A dança da vida

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  Ótimo filme É universalmente aceito que John Renoir foi um dos maiores de todos os diretores, e também um dos mais calorosos e divertidos. ' Grande Ilusão ' e 'Regras do Jogo' são rotineiramente incluídos nas listas dos melhores filmes, e merecem ser. ou 'French Cancan' (1954), 'French Cancan' uma deliciosa comédia musical que merece comparação com os musicais de Hollywood da época de ouro do mesmo período.

Neles pode-se sentir o querubim que seu pai, Auguste Renoir, pintou mais de uma vez. Esse mesmo brilho é capturado nas fotografias tiradas mais tarde em sua vida. Algumas pessoas são essencialmente felizes, e isso transparece em seus rostos. Renoir viveu até os 84 anos, seus últimos anos em casa em Beverly Hills, onde foi entrevistado por um desfile de jovens críticos adoradores. Ele ganhou um Oscar honorário em 1975. Ele se mudou para a América após a invasão nazista da França em 1940. Embora a maioria de seus grandes filmes tenha sido feita na década de 1930, na década de 1950 ele retornou à França para fazer uma trilogia notável que foram todos em Technicolor e todas as comédias musicais: 'The Golden Coach' (1955), nomeado por Andrew Sarris como o maior filme já feito; 'Cancan francês' e ' Elena e seus homens ' (1956).

'French Cancan' usa uma das fórmulas musicais mais familiares, vagamente resumida como: 'Ei, turma! Vamos alugar o velho celeiro e fazer um show!' Neste caso, ele se inspirou nas origens do Moulin Rouge, o cabaré de Montmartre que até hoje faz sucesso com os tipos de espetáculos com os quais abriu. É uma história de bastidores centrada na vida do empresário (fictício) Henri Danglard, um mulherengo cuja carreira foi uma série de fugas por pouco da falência.

Para seu Danglard, Renoir elenco John Gabin , o maior de todos os líderes franceses, cujo gênio, como o de tantas estrelas, envolveu nunca parecer se esforçar muito e simplesmente refletir sua própria natureza interior. Foi o quarto filme deles juntos, e depois dos personagens pesados ​​que Gavin interpretou em 'The Lower Depths' (1936), 'Grand Illusion' (1937) e 'Le Bête Humaine' (1938), uma completa mudança de tom. Danglard é o sempre insolvente dono do Chinese Screen, que encabeça a infame cortesã La Belle Abbesse (Maria Felix) como uma sensual dançarina do ventre, conhecida por todos como Lola, sua amante.

Uma noite ele sai com Lola e alguns amigos, e em um mergulho em Montmartre vê os clientes fazendo um alegre can-can. Essa cena, logo no início do filme, tem um frescor que encanta; parece quase plausível, não encenado, embora certamente seja. E estabelece dois personagens principais, a linda confeiteira Nini (Françoise Arnoul) e seu amante possessivo Paolo (Franco Pastorino). Quando Lola se recusa arrogantemente a dançar, Danglard pede a Nini para ser sua parceira, inflamando o ciúme de Lola e Paolo e dando-lhe uma inspiração. A Tela Chinesa está falhando e caindo nas mãos de seus credores. Ele vai abrir um novo teatro e reviver o can-can, uma dança antiquada da década de 1870, renomeando o 'cancan francês' como estratégia para torná-lo mais exótico - não para os franceses, mas, como vemos na noite de estreia, para turistas americanos e marinheiros russos.

Danglard é um homem que enfrenta as emergências com serenidade. Seu rosto nunca trai preocupação. Ele ocupa uma série de suítes de hotel não remuneradas, sempre alerta para encontrar um financiador, e não deixa de oferecer a própria Lola como prêmio a um rico prospecto. Ele não finge nenhuma fidelidade, a ela ou a qualquer outra pessoa, e deixa claro que sua única lealdade é com o palco. As três comédias musicais da década de 1950 são frequentemente descritas como a 'trilogia da arte' de Renoir, e esta é mais obstinadamente dedicada ao vínculo entre artista e público.

