Assombrado de todos os lados: sobre a história por trás do país de Lovecraft desta semana

Pode conter spoilers

Filmes de casas assombradas normalmente funcionam como testes de resistência. Veja “The Legend of Hell House”, de John Hough, que apresenta médiuns se comprometendo a investigar uma lendária mansão assombrada e sobreviver a seus espíritos. Ou o primeiro “ Atividade Paranormal ”, que mostrava um jovem casal resistindo aos fantasmas que habitam sua casa recém-mudou. Embora raramente haja alguma razão para os inquilinos ficarem tanto tempo, alguns filmes como “ O terror de Amityville ' ou ' A Conjuração ” postulam personagens que investiram cada centavo em seus novos residentes e, portanto, são forçados a ficar. Raramente duas forças opostas – ocorrendo fora e dentro de casa – assombram os personagens. E raramente esses filmes apresentam proprietários afro-americanos.

Na verdade, uma piada recorrente entre os espectadores afro-americanos ao assistir a filmes de terror começa com “Se eles fossem negros…” Quando os negros são os proprietários, geralmente é feito como uma paródia de seus colegas brancos. o Marlon Wayans A comédia “A Haunted House” parodia filmes como “Atividade Paranormal”. Embora o personagem de Wayans, Malcolm, fique parcialmente na casa devido ao seu valor de mercado, ele também continua protegendo sua namorada Kisha ( Essência Atkins ), por quem o fantasma está apaixonado. Outras histórias de casas mal-assombradas afro-americanas como “Halloween Resurrection” – em que Sean Patrick Thomas e companhia ficam em uma casa possuída como parte de um game show - e 'Jogos Mortais 4' com Lyriq Bent empregam um elenco mestiço em vez de protagonistas totalmente negros.

'Lovecraft Country' muda isso com seu terceiro episódio, 'Holy Ghost'. Ao combinar a história desagradável de redlining violento de Chicago com a construção de uma casa mal-assombrada, o criador Misha Green reforma o subgênero para examinar a manifestação medonha do racismo.



Meses depois de suportar cidades ao pôr do sol e cultos supremacistas brancos com Atticus ( Jonathan Majors ), Montrose ( Michael K. Williams ), e tio Jorge ( Courtney B. Vance ), “ Santo Fantasma 'Encontra Leti ( Jurnee Smollett ) de volta para casa em Chicago. Embora ela seja um fardo financeiro perpétuo para sua irmã Ruby ( Wunmi Mosaku ), sempre pegando dinheiro emprestado com ela, Leti conseguiu algum dinheiro e decide comprar uma casa para ela e sua irmã. Infelizmente, sua compra vem com alguns problemas: a mansão vitoriana está em ruínas, assombrada e localizada em um bairro branco do North Side. Por que “assombrado” está listado antes de “bairro branco”? Porque os perigos representados por ambos são iguais em medida.

Os fantasmas que habitam a casa são Hiram Winthrop e suas vítimas negras. Hiram era um cientista que rotineiramente se aventurava na zona sul da cidade para sequestrar negros para experimentação. A experimentação médica e científica infelizmente não é um fenômeno novo para os negros. Sem sua permissão, os cientistas roubaram Henrietta Lacks ' para usar em testes de drogas enquanto ela lutava por sua vida contra o câncer. Entre 1932 e 1972, médicos propositalmente infectaram homens negros com sífilis sem seu conhecimento durante Estudo de Sífilis Tuskegee . E com relação ao sequestro de afro-americanos, como a ABC News relatado até o ano passado, “Apesar de representar apenas 13% da população total dos EUA, mais de 30% de todas as pessoas desaparecidas eram negras em 2018 … Apenas cerca de um quinto desses casos são cobertos pelas notícias”. O racismo não reside apenas no epitáfio, ou no único ato violento, mas na crença sistemática de nossa dispensabilidade.

