AFI Docs 2015: “Radical Grace”, “The Armor of Light”, “Larry Kramer in Love & Anger”

Sábado no AFI Docs 2015 me deu um recurso triplo que não esquecerei tão cedo. No Naval Heritage Center de Washington D.C., vi três filmes sobre movimentos revolucionários que têm o potencial de mudar o mundo. Eles são alimentados pela compaixão e exigem que seus participantes assumam posições morais que podem ser amplamente impopulares aos olhos da sociedade. Acho especialmente impressionante que esses filmes sobre penas eriçadas sejam (como a maioria das fotos que vi no festival deste ano) dirigidos por mulheres. Em uma época em que as cineastas são criminalmente desvalorizadas em Hollywood, esses filmes oferecem uma prova indiscutível das mulheres tremendamente talentosas por trás das câmeras que merecem ter tantas oportunidades quanto seus colegas homens. Se um homem tivesse feito “Boys Don’t Cry” e “ Monstro ,' ao invés de Kimberly Peirce e Patty Jenkins (respectivamente), sua carreira teria decolado há muito tempo.

O que nos leva à estreia nos EUA de “Radical Grace”, de Rebecca Parrish, um retrato emocionante das “Freiras no Ônibus” que facilmente se classifica entre os melhores filmes do ano. Saindo como uma vida real” Ato da irmã ”, esse grupo heróico de mulheres se rebelou contra uma censura ordenada pelo Vaticano ao se engajar no ativismo social. Quando representante Paul Ryan alegou que seus cortes orçamentários propostos para serviços de ajuda aos pobres foram inspirados por seu “ensino social católico”, as irmãs decidiram levar sua cruzada na estrada para fazer sua parte para garantir que a Lei de Cuidados Acessíveis do presidente Obama fosse mantida em sua totalidade . Depois de fazer um discurso empolgante durante sua primeira parada na turnê nacional de ônibus, a câmera permanece na irmã Simone Campbell enquanto ela se senta e murmura incrédula para si mesma: “Temos mais 14 dias disso? Santo m—t.” É em inúmeros pequenos momentos como este que o filme de Parrish alcança a grandeza ao humanizar seus temas em vez de retratá-los como santos ou mártires de uma nota. A falecida Irmã Jean Hughes, que repetidamente derrubou a casa na exibição a que assisti, confessa como se encontra fugindo do catolicismo romano, mantendo sua espiritualidade e a necessidade incansável de ajudar aqueles ao seu redor (ela insiste em segurar a porta para os outros mesmo andando com uma bengala). Uma sequência especialmente fascinante segue a irmã Chris Schenk em sua viagem a Roma enquanto ela visita vários locais antigos que abrigam obras de arte que ilustram a história do envolvimento feminino na Igreja Católica visivelmente ausente nos Evangelhos de autoria masculina.

Aprimorado imensamente por uma trilha sonora linda e totalmente discreta de Heather McIntosh (“ Observância ”, “Black Box”), “Radical Grace” me levou às lágrimas com seu retrato de pessoas boas colocando suas crenças em ação de maneiras que transcendem todos os limites ideológicos. Durante as perguntas e respostas posteriores, Parrish disse que, embora não seja uma pessoa religiosa, ela “se identifica como uma buscadora espiritual”. “O que me atraiu na história deles foi como eles demonstraram que o trabalho de justiça social pode ser abordado como prática espiritual”, explicou Parrish. “Percebi que essa ideia era algo que eu poderia levar para minha própria vida e compartilhar mais amplamente.” O cineasta começou a filmar a história das freiras antes mesmo de terem a ideia de pisar em um ônibus, e ficou ainda mais motivado a continuar sua busca enquanto assistia Parrish “arrastar equipamentos de câmera por três anos”. A irmã Simone e a irmã Chris estiveram presentes na exibição e expressaram sua gratidão pela conquista do diretor. “De nossa perspectiva de fé, os dons são dados antes que você saiba que precisa deles”, observou a irmã Simone. “Este filme, francamente, foi um presente porque espalha a história muito mais longe. […] Nunca enfrentamos diretamente o Vaticano, apenas o fizemos à sombra do conflito que nos deu toda essa atenção da imprensa e depois usamos a atenção da imprensa para nossa missão”.

Quando a diretora Abigail Disney se apresentou ao público para apresentar seu filme, “A Armadura da Luz”, ela pediu aos participantes do festival que participassem de um momento de silêncio para homenagear as vítimas recentes da violência armada na Igreja Mãe Emanuel em Charleston. Seu assunto, o ministro evangélico Rob Schenck, havia acabado de passar o último dia na igreja e estava compreensivelmente exausto, mas ainda assim decidiu estar presente para as perguntas e respostas a seguir. O primeiro ato do filme da Disney entrelaça as narrativas de Schenck, uma ativista anti-aborto que fica abalada quando vários tiroteios fatais (incluindo um em uma clínica de aborto) atingem perturbadoramente perto de casa, e Lucy McBath, uma mãe que luta por justiça depois de sua morte. filho é morto por um homem que pode escapar da punição (a la George Zimmerman), graças à lei Stand Your Ground da Flórida. Depois que McBath se encontra com Schenck, pedindo que ele reconsidere sua posição sobre a posse de armas, o ministro passa por um despertar moral gradual que ele compara à sobriedade. Uma vez que Schenck começa a discutir sua recém-descoberta crença no controle de armas com colegas evangélicos, o filme da Disney se transforma em uma brilhante exploração do apelo que as armas de fogo têm para muitos conservadores religiosos brancos na América, e como esse apelo é, de muitas maneiras, em conflito direto com suas supostas crenças. 'Então você precisa de Jesus... e do Evangelho... e uma arma?' Schenck pergunta a um homem de fé pró-armas. A bravura e civilidade que Schenck exala durante esses confrontos é surpreendente de se ver.

