Amanda Peet faz o melhor trabalho de sua carreira em Dirty John: The Betty Broderick Story

Uma mulher está sentada sozinha em uma mesa em um tribunal. Ao longo de um processo de divórcio - e por anos antes disso - ela teve seu valor, sua inteligência, seu código moral, suas habilidades como mãe e sua capacidade de amar questionadas. Acima de tudo, é sua sanidade que tem sido estimulada; nem mesmo ela se acreditou sã por um tempo, pois seus instintos guerreavam com tudo o que seu amoroso marido lhe assegurava ser verdade. Agora ela está sentada sozinha, e do outro lado do pequeno corredor, um poderoso advogado desfere o golpe mortal. Ela não deveria ter acesso aos bens dele – ele ganhou todo o dinheiro, ela simplesmente gastou – e ela também não deveria ter seus filhos. Dar a ela o que ela quer apenas a encorajaria a ficar sentada e não fazer nada. Ela tem cara de pedra, e então ele faz o corte mais cruel, embora ela não saiba disso. A advogada diz que Betty Broderick pode fazer qualquer coisa que ela queira, como demonstra seu desempenho durante o julgamento. Ele arma sua própria competência contra ela, mas Betty não toma essa parte. Não, ela olha para o advogado poderoso e sorri um pequeno sorriso agradecido. Alguém a viu, mesmo que apenas por um momento. Para esse momento, ela existe.

Minha esperança é que o parágrafo acima o aponte para uma coisa simples: “Dirty John: The Betty Broderick Story”, a segunda parte da série antológica dos EUA, não é uma visualização alegre. É muito bom, mas não é um passeio divertido e maluco – bem, exceto pelo figurino, que vai surpreender qualquer um que foi ou teve uma mãe nos anos 80 e 90. Alguns assistem ou ouvem crimes reais ou histórias da variedade baseada em verdade porque são uma espécie de comida macabra, mas não é isso que esta temporada de “Dirty John” pretende fazer. Não há suspense em relação ao que aconteceu, quem fez ou por quê; mesmo sem o uso judicioso de flash-forwards, essa história marcharia clara e inexoravelmente em direção ao seu fim sangrento. Está muito mais interessado no porquê do que no quando, como ou quem – e em dois porquês, na verdade. Há o porquê da história de Betty Broderick, uma resposta que pode incluir ciúmes, gaslighting, doença mental, abuso emocional e o que você pode chamar de “besteira patriarcal”, dependendo da cena, do episódio e de sua própria perspectiva. E há o porquê da própria série. Essa tem uma resposta concreta, e é Amanda Peet .

Na melhor performance da carreira, Peet interpreta Betty Broderick, que até o momento permanece em uma penitenciária feminina na Califórnia. (Como a primeira temporada de “Dirty John”, esta temporada é baseada em eventos reais, embora um aviso após cada episódio lembre os espectadores de que alguns elementos são ficcionais.) A história vai e volta no tempo ao longo do casamento de Betty com Dan Broderick ( Christian Slater ; Tiera Skovbye e Chris Mason interpretar Betty e Dan em seus anos mais jovens), a dissolução gradual de seu casamento e as consequências. Isso significa que vemos Betty, com medo de quando seu trabalho descobrirá sobre sua primeira gravidez e a demitirá, e Betty, furiosa com mais uma manipulação, dirigindo seu carro direto para a porta da frente de seu ex-marido. A vida deles muda drasticamente – sem filhos para quatro anos, sem dinheiro para muitos, um pequeno apartamento em Nova York para uma casa extensa na Califórnia, escola de medicina para um escritório de advocacia – mas uma constante permanece: o tempo todo, é enfurecedor.



A criadora Alexandra Cunningham não quer conferir santidade a Betty Broderick. Nem esta é uma história sobre uma mulher pobre e indefesa expulsa de sua mente por um grande homem mau (embora tenha certeza, qualquer um que procure uma saída para um pouco de raiva será capaz de desabafar um pouco dessa raiva diretamente no rosto presunçoso de Christan Slater .) Como a linha do tempo, a perspectiva de Cunningham está sempre mudando, e ela aproveita ao máximo cada lampejo que passa pelo rosto de Peet. Cunningham pede ao espectador que considere muitas facetas das circunstâncias, escolhas e vida interior de Betty; tanto a história quanto sua figura central estão repletas de contradições fascinantes. Isso seria verdade nas mãos de muitos artistas talentosos – Cunningham e seus escritores são muito deliberados em suas escolhas para que seja de outra forma – mas é difícil imaginar o showrunner encontrando um colaborador melhor para esta história do que Peet.

É muito fácil dizer algo como “as camadas têm camadas”, mas talvez não haja melhor maneira de descrever o que Peet e Cunningham realizam juntos aqui. Pegue o indecente incitante para o momento em que Betty dirige seu carro direto para aquela porta da frente. Seu advogado liga para compartilhar algumas “más notícias” e ela responde alegremente: “Bem, esse não é o tipo que eu gosto!” É uma performance que Betty está fazendo, a mãe afável, charmosa e acessível contando piadas para a mãe e conversando casualmente com o advogado de divórcio que ela nunca quis contratar. Então ela ouve a notícia e o desempenho desaparece, e medo, confusão e raiva lutam entre si pela posse de seu rosto. Então isso termina, e Betty veste outra fantasia: a dama que está tudo bem, a dama do eu-volto-já-não-se preocupe com isso. E uma vez que ela está em casa, há performances de um tipo diferente – mas aí a máscara cai, e enquanto a performance de Betty fica muito menos convincente, a de Peet está ficando cada vez melhor. Não há um momento perdido, nem uma única linha ou reação não verbal não totalmente explorada em todo o seu potencial. É, e neste caso é um elogio, totalmente exaustivo de assistir.

O mesmo não é necessariamente verdade para os outros personagens. As amigas abastadas de Betty, interpretadas por todas as atrizes loiras que você pode imaginar, se saem um pouco melhor do que sua família, pois percebemos sua posição social, sua decência e bondade e seu estado mental através do olhos desses amigos. As crianças, por outro lado, são virtualmente intercambiáveis, e enquanto Slater e Rachel Keller (que interpreta o novo interesse amoroso de Dan Broderick) têm um pouco mais a fazer, eles também têm a tarefa de interpretar os personagens e os personagens percebidos por Betty, o último dos quais exige que eles usem um pincel muito amplo. É uma abordagem interessante do ponto de vista da narrativa, mas reduz muito mais os personagens que já sofrem em comparação.

Sim, isso é um verdadeiro crime, mas também é um olhar abrasador e às vezes desafiadoramente nada sutil de um casamento que, de certa forma, é como inúmeros outros. As boas meninas seguem o caminho da boa menina: você se casa, tem filhos, apoia seu marido da maneira que ele desejar ou exigir para que ele possa sustentar a família. Se isso significa que você tem quantos filhos ele quiser enquanto você paga as contas para que ele possa ir à escola, ótimo; se isso significa que você cale a boca e vá em silêncio quando ele quiser passar para alguém mais jovem, que assim seja. As regras falham para Betty Broderick – quase todos e tudo falham, exceto alguns advogados pacientes e a facilidade assustadora com que ela compra uma arma. Mas Peet e Cunningham não.

Série inteira selecionada para revisão.