AFI Fest 2016: O primeiro filme noir dirigido por uma mulher, 'The Hitch-Hiker' de Ida Lupino

Em 1952, Billy Cook foi executado na câmara de gás da prisão de San Quentin, no norte da Califórnia. O corpo foi devolvido a Joplin, Missouri, onde Cook nasceu em 1928. A vida e a história de Cook podem ter sido esquecidas, mas sua onda de crimes inspirou o primeiro filme noir dirigido por uma mulher: Ida Lupino 's 'O Mochileiro'.

Na vida real, a mãe de Cook morreu quando ele tinha cinco anos. Seu pai abandonou ele e seus outros filhos em uma mina abandonada. Enquanto as outras crianças encontraram lares, Emmett nunca foi adotado e se tornou um tutelado do estado. Eventualmente, ele acabou em detenção e foi transferido para a Penitenciária Estadual do Missouri quando tinha 17 anos. Após sua libertação, ele acabou indo para o deserto da Califórnia e trabalhou na cidade de Blythe, Califórnia, por um tempo, mas deixou para viajar para El Paso, Texas.

Em 30 de dezembro de 1950, ele pegou carona e roubou o homem sob a mira de uma arma. Esse homem escapou. O próximo piloto, Carl Mosser, não. Cook matou Mosser, a esposa de Mosser, três filhos e um cachorro e depois jogou seus corpos em um poço de mina perto de Joplin. Dirigindo de volta para Blythe, Cook sequestrou, mas não matou um vice-xerife. Cook então sequestrou um vendedor ambulante de Seattle que ele matou na Califórnia. Ele então sequestrou dois amigos que estavam em uma viagem de caça e os obrigou a conduzi-lo através da fronteira para Santa Rosalia (cerca de 600 milhas de San Diego, CA ou cerca de 12 horas de carro), onde foi reconhecido pelas autoridades e preso. Por seus 22 dias de violência, Cook foi condenado a 300 anos pelos assassinatos de Mosser em Oklahoma antes de receber uma sentença de morte pelo assassinato do vendedor na Califórnia. De acordo com Escopo do Cinema , a atriz e diretora Ida Lupino visitou Cook em San Quentin em preparação para este filme.



Em 'The Hitch-Hiker', os créditos de abertura são sobrepostos aos assassinatos. Devido ao Código Hayes, os assassinatos são reduzidos a três: dois recém-casados ​​de Oregon e um vendedor. A polícia divulga uma foto de seu principal suspeito: o ex-presidiário Emmett Myers (William Talman).

Dois amigos do Arizona, Gilbert Bowen e Roy Collins, acabaram de cruzar a fronteira Califórnia-México em direção à Baja California para umas férias de pesca quando, pouco depois de Mexicali, no México, eles tomam a decisão imprudente de pegar Emmett. Ele puxa sua arma e admite livremente os outros assassinatos. Depois de estudar o mapa, ele decide que eles vão dirigir até Santa Rosalia, uma viagem de 800 quilômetros, onde ele acredita que pode pegar uma balsa e fugir para o México. Emmett não pode falar espanhol, mas Gilbert pode. Durante a jornada desesperada, Roy e Gilbert têm sua amizade testada pelo sádico Emmett, que não consegue entender esse vínculo emocional.

De acordo com AFI , houve alguns protestos contra o filme por caroneiros por seu retrato de caroneiros e por sua campanha publicitária ('Você já pegou um carona - garantimos que você nunca vai depois de ver esta foto.'). Fãs de a série original de TV Perry Mason (1957-1966) com Raymond Burr reconhecerá William Talman (1915-1968). Talman interpretou o promotor público de Los Angeles Hamilton Burger, um papel que ele conseguiu por causa de sua atuação em 'The Hitch-Hiker'. Edmond O'Brien (1915-1985) ganhou o prêmio de Melhor Ator Coadjuvante por outro filme, 'The Barefoot Contessa' (1954) e esteve em clássicos como 'The Man Who Shot Liberty Valance' (1961) e ' O grupo selvagem ' (1969). Frank Lovejoy foi a estrela de uma série dramática de rádio da NBC, 'Night Beat'. Em 1998, 'The Hitch-Hiker' foi selecionado para preservação no Registro Nacional de Cinema dos EUA.

'The Hitch-Hiker' pode ser visto gratuitamente com uma assinatura Amazon Prime.