Entre essas discussões tensas com os membros da igreja, Schenck compartilha suas opiniões em evolução. Ele percebe que as armas são um convite para quem as opera ceder ao medo, que a noção de viver a vida com uma postura defensiva constante é inerentemente insalubre e que as dimensões raciais do debate não podem ser ignoradas. Uma das cenas mais visceralmente impactantes da memória cinematográfica recente ocorre em D.C., quando Schenck conversa com outros três pró-vida e vê um deles ir completamente ao fundo do poço, exibindo o tipo de pavio curto que o tornaria uma das últimas pessoas alguém gostaria de ver brandindo uma arma. Seu argumento inflamado de que menos pessoas morreriam se todos estivessem armados é demolido com calma e eloquência por Schenck, que diz que essa visão de mundo em preto e branco indica um distanciamento da realidade. Em um excelente sermão proferido no final, Schenck lembra a seus seguidores que a Fox News e a NRA não são autoridades espirituais e nunca devem ser obedecidas cegamente. O Washington Post A repórter de religião de Sarah Pulliam Bailey moderou a discussão pós-filme e perguntou corajosamente a Schenck sobre sua posição atual sobre o aborto, uma questão sobre a qual ele e a Disney discordaram, levando aos únicos momentos de tensão entre eles durante a produção. Schenck diz que, embora sua opinião permaneça a mesma, fazer este filme o aproximou de entender as perspectivas dos outros e apreciar a complexidade de suas experiências. Embora seu ativismo tenha feito com que ele perdesse apoio financeiro significativo, ele “chegou à conclusão de que algumas coisas valem o custo”, e sua recente visita a Charleston apenas confirmou suas convicções. Uma “festa de amor” desenfreada estava acontecendo na igreja após a tragédia. “Ninguém me disse que desejava que houvesse um tiroteio”, respondeu Schenck, visivelmente emocionado.

Assim como Ron Schenck e as freiras no ônibus, Larry Kramer comprometeu sua vida a criar um mundo mais humano que valorize o valor de cada vida que o habita, e seu ativismo é bem narrado no documentário da HBO, “Larry Kramer in Love & Anger”, que vai ao ar na segunda-feira, 29 de junho. Dirigido pelo amigo de longa data de Kramer, Jean Carlomusto, o filme cobre território familiar para quem viu David França do documentário indicado ao Oscar de 2012, “ Como sobreviver a uma praga ”, e não chega tão perto de seu assunto como se poderia esperar, mas a imagem é bem-sucedida como um estudo provocativo da persona que o controverso escritor e ativista utilizou para dar às vítimas de AIDS a atenção e o cuidado que mereciam. O que o filme nos lembra é que Kramer não era uma figura especialmente popular entre seus companheiros na comunidade gay depois de publicar o romance de 1978, “F——ts”, no qual ele argumentava que a prática de “tratar uns aos outros como carne desvaloriza nós como pessoas”. Kramer defendeu a dignidade de sua orientação sexual, promovendo a importância de um relacionamento amoroso, e quando a epidemia de AIDS começou a varrer a nação, sua mensagem de amor ganhou um significado ainda mais profundo. Ignorados por seu próprio governo e deixados para morrer, os gays saíram às ruas em manifestações furiosas lideradas por Kramer em um esforço para tornar visível a urgência de sua situação e a necessidade de pesquisas para encontrar uma cura.

Carlomusto não evita os aspectos mais difíceis do personagem de Kramer, nem seus problemas de saúde atuais. Ele pode parecer frágil, mas depois de ter sobrevivido a um transplante de fígado que quase resultou em sua morte, Kramer ainda prova ser um guerreiro tão resistente como sempre (Carlomusto chegou a D.C. logo após visitar Kramer para comemorar seu próximo aniversário de 80 anos em 25 de junho) . Juntando-se a ela na exibição estava o inimigo que virou aliado de Kramer, Anthony Fauci, um imunologista que foi alvo de muitas diatribes bem-intencionadas do ativista. “As manifestações me mudaram”, lembrou Fauci. “Aprendi com Larry que a FDA poderia ser flexível com a rigidez de seu processo.” Quando certas figuras do governo souberam que Fauci estava do lado dos manifestantes, ele recebeu um telefonema da Casa Branca, fazendo-o temer ser demitido. Em vez disso, ele se tornou um dos principais colaboradores da pesquisa sobre HIV/AIDS, enquanto Kramer cresceu para o status de ícone com sua peça inovadora de 1985, “The Normal Heart”, que foi adaptada para a TV no ano passado na HBO. No final de “Larry Kramer in Love & Anger”, o ativista está fora do hospital, recém-casado com sua amante de longa data e não mostra sinais de cessar seus esforços para esclarecer a história não contada dos gays nos Estados Unidos. Assim como a irmã Chris encontrou traços visuais da história das mulheres católicas escondidos à vista de Roma, Kramer desenterrou fotografias mostrando casais gays de épocas passadas capturados em abraços amorosos. Sua história pode não ser contada, mas sempre existiu, escondida à vista de todos.