Alloy Orchestra acompanha o clássico de Lon Chaney 'He Who Gets Slapped'

Alloy Orchestra no Ebertfest

O recém-restaurado Virginia Theatre, de 90 anos, aqui em Champaign-Urbana, é um magnífico palácio de cinema à moda antiga, com uma varanda curva, detalhes em folha de ouro, um órgão e uma tela de 56 pés. Ver filmes neste ambiente, especialmente quando todos os lugares da casa estão ocupados, é uma experiência profunda. Não há nada como o som de 1.463 pessoas ouvindo . Ou todos explodindo em gargalhadas como um. É como os filmes deveriam ser vistos.

E é certamente assim que 'He Who Gets Slapped' (1924) deveria ser visto, especialmente acompanhado pela inovadora Orquestra de liga , uma banda de três homens (Terry Donahue, Ken Winokur e Roger Miller) tocando uma variedade de instrumentos que dedicaram suas carreiras a escrever e apresentar partituras para filmes mudos clássicos. Dirigido pelo grande diretor sueco Victor Seastrom (originalmente Victor Sjöström) durante sua estada nos Estados Unidos, e estrelado pelo soberbo Lon Chaney, 'He Who Gets Slapped' foi um sucesso de crítica e financeiro. Foi uma experiência incrível, poder vê-lo naquele telão gigante cercado por uma multidão, além de ser enfatizado lindamente por músicos ao vivo ali mesmo na sala conosco.

Kristen Thompson (autora, crítica, membro honorário do Departamento de Artes da Comunicação da Universidade de Wisconsin-Madison; ela também co-dirige o grande blog Observações sobre a arte cinematográfica com David Bordwell) introduziu 'He Who Gets Slapped', fornecendo o contexto mais amplo do filme em seus breves comentários. O filme foi, disse Thompson, o 'primeiro roteiro para a tela' do filme da MGM. Foi criado como um veículo para Lon Chaney, que já havia tido bastante sucesso, mas foi 'He Who Gets Slapped' que 'cimentou seu estrelato'. O chefe de produção da MGM, Irving Thalberg, foi fundamental na contratação de Seastrom (cujos filmes suecos Thalberg admirava), bem como nas escolhas de elenco, em particular uma jovem estrela chamada Norma Shearer, que se tornaria uma estrela gigante, conhecida como 'A Primeira Dama da MGM .' Shearer e Thalberg se casariam em 1927. Adaptado da popular produção do Theatre Guild, roteirizada por Leonid Andreyev, Thompson disse que '[He Who Gets Slapped] era um filme de prestígio, criado para colocar o novo estúdio no mapa'. E isso aconteceu.



'He Who Gets Slapped' conta a história de Paul Beaumont, um cientista (Lon Chaney) cuja pesquisa é roubada por seu benfeitor, em uma cena devastadora de traição pública onde Beaumont é esbofeteado no rosto. Para adicionar insulto à injúria, o benfeitor de casaco de pele oleoso de Beaumont também rouba sua esposa. Um homem arruinado, submetido às zombarias de seus colegas (apresentados de forma surreal, a tela inteira cheia de rostos risonhos), Beaumont foge para o circo, tornando-se um palhaço (chamado apenas 'Ele') cujo ato popular envolve ele sendo esbofeteou várias vezes, tudo enquanto a platéia uiva de tanto rir. Ele se apaixona por um cavaleiro sem sela chamado 'Consuelo' (interpretado por Norma Shearer), que lhe mostra alguma gentileza, costurando seu coração de pano falso de volta em sua fantasia, em uma cena linda e delicada. Infelizmente, Consuelo ama outro, seu companheiro dublê, Bezano (John Gilbert).

Lon Chaney fez carreira interpretando 'grotescos', tendo enormes sucessos como o Corcunda de Notre Dame e o Fantasma da Ópera, além de interpretar outros palhaços, mais memorável no devastador 'Laugh, Clown, Laugh'. O que é tão extraordinário em seu trabalho é seu profundo enraizamento na tragédia total, sua capacidade de deixar cair a máscara, a persona cair, de mostrar a agonia por baixo. Há algumas cenas em 'Laugh, Clown, Laugh' em que você quer desviar o olhar para dar privacidade a ele em sua dor. A mesma coisa acontece em 'Aquele que leva um tapa', onde ele interpreta um personagem dedicado a reviver sua própria humilhação, mas agora torcendo-a em um ativo, um 'ato'. Sua dor pela traição é palpável, lágrimas escorrendo pelo seu rosto, seu grande corpo esguio curvado sobre si mesmo, como autoproteção. Ele era um ator fenomenal, tornado mais aparente ao vê-lo projetado tão grande. Norma Shearer e John Gilbert são maravilhosos como os jovens amantes que lidam com suas próprias lutas no romance.

O filme é uma obra-prima de edição, com algumas sequências emocionantemente tensas (uma envolvendo um leão feroz faminto), bem como toques surreais, quase abstratos; uma delas é a imagem repetida de Chaney, em traje completo de palhaço, rindo loucamente enquanto gira uma bola de circo colorida e listrada. A imagem continua voltando, parecendo cada vez mais trágica a cada repetição.

A trilha sonora da Alloy Orchestra foi incrível, engraçada, empolgante e sensível. Os músicos sentaram-se no fosso da orquestra, de frente para a tela, e seus instrumentos são variados, muitos e estranhos. O tamanho e a diversidade do som eram impressionantes. Era difícil acreditar que eram apenas três caras. Havia motivos repetidos, explorados e aprofundados à medida que o filme avançava. O tema do circo era excitante, maníaco e hilário, e o tema do amor era um tom menor de saudade, trazendo o coração melancólico da história à tona.

Após o filme, os músicos Terry Donahue e Ken Winokur se juntaram a Kristen Thompson e ao crítico do Chicago Tribune Michael Phillips no palco para uma sessão de perguntas e respostas sobre o filme e seu processo como compositores. A Alloy Orchestra tinha visto 'He Who Gets Slapped' no Festival de Cinema de Telluride e soube imediatamente que queria trabalhar em uma partitura para ele. A Alloy Orchestra considera cuidadosamente quantos 'efeitos sonoros' eles querem fazer em qualquer partitura. Se um cara é batido na cabeça com uma frigideira, então obviamente eles vão criar esse efeito, mas as escolhas precisam ser feitas ao longo do caminho sobre o quanto eles querem fazer. Winokur disse: 'É nosso esforço não roubar os holofotes dos atores. ['He Who Gets Slapped'] é um filme distorcido e queríamos entrar no espírito disso.' Donahue observou que há 'muita coisa delicada neste filme', ​​e a trilha precisava refletir isso.

Foi um grande prazer estar presente, vivenciar o filme, dessa forma tão particular, com aqueles belos músicos dando o 'sublinhado'. O filme ainda vidas , e toca como um morcego do inferno para uma platéia ao vivo. Houve momentos de profundo silêncio compartilhado, enquanto o público assistia ao grande espetáculo trágico da performance de Lon Chaney, bem como súbitas gargalhadas em trechos cômicos e, lindamente, aplausos e aplausos quando um dos bandidos conseguiu o que merecia. .

Winokur disse durante a discussão depois que a Alloy Orchestra não está 'tentando voltar no tempo para quando o filme foi feito. Estamos tentando preencher essa lacuna no tempo'.

Ontem à tarde, no belo Teatro Virginia, com a casa lotada, essa missão foi cumprida.