A arrogância foi devorada pela música: Armen Ra e Matt Huffman em “When My Sorrow Died: The Legend Of Armen Ra and The Theremin”

Comecei com arrogância, e a arrogância foi devorada pela música.

Então o terminista Armen Ra descreve sua evolução artística, em uma entrevista uma semana antes de um documentário sobre sua vida e arte, “When My Sorrow Died: The Legend Of Armen Ra & the Theremin” abre para um compromisso de uma semana em Nova York, de 13 a 19 de novembro, em Vila do Cinema do centro da cidade.

Os recitais de Ra, nos quais ele mistura padrões e música de ópera e a música clássica de sua casa ancestral na Armênia, são eventos mágicos e etéreos. O Theremin é um instrumento eletrônico que cria seu som assombroso através de manipulações de campos criados eletronicamente no próprio ar. Suas qualidades “estranhas” são evidentes na trilha sonora de “The Day The Earth Stood Still”, enquanto Brian Wilson explorou o potencial mais expressivo do instrumento na música dos Beach Boys “Good Vibrations”. Todo um documentário anterior sobre o instrumento e sua fascinante história, chamado “ Theremin: Uma Odisseia Eletrônica ”, saiu em 1993.

“When My Sorrow Died” mostra como Ra, nascido Armen Hovanesian no Irã, expandiu os limites do instrumento e também conta uma história pessoal comovente. Ra perdeu seu país natal quando tinha dez anos e a revolução do Irã levou o aiatolá ao poder. Crescendo gay em uma América desconhecida, Armen, obcecado por música e filmes, tornou-se um club kid e artista drag em Nova York, e passou tanto tempo vivendo perigosamente que quase se perdeu. Sua descoberta do Theremin, no qual ele passou a tocar não apenas canções e árias, mas também música clássica armênia, deu-lhe um novo sopro de vida. Ele tocou em salas de concerto em todo o mundo, excursionou como um ato de apoio para Nick Cave , e tocada em gravações de artistas tão diversos quanto Antony and the Johnsons e Selena Gomez . O filme sobre sua vida e arte coincide com o retorno à atuação após uma paralisação de vários anos.

Agora provavelmente seria um bom momento para admitir que este filme me afeta pessoalmente além do meu olhar crítico desinteressado. Armen é um velho e querido amigo meu, e há até algumas imagens de arquivo feitas por mim no filme. Então você pode levar a minha recomendação do filme com um grão de sal, se desejar, embora eu ache que é realmente muito bom... para falar com Armen e o produtor executivo do filme, Matt Huffman, agora em Nova York para a preparação para a estreia do filme aqui. (Matt é nativo de Los Angeles, enquanto Armen mora na Costa Oeste há cerca de uma década.) Nos encontramos na loja de música vintage Retrofret (esse é o proprietário do Retrofret Steve Uhrik com Ra na imagem abaixo) que tem um Theremin vintage - construído pelo próprio inventor do instrumento Leon Theremin - no chão da loja, que Armen provou antes de começarmos a conversar.

Matt, conte-me um pouco sobre você e como o filme surgiu.

Matt Huffman (MH): Fui criado no cinema e nas artes; minha mãe lançou para Clint Eastwood por trinta anos, e meu pai era ator. Eu tive que encerrar o elenco de “Letters From Iwo Jima” porque minha mãe morreu no meio disso. E eu entrei em depressão depois disso, porque todo mundo que eu estava vendo estava se desculpando e falando sobre minha mãe... então eu fui embora. Entrei no seguro.

Mas Armen logo se tornou meu vizinho de cima no lugar em que eu morava. Ele alugou um apartamento que eu já havia morado. Foi assim que começou. Cheguei em casa um dia para encontrar esse som, por todo o pátio. O gerente do prédio disse: “Esse é Armen Ra! Ele é o maior jogador de Theremin do mundo!” E eu disse: “Uau! Ele pratica todos os dias?”

