A qualidade ilusória de um sonho: Stella Hopkins em sua estréia na direção, Elyse

A cineasta latina Stella Hopkins, da Colômbia, embarcou na experiência criativa de uma vida ao dirigir sua estreia na direção, 'Elyse', um novo thriller psicológico co-estrelado por seu marido, o vencedor do Oscar Sir Anthony Hopkins . Lisa Pepper estrela no papel principal de uma mulher problemática cujas memórias e alucinações se tornam indiscerníveis umas das outras, à medida que sua vida se desfaz gradualmente. Anthony interpreta o médico que tenta ajudar Elyse a aceitar o trauma enterrado em seu passado, enquanto dá os primeiros passos para construir uma nova vida.

Stella estava determinada a retratar o assunto desafiador com nuances, retratando todas as complexidades da doença mental, das realidades francamente dolorosas aos momentos de esperança e cura. O filme estreou na última sexta-feira iTunes , VOD, streaming ( Amazon Prime , Google Play , Youtube ), e em alguns cinemas. Na conversa a seguir, Stella fala comigo sobre a natureza pessoal deste projeto, seu estilo visual intrigante e a colaboração com o marido pouco mais de uma década após sua estreia na direção', Slipstream .'

Parabéns Stella, sei que você é uma artista criativa, mas não sabia que tinha ambições como cineasta. Por que você decidiu se tornar um diretor neste momento?



Aos 20 anos, optei por abandonar meus estudos na John Jay of Criminal Justice em Nova York para me mudar para Los Angeles em busca de minha paixão pelo cinema. Eu queria ser atriz - consegui alguns papéis e frases curtas - e rapidamente percebi os desafios da indústria. Minhas necessidades básicas de sobrevivência me levaram a conseguir um emprego em tempo integral. Tichi Wilskerson Miles me deu a oportunidade de ingressar O repórter de Hollywood , uma das memórias preciosas da minha vida. Minha paixão pelo cinema nunca morreu.

Às vezes as mulheres têm dificuldade em entrar em nosso poder, então eu tenho que perguntar quando foi o momento 'Aha' que fez você reconhecer: 'Sim, eu sou uma diretora!'

Ele veio quando eu fui em um olheiro de tecnologia com Dante Spinotti e nossa equipe, e ele olhou em volta e me fez uma pergunta, e ele fez isso com tanto respeito, e eu percebi: 'Eu sou o diretor, e minha opinião conta, mesmo para alguém tão experiente e talentoso como Spinotti!' Foi uma verdadeira colaboração e me ajudou com minha confiança como diretor.

O que te leva a explorar a linha tênue entre realidade e fantasia de uma forma cinematográfica?

Para mim, a vida tem a qualidade ilusória de um sonho. Muitas vezes questiono a natureza da realidade, então era inevitável incorporar essa premissa na criação de 'Elyse'.

Você trabalhou com um diretor de elenco, mas o que foi importante para você na tomada de decisões sobre o elenco?

Era importante para mim dar oportunidades a pessoas que talvez não fossem muito conhecidas. Então eu também trabalhei com um círculo de familiares e amigos que conheciam pessoas talentosas que poderiam recomendar e acho que acabamos com um ótimo elenco. Eles eram atores treinados, mas alguns eram desconhecidos, e completavam as performances perfeitamente. Como Anthony Apel, que interpretou a enfermeira, David com tanta empatia e compaixão.

Como você fez para escalar Lisa Pepper, com quem você atuou ao lado de 'Slipstream' de 2007, no papel principal, e como ela incorporou o personagem que você imaginou?

Lisa Pepper é uma atriz profissional que eu respeito. Depois de 'Slipstream', ela se afastou de sua carreira para ser mãe. Lisa sofre de síndrome de dor regional complexa, que desencadeia uma dor paralisante aleatória. Ela usou esse reservatório de emoções no desenvolvimento do personagem.

Como esse filme surgiu de seu próprio relacionamento com sua família?

Minha mãe era uma esquizofrênica não diagnosticada. Eu entendo profundamente a devastação que a família e os amigos sofrem quando um ente querido sofre de uma doença mental.

O personagem principal deste filme sofre um incidente catastrófico que desencadeia uma psicose extrema. De que maneira você acha que a doença mental foi retratada de forma imprecisa na tela e de que maneira você queria subverter esses tropos com este filme?

Esta é uma pergunta difícil de responder. Vou me limitar a dizer que fui além para proteger o filme contra erros grosseiros e negligentes ao retratar doenças mentais.

Tara Arroyave, Fran Tucker e Lisa Pepper em 'Elyse', de Stella Hopkins. Cortesia de Gravitas Ventures.

Como foi seu processo de pesquisa em termos de retratar o estado psicológico de Elyse com precisão?

