A fronteira ocidental, entre fato e lenda

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  Ótimo filme John Ford e John Wayne juntos criaram grande parte da mitologia do Velho Oeste que carregamos em nossas mentes. Começando com ' diligência ' (1939), continuando de 1948 a 1950 com a Trilogia da Cavalaria ('Fort Apache', 'She Wore a Yellow Ribbon' e 'Rio Grande') e, finalmente, até 1962 e 'The Man Who Shot Liberty Valance', juntos em 10 recursos que em grande parte formaram os modelos do Hollywood Western. Destes 'Liberty Valance' foi o mais pensativo e pensativo.

O filme se passa naquele momento decisivo no Ocidente, quando o império da força deu lugar ao império da lei e quando a alfabetização começou a se firmar. Ele faz a pergunta: um homem precisa portar uma arma para discordar ou dar uma opinião? Acontece na cidade de Shinbone, em um território sem nome que está se movendo em direção a uma votação sobre um estado. Os agricultores querem um Estado. Os pecuaristas não. Em alguns personagens e uma história emocionante, Ford dramatiza o debate sobre armas que ainda continua em muitos estados ocidentais. Que ele faça isso misturando história, personagens coadjuvantes bem-humorados e um romance pungente é típico; seus filmes eram completos e autocontidos de uma forma que se aproxima da perfeição. Sem nunca parecer apressado, ele não inclui uma única foto gratuita.

Três homens estão no centro da história: Stoddard, Doniphon e Valance. Quando o filme começa, o senador norte-americano Ransom Stoddard ( James Stewart ) chega a Shinbone pela nova ferrovia com sua esposa Hallie ( Vera Miles ) para assistir ao funeral de um homem chamado Tom Doniphon (John Wayne). O cadáver está sendo mantido em uma caixa de pinho simples e, quando o vê, Stoddard fica irritado ao ver que as botas foram roubadas. Um velho vaqueiro negro chamado Pompeu ( Caminhada Amadeirada ) leva Hallie em um passeio de carruagem para o campo, onde eles observam os restos queimados da casa de Doniphon. É claro que eles o amavam.



Em um longo flashback envolvendo a maior parte do filme, Ford relembra os eventos que antecederam aquele dia. Anos atrás, Shinbone foi tomado pelo terror do sádico Liberty Valance (interpretado por Lee Marvin numa performance que evoca uma crueldade selvagem). Ele tinha muitos assassinatos em sua consciência e gostava muito de usar um chicote de couro. Tom Doniphon é um fazendeiro local, que observa: 'Liberty Valance é o homem mais durão ao sul de Picketwire - perto de mim'. Valance e seus dois ajudantes seguram uma diligência no caminho para a cidade, e quando um dos passageiros, Ransom, o enfrenta, Liberty quase o chicoteia até a morte.

Na cidade, ele é tratado por Nora e Peter Ericson, dois imigrantes suecos recentes que administram a casa de comida local. Também conhecemos Link Appleyard (Andy Devine), o marechal bêbado da cidade; Doc Willoughby (Ken Murray), o médico bêbado da cidade, e Dutton Peabody (Edmond O'Brien), o editor do jornal. Todos os três passam a maior parte do tempo na cozinha do restaurante. Trabalhando no restaurante está a jovem Hallie.

Stoddard chegou à cidade com uma mochila cheia de livros de direito e pendura sua telha na redação do jornal. Liberty Valance não suporta ninguém que o enfrente, e a telha é uma afronta. Valance lhe dá uma escolha: sair da cidade ou enfrentá-lo em um tiroteio na Main Street. Mantendo-se de lado, Tom Doniphon observa tudo, mas demora a agir; sua força está silenciosamente enrolada. Além disso, há uma complicação. Tom há muito considera Hallie 'minha garota' e está adicionando um quarto à sua casa de fazenda que tem uma bela varanda com uma cadeira de balanço, em preparação para o dia em que ele não tem dúvidas de que ela se casará com ele. Agora Hallie começou a gostar desse advogado do Oriente, que abre uma escola de uma sala para ensinar as pessoas a ler. Seus alunos analfabetos incluem Hallie.