Logo nos tornamos amigos, e Armen me contava essas histórias incríveis de Nova York. Ele estava tentando transformá-los em um livro e me pediu para ajudá-lo a escrevê-los. Acabei com vários cadernos cheios de histórias. Eu estava voltando para o cinema, trabalhando com Susan Smith, uma pessoa de elenco e produtora, que estava me dizendo que estava chegando ao ponto em que eu deveria me separar, começar a fazer minhas próprias coisas. Comecei a procurar um projeto; [enquanto isso] o livro com Armen não estava dando certo. Eu me perguntava se poderíamos transformá-lo em um filme, mas não sabia como poderíamos recriar todas essas histórias. E Armen não queria animar nada, ou fazer algo assim. E eu disse que não sabia como seríamos capazes de fazer isso se tivéssemos que manter tudo no presente. E ele disse: “Não, não, eu tenho tudo aqui”. E ele foi para debaixo da cama e tirou uma pequena bolsa. Que continha todas essas fitas VHS antigas e alguns rolos de filme de 8 mm que haviam sido contrabandeados do Irã. Eu as peguei e as digitalizei... quando vi as filmagens, sabia que tínhamos o material de que precisávamos. Entre outras coisas, eu nunca tinha visto drag assim, o que eu vi nas filmagens dos shows dos dias drag de Armen.

Eu gosto de puxar para o azarão. Não gosto de filmes sobre violência, não gosto de filmes misóginos, não quero colocar nada no mundo com o qual não queira viver. E a história de Armen ficou cada vez mais poderosa e mais positiva quanto mais eu olhava para ela. Mas eu precisava de mais uma coisa. Eu precisava que Armen se apresentasse novamente, porque na época em que isso estava acontecendo, Armen não se apresentava no palco há três anos.

Armen Ra (AR): Depois que meu pai morreu, fiquei três anos sem jogar. Eu praticava todos os dias.

MH: Decidimos fazer uma espécie de filme-concerto, sobre o retorno de Armen aos palcos. Armen conheceu e ficou impressionado com um jovem diretor chamado Robert Nazar Arjoyan , que, como Armen, é de origem armênia - eles se conheceram no Armenian Film Festival um ano antes. Ele é um pensador afiado e rápido e um ótimo diretor – nós o chamamos de “Nazo”. O que precisávamos primeiro era um pouco de prova de conceito, para ver se funcionaria. Não apenas para mim e para a tripulação, mas para Armen, que em alguns pontos estava muito cético. Então Nazo e Armen elaboraram o que se tornou nosso trailer Indigogo.

AR: Na qual, claro, eu tinha que ser Norma Desmond!

Mas eu estava apavorado, porque era uma linha real para cruzar porque você está pedindo dinheiro… isso diz quanto interesse realmente existe. E dito isso, tivemos uma pessoa que nos deu dez mil e, se não tivesse, não teríamos atingido nosso objetivo. Em um dia, nosso financiamento passou de US$ 2.000 para US$ 12.000. E eu não podia acreditar. E era de Cingapura, e não conseguimos alcançar o doador, e pensei, bem, isso é spam. Mas não foi. É uma pessoa muito rica em Cingapura que estava envolvida na cultura drag e na primeira vez que ele foi no Indiegogo ele viu aquele retrato meu no site, e ele assistiu o trailer e deu dez mil.

MH: Ele e seu parceiro estavam procurando investir em algo só para ver o que fariam com isso, porque estão testando as águas para ver se querem produzir outras coisas. E ele está muito feliz com o que fizemos. Estamos querendo ir para Cingapura e trabalhar com ele e o filme. O objetivo com este filme é colocá-lo na frente de tantas pessoas quanto possível, porque as inspira. Não estamos procurando ganhar dinheiro com a sustentação, mas achamos que o filme pode aumentar a conscientização e inspirar.

AR: Nós fazemos exibições agora onde eu toco depois, e está indo muito bem. Eu hesitei no início porque pensei: “Eles me observaram por uma hora e meia. Acho que eles já tiveram o suficiente.” Mas foi totalmente o oposto. E a dinâmica mudou de minhas performances de concerto. Quando eu saio depois do filme, eles não apenas me conhecem completamente – porque como um artista de concerto, eu sou esse lindo estranho alienígena tocando essa música etérea, e esse é todo o contexto que eles têm, mas aqui, eles assistiram meu toda a história. Eles me conhecem, estão torcendo por mim. Estou dizendo a eles na tela o quão difícil é tudo, e quando eu saio, já sou uma grande estrela porque eles acabaram de me ver em um filme. Então se torna uma continuação da vida real da história que está na tela, e o público fica muito emocionado com isso. Assim como eu! Eles investiram nesse personagem. E isso tem sido em lugares mainstream. Não locais LGBT. E sempre tivemos ótimas reações. De adolescentes a velhos armênios, que são muito afetados pela música armênia que toco.