'French Cancan' foi inteiramente filmado em estúdios de som, incluindo um grande cenário de uma cena de rua de Montmartre, com degraus de pedra que levam a uma pequena praça acima, onde encontramos a padaria que emprega Nina. (Esta praça providencialmente se abre para uma pequena e charmosa área gramada para uma cena romântica, embora tal espaço seja inimaginável em uma parte tão movimentada da cidade.) Um café na rua oferece o cenário para um casal de idosos que observa e comenta sobre toda a atividade, e são cobertos de poeira quando os trabalhadores de Danglard detonam explosivos para derrubar a Rainha Branca, um clube falido que está destinado a fornecer as terras para o Moulin Rouge.

As escadas até a padaria de Nini são bastante percorridas por três amantes esperançosos: não apenas Danglard e, claro, Paolo, mas o príncipe Alexandre (Giani Esposito), o herdeiro inimaginavelmente rico de um reino obscuramente localizado em algum lugar do Oriente Médio. A fidelidade é muito valorizada por Paolo e Alexandre, mas nos casos Danglard e Nini, se não podem ter quem amam, amam com quem estão. Essas subtramas românticas giratórias fornecem a Renoir cenas de amor que beiram a farsa, especialmente quando Danglard, sempre de olho na chance principal, percebe que Nini pode ser útil para obter fundos do príncipe.

Enquanto isso, a construção do Moulin Rouge avança, apesar dos problemas; um funcionário do governo chega para a dedicação das novas fundações, e Lola, enfurecida por encontrar Nini lá, a ataca. O que resulta é uma daquelas cenas de filme, muito queridas nas tavernas de faroeste, em que todos na sala inexplicavelmente se juntam e começam a se esmurrar. Danglard acaba sendo empurrado para um poço.

Sua atenção total agora é dedicada a realizar audições e montar um show. Grande encanto entra na pessoa de uma treinadora de dança idosa (Lydia Jeanson), que dançou o can-can quando menina e agora ensina os esperançosos que Danglard recrutou. Embora uma vez eu tenha frequentado o Moulin Rouge, como um estudante universitário em busca do pecado, eu pensava no can-can mais como espetáculo do que como esforço, e essas sessões de ensaio estabelecem o quão difícil é o trabalho.

Duas das melhores sequências do filme acontecem nos bastidores da noite de estreia. Um envolve Nini percebendo que o sem coração Danglard, tendo explorado seu príncipe, ainda tem um olhar errante. A outra envolve o drama quando ela se tranca em seu camarim e ameaça o grande número can-can da noite. Nenhuma súplica a fará movê-la – nem mesmo as de sua mãe. Então Danglard termina e faz um discurso extraordinário, diferente de tudo o que ele disse antes, no qual explica a Nini que ninharias como amor e dinheiro não significam nada para um verdadeiro artista. Para uma pessoa assim, nada importa a não ser conquistar a vontade do público dando um show. eu posso imaginar Ethel Merman fazendo tal discurso, mas dos lábios de Jean Gabin, que provavelmente interpretou mais assassinos do que qualquer outra coisa, eles são surpreendentes. Você tem a sensação de que Gabin, e através dele Renoir, estão falando com o coração.

Essa compulsão para continuar com o show é o motor de condução em 'French Cancan', e ajuda a explicar por que é mais fictício do que um musical mais rotineiro (como, digamos, 'Não há negócios como o show business'). Este é um musical e uma comédia, mas é algo mais, um retrato de um empresário para quem abrir teatro e produzir um espetáculo são os maiores objetivos da vida.

Gabin tem uma cena tardia quando está nos bastidores, esparramado exausto em uma grande cadeira de adereços, ouvindo a orquestra e os aplausos por trás da cortina. Ele levanta as mãos como se fosse reger, e percebemos que isso é o mais feliz que ele jamais será em sua vida, ou jamais espera ser. Isso me lembrou curiosamente de uma cena que ele tem em 'Touchez pas au Grisbi', de Jacques Backer, filme que ele também fez em 1954. Nesse, como um líder de gangue fracassado, ele está sozinho em uma sala e tem um monólogo sobre um amigo ingrato que o decepcionou: 'Não há um dente em sua cabeça que não me tenha custado um pacote.' Um sinal de um grande ator é quando ele pode ficar sozinho na tela, fazendo quase nada, e produzindo um dos momentos decisivos de um filme.

'French Cancan' está sendo transmitido no Hulu e está nos DVDs da Criterion. Também na minha coleção de grandes filmes: 'Grand Illusion', 'Rules of the Game' e 'Touchez pas au Grisbi'.