Contratei os serviços profissionais do Dr. Sheski, Professor de Psiquiatria da USC. Eu queria ter certeza de retratar com precisão a condição de Transtorno de Personalidade Borderline e depressão crônica de Elyse.

Qual foi a importância do mágico de Oz livro ao longo do filme?

O feiticeiro de Oz é um livro que muitas mães já leram para seus filhos, mas eu o escolhi especialmente por causa dos versos: 'Se andarmos o suficiente, encontraremos um lugar'. Andamos, andamos e às vezes voltamos para onde começamos. Mas a vida continua, e este filme é sobre a jornada da vida e trilhando nossa própria estrada de tijolos amarelos.

Nem todo mundo sabe que seu marido, Sir Anthony Hopkins, também é compositor. Como foi o processo de trabalhar com ele como compositor?

Trabalhar com Tony na trilha foi uma das experiências mais gratificantes na criação do filme. Sua trilha sonora ajudou a definir o ritmo do filme, e ele interpretou com maestria a canção de ninar que ouvi em minha mente para Elyse . Ele compôs uma canção de ninar para Elyse que serviu como seu lugar de consolo e conforto. Quando alguém está passando por uma doença mental, você vê sua solidão, isolamento, comportamento violento às vezes volátil que tende a alienar seus entes queridos, e eles precisam de um lugar para escapar. Elyse está cantarolando uma música que é um pouco melancólica, mas também tem um toque de luz e consolo. Senti que ela possuía esse som interior para acalmar a escuridão de sua vida.

E você vivenciou isso com sua mãe, que você disse que também teve doença mental?

Sim, eu tinha cerca de 8 ou 9 anos quando soube que algo estava errado. Como uma esquizofrênica não diagnosticada, minha mãe às vezes pode ser inadvertidamente cruel ou negligente. Ela também era uma bela cantora e uma cantora de ópera treinada, então a música era uma fuga para ela, o lugar onde ela podia encontrar conforto. Invoquei essas memórias de minha mãe para formular a música para minha personagem Elyse.

Há uma cena que me surpreendeu. Quando Elyse olha para a foto que seu filho Cody desenhou para o aniversário de seu pai, ela mostra Cody e seu pai dentro de um coração, mas a mãe fora do coração.

Sim, a realidade dolorosa quando você tem um pai mentalmente doente é que a criança sabe instintivamente que algo está errado e se afasta desse pai. E Cody estava ferido o suficiente para não querer sua mãe em seu coração, ou estar em seu coração.

Lisa Pepper, Griffin Thomas Hollander e Julieta Ortiz em 'Elyse', de Stella Hopkins. Cortesia de Gravitas Ventures.

Você citou John Cassavetes'' Uma mulher sob a influência ' e de Ingmar Bergman ' Pessoa ' como influências criativas no projeto. Como assim?

Cassavetes criou nuances extraordinárias para a personagem de Mabel. Ele orquestrou lindamente o contraste da sensualidade e as contorções do corpo de Rowlands ao retratar sua doença mental. Tendo morado na Suécia por sete anos, fui fortemente influenciado por cineastas escandinavos e meu parceiro na época, o diretor Gunnar Hellstrom.

A 'Persona' de Bergman apresenta a dualidade de insanidade e sanidade, e as performances de Andersson e Ullmann transmitiram ambas. O desempenho de Ullmann principalmente sem diálogo foi impecável.

O que te inspirou a filmar a primeira metade do filme em preto e branco, que efetivamente incorpora a cor vermelha na sequência do título de abertura?

Usei preto e branco na abertura do filme para retratar a lembrança borrada de Elyse de sua vida antes de ser institucionalizada. O preto e branco foi uma escolha cinematográfica que serviu para capturar as memórias de Elyse entrelaçadas à alucinação. A escolha do vermelho simboliza a beleza feminina que Elyse já possuía e o infeliz horror da morte.

O que você quer que as pessoas percebam depois de assistir ao seu filme?

Primeiro, quero que eles saibam que a doença mental não precisa ser um assunto do qual evitamos. Ele pode ser usado de uma maneira que pode ser criativa. Não precisa ser um tabu, ou algo de que tenhamos vergonha. Quero que o filme ajude a desenvolver empatia por aqueles que passam pelo trauma da doença mental.

E dois, Hollywood é um lugar difícil para as mulheres, e particularmente para as mulheres de cor. Sou muito grata como mulher latina por ter essa oportunidade de fazer esse filme, e quero que outras mulheres latinas e mulheres de minorias tenham essa plataforma. Espero que este filme os inspire a encontrar sua voz.

'Elyse' já está disponível em iTunes , VOD, streaming ( Amazon Prime , Google Play , Youtube ), e em alguns cinemas.

Header image caption: Stella Hopkins e Anthony Hopkins no set de 'Elyse'. Cortesia de Gravitas Ventures.