Era estranho naquela época e é mais estranho agora. Não me relaciono com o personagem. Quando eu chego lá... sou eu que estou praticando, sou eu que estou ficando nervoso, sou eu que estou pirando antes do show... mas quando estou tocando, é como se outra coisa tomasse conta. A respiração muda, o que me diz que vou ficar bem, e é como se eu me tornasse a música. Eu sempre olho para baixo, não sei o que está acontecendo, em algum momento eu esqueço onde estou. Fico feliz que as pessoas possam chorar porque sei que isso as está aliviando. É isso que eu amo na música triste. Não me deixa mais triste. Alivia minha tristeza. Eu me sinto estranho dizendo “eu” porque não sinto que estou fazendo isso. Eu sei que ensaiei a mecânica disso, mas quando estou lá em cima… não estou tentando torná-lo místico, mas é. Então, honestamente, um pouco envergonhado. Por natureza sou um pouco tímido.

Sim, eu sei disso sobre você. Muitas pessoas tendem a ter a impressão de que as pessoas drag são extrovertidas, mas muitas delas são tímidas, e você pode ser dolorosamente tímido. Você também é muito exigente em questões de estética e praticamente tudo o mais. Então eu tenho que te perguntar, quanta dor te fez passar, ter que se expor tanto nos segmentos de entrevista e assim por diante?

AR: Ter que reviver o passado repetidamente foi muito desgastante. Especialmente perder sua casa, sua família e seu pai. Não insisto nisso anos depois, mas esse é o cerne da minha tristeza, que tenho há décadas: nunca ter ido para casa. Ainda estou de férias.

MH: Quando eu comecei a assistir as primeiras fitas, as coisas da CNN com Jeannie Moos, você pode ver a timidez, a autodepreciação, quando ele chama o Theremin “ minha máquina Callas ' e assim por diante. A confiança e os anos o prepararam para este navio. E a mesma coisa aconteceu nos três finais de semana em que filmamos as entrevistas de Armen. No primeiro fim de semana, Armen estava falando sobre sua infância e tal, no segundo fim de semana ele estava na cama, terceiro fim de semana no sofá. Quando estávamos editando, vimos essa evolução do “personagem” até o ponto em que no final, você vê esse mestre. Isso não apenas nos ajudou com o arco, mas também mostrou a rapidez com que Armen se adapta, e quanto mais ele se sente confortável com o que está acontecendo, mais você vê esse domínio se esforçar.

AR: Sinto que o que faço é um serviço e sou grato pelo presente, porque é um presente. Não sei como toco tão bem. Mas eu sabia desde cedo que ia dar certo. Porque eu sou muito crítico. Principalmente com música. Mas eu não tinha, pouco antes de começar a fazer isso, nada pelo que viver. Todo mundo me disse que eu era tão bonita, tão grande e tão talentosa, e eu já estou com 31 anos e estou bêbada e viciada em cocaína e não quero mais fazer drag, e todos os meus amigos começam moribundo. Achei que não tinha motivos para viver, exceto minha mãe, como em: “Não se mate enquanto sua mãe ainda estiver viva”.

E eu sou obcecada por música, ouço essas vozes me dizendo “você deveria ter ficado com as aulas de piano, você deveria ter ficado com as aulas de violino, você deveria ter ido para a faculdade…” E eu encontrei esse instrumento. E quando eu aprendi “ Madame borboleta ” e joguei e vi que as pessoas estavam chorando… quando comecei, quero dizer, não era ruim, mas também não era ótimo. Foi bom o suficiente, e estava afetando as pessoas... mas conforme foi acontecendo, mudou. Comecei com arrogância, e a arrogância foi devorada pela música. Então, agora, nessas exibições, às vezes há centenas de pessoas querendo falar comigo. Sou grato por isso, mas... não concordo com eles. Eu estou vivendo dentro dele. Eu não sou tão bom, não sou tão talentoso... Eu sei que sou bonito [risos], mas isso não é nem aqui nem lá. Quando se trata disso, não é o mesmo tipo de performance que drag. É muito tipo de igreja para mim. Por isso tem que ser tranquilo, todo mundo tem que estar sentado, não estou tocando em clubes… é entretenimento, sim, porque a apresentação é linda, a iluminação é linda, é uma maquiagem linda… mas também é como uma cura. São curas musicais. Eu não quero brindar. Isso é o que eu vou jogar. Músicas que eu amo. “Eu me apaixono muito facilmente”, por causa de Chet Baker. “Verão”, Shirley Bassey. Todas as árias são Callas. [Risos] Qual era a pergunta?

Quando Meu Sofrimento Morreu_TRAILER_V5.0.1_web a partir de Os Vingadores Cármicos sobre Vimeo .