerca de seis ou sete outros. Talvez este filme possa ser uma entrada, uma espécie de mudança radical para que essas histórias finalmente saiam.

'Summer of Soul' estará disponível no Hulu em 2 de julho; agora em cartaz em alguns cinemas.