Como em outras histórias de casas assombradas, os assassinatos hediondos de Hiram prenderam os espíritos de suas vítimas traumatizadas na residência. A princípio – como sempre acontece nesses trabalhos – Leti não percebe os espectros ao seu redor. Enquanto ela mostra a Ruby o elevador da casa, Leti é quase decapitada quando o elevador cai misteriosamente. Mais tarde, enquanto ela dorme, uma mulher negra com o rosto mutilado senta-se ao pé de sua cama, enquanto as mãos decepadas flutuam lentamente puxando suas cobertas. Não é até que ela visita o porão e vê os espíritos inquietos tentando escapar de um porão inferior, que ela percebe que é assombrado. Mas mesmo com esse conhecimento, Leti não tem certeza se os fantasmas negros, ou Hiram, que significam seu mal.

Leti não pode deixar a propriedade por motivos financeiros. Para comprar a casa, ela concordou com um “contrato de parcelamento”. Por décadas, se os negros quisessem comprar uma casa, eles teriam que concordar com um empréstimo com juros altos e esperar pagar de 20 a 40 anos em pagamentos mensais. Se eles perdessem uma parcela, eram imediatamente despejados, e o pernicioso corretor de imóveis faria o mesmo golpe no próximo afro-americano desavisado que sonhasse em comprar uma casa. A tática foi apenas uma das ferramentas usadas para lucrar com o redlining. Chicago, em particular, relegou os negros ao South Side e elevou os brancos ao norte, e ainda é considerado uma das cidades mais segregadas da América .

Moradores brancos de bairros segregados também impuseram práticas de redlining. A certa altura, Ruby avisa Leti para não se mudar para a Zona Norte, aludindo à Casas de Trumbull Park 1953-1954 . Ocorrendo no South Side – enquanto a área é predominantemente negra, existem bolsões brancos como Bridgeport – um tumulto ocorreu quando uma mulher negra de pele clara se mudou para um conjunto habitacional branco. Os distúrbios de Trumbull não foram um caso isolado. Em 1951, no subúrbio de Cícero, em Chicago, 4.000 brancos atacados um prédio de apartamentos que abriga uma família negra. O tumulto durou três dias, e a Guarda Nacional de Illinois foi chamada. Leti encontra seus próprios problemas quando seus vizinhos brancos amarram tijolos em seus volantes, então as buzinas dos carros soam dia e noite. Logo eles começam a colocar cartazes no gramado dizendo: “Somos uma comunidade branca. Os indesejáveis ​​devem desaparecer.” Mais tarde, durante uma festa de inauguração, eles erguem uma cruz em chamas em seu gramado.

A combinação dos fantasmas dentro da casa e dos vizinhos brancos racistas impenitentes do outro lado da rua faz com que a casa seja assombrada não apenas pelo que está à espreita do lado de dentro, mas do lado de fora. Quando o espírito de Hiram ataca violentamente Leti, Atticus e o espiritualista vodu tentando limpar a mansão - e quando três jovens brancos entram na casa com tacos de beisebol - descobrimos que os fantasmas negros não são os únicos a temer. Hiram é a verdadeira ameaça, pois seu espírito irado e experimentos grotescos são as manifestações do mesmo ódio sentido pelos moradores da área contra os afro-americanos. Os espíritos negros - um com corpo de homem adulto e cabeça de bebê - então expurgam os intrusos brancos da casa. E mais tarde seus corpos, reconstituídos como seus antigos eus, expulsaram Hiram através do uso de um círculo de oração.

Este final desajeitado, com os racistas rejeitados pelo poder curativo da magia, quase obscurece o ponto mais delicado. Quando o espectro de Hiram não existe mais, e os fantasmas permanecem como protetorados da casa, esta mansão no segregado North Side de Chicago agora se transforma em um farol de segurança para os negros do ambiente preconceituoso da área. Uma vez uma armadilha armada por um corretor de imóveis sem escrúpulos apoiado pelas práticas de habitação extralegais de Chicago, a casa ainda reside com Leti. E não é apenas uma conjuração, mas a capacidade implacável de Leti de resistir que salva o dia. A fraqueza de um protagonista em uma casa mal-assombrada – a falta de vontade de desistir – torna-se sua maior força. Porque combater o racismo é nunca sair da luta, não importa os sustos que o aguardam, dentro ou fora.