Quando um confronto entre Stoddard e Valance Ford começa a parecer inevitável, Ford cria uma tensão considerável. Não vou entrar em detalhes porque o suspense não deve ser estragado. Em vez disso, observe um debate que continua entre o advogado e o agricultor sobre armas. Ransom Stoddard acredita na Constituição dos Estados Unidos, no governo por lei, na confiança no governo. Tom Doniphon diz a ele que sem uma arma na mão e a experiência para usá-la, mais cedo ou mais tarde certamente será morto por Valance. Stoddard acredita tão firmemente na lei que está disposto a perder a vida por seus princípios. O marechal bêbado não vai protegê-lo. O editor do jornal publica a verdade sobre Valance e, por suas dores, tem seu escritório destruído e é chicoteado quase morto.

Isso é fascismo contra a democracia: a tirania do homem forte sobre as pessoas comuns. Todos em Shinbone odeiam Liberty Valance, mas são impotentes contra ele e seus dois ajudantes, um deles um tolo risonho. Tom poderia enfrentar Valance, mas lhe convinha tirar Stoddard do caminho para que pudesse levar Hallie para aquela varanda com sua cadeira de balanço.

Há uma pureza no estilo de John Ford. Sua composição é clássica. Ele organiza seus personagens dentro do quadro para refletir a dinâmica do poder – ou às vezes para sugerir que um equilíbrio está mudando. Suas magníficas paisagens ocidentais estão sempre lá, mas como ambiente, não como diário de viagem. Ele filma principalmente em sets, mas não estamos particularmente cientes. Em um filme com o rosnado de Lee Marvin, a voz esganiçada de Andy Devine e o sotaque dos suecos, John Wayne, como sempre, fornece o centro calmo, nunca tentando um efeito. (Um toque estilístico: neste filme, ele habitualmente chama Stoddard de 'Pilgrim', que expressa uma visão do personagem do advogado.)

A visão de Ford sobre as mulheres é interessante. Shinbone é a única cidade ocidental que eu vi em um filme sem prostitutas. Na verdade, Hallie e Nora Ericson (Jeanette Nolan) são as duas únicas mulheres notáveis ​​na cidade; não admira que o amor de Tom por Hallie seja intenso. Interpretado por Jimmy Stewart, Stoddard passa grande parte do filme vestindo um avental e lavando pratos no restaurante, enviando uma mensagem quase ambígua sobre um homem que não usa uma arma.

A maneira como a Ford emprega o afro-americano Pompeu é observadora. O alto e confiante Woody Strode apareceu em cinco filmes de Ford, desde 'Stagecoach' até o último filme de Ford, '7 Women' (1966). Fica claro em 'Liberty Valance' que a segregação era a prática no território. Quando uma reunião é realizada para votar a criação de um Estado, Pompeu senta-se do lado de fora na varanda. Quando ele entra em um bar para buscar Tom, o barman não o serve, e Tom bate com força no balcão: 'Dê a ele uma bebida'. Mas Pompeu não vai beber. Ele é o lavrador de Tom e parece ser seu único confidente, uma presença protetora; ele sempre tem o apoio de Tom. Ford não está fazendo uma declaração anacrônica sobre o racismo, mas tem certeza de que notamos isso.

Há muito no filme, se quisermos notar. 'The Man Who Shot Liberty Valance', escreve Richard Brody, do New Yorker, 'é o maior filme político americano'. Ele explica: 'O faroeste é intrinsecamente o gênero de filme mais político, porque, como 'República' de Platão, está preocupado com a fundação de cidades e porque retrata as várias funções abstratas do governo como ações físicas diretas'. Tudo isso está para ser visto: o papel de uma imprensa livre, a função de uma assembleia municipal, o debate sobre a condição de Estado, a influência civilizadora da educação.

Não é demais notar que Ransom Stoddard é eleito para o Senado dos EUA porque ele é 'O homem que atirou em Liberty Valance'. Sim, mas há mais do que isso, e na mente de John Ford, a posse de armas é uma questão em aberto. O roteiro de James Warner Bellah e Willis Goldbeck contém uma das linhas de diálogo mais conhecidas em qualquer filme de Ford, falada com Stoddard anos depois pelo novo editor do jornal da cidade: 'Este é o Oeste, senhor. Quando a lenda se torna realidade, imprima a legenda.'

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