Atleta A

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'Atleta A', nomeada em homenagem à então ginasta anônima cuja queixa levou à primeira divulgação pública de décadas de abuso por Larry Nassar, revela que a cultura tóxica da USA Gymnastics era proteger a marca, não as meninas. As técnicas de seleção e treinamento que produziram campeãs também tornaram as meninas vulneráveis ​​ao abuso, levando-as para uma instalação de treinamento isolada no Texas, onde os treinadores alternavam entre dizer que elas eram especiais e repreendê-las por qualquer coisa que não fosse a perfeição. Os treinadores Bela e Marta Karolyi podiam ser brutais, chegando até a esbofeteá-los por não estarem à altura. Se as meninas tentavam reclamar, eram ignoradas ou solicitadas a assinar acordos de confidencialidade. E eles sabiam que até fazer perguntas significava correr o risco de não ser selecionado para a equipe olímpica.

A 'estética' da competição de ginástica feminina mudou após o ouro '10 perfeito' de Nadia Comaneci, de 14 anos, nas Olimpíadas de 1976. Antes disso, os membros da equipe eram adultos, como a equipe masculina de 20 e poucos anos. As ginastas de classe mundial de hoje são jovens e pequenas. Simone Biles, a ginasta mais medalhada da América com 19 títulos mundiais, tem 4'8'. Os membros da equipe da Medalha de Ouro US 2012, chamada 'Fierce Five', tinham entre 15 e 18 anos. Alguns deles estavam entre os 500 jovens ginastas molestados pelo médico da equipe Larry Nassar.

Na mesma época em que o foco do esporte mudou de mulheres adultas para garotinhas fortes, mas fofas, o foco da USA Gymnastics mudou, como as organizações costumam fazer, para o dinheiro. Steve Penny ingressou na US Gymnastics como chefe de marketing e depois se tornou CEO da organização. Sua prioridade eram os patrocinadores e a 'marca' da organização. O abuso sexual infantil é ruim para a marca e um desastre para os patrocinadores. Violando a lei, sem mencionar sua responsabilidade pela segurança das meninas sob seus cuidados ou as obrigações mais rudimentares da humanidade, ele não denunciou as queixas sobre Nassar às autoridades. Ele também mentiu ao dizer que tinha, assegurando aos pais de Maggie Nichols que ele tinha tudo sob controle e advertindo que eles não poderiam dizer nada sem arriscar a capacidade do FBI de investigar. Eles acreditaram nele. E, seu pai admite, eles ficaram quietos porque não queriam arriscar que Penny a mantivesse fora da equipe olímpica.

Nós sabemos como isso termina. Vimos a juíza Rosemarie Aquilina dar aos acusadores de Nassar a chance de ler suas declarações comoventes antes de sua sentença. Diretores Bonni Cohen e Jon Shenk mostra-nos a história do monstro predador, os bravos sobreviventes e os heróicos repórteres de A estrela de Indianápolis . Mas eles querem que vejamos mais. Monstros não podem atacar por 29 anos sem uma falha de supervisão e responsabilidade. Cohen e Shenk nos mostram os muitos fatores e falhas que contribuíram para o abuso ao longo de décadas, incluindo um ambiente quase de culto, separando as meninas de pais, professores e amigos, medindo constantemente seus corpos e desempenho, exigindo obediência e tornando o aparência de excelência mais importante do que a saúde e o bem-estar das meninas.

Os três momentos que mais me atingiram foram imagens que eu já tinha visto antes, mas agora, graças ao contexto cuidadoso e absolutamente convincente do filme, eu as entendi de uma nova maneira. O primeiro foi o momento icônico das Olimpíadas de 1996, quando Kerri Strug conquistou o ouro para a equipe dos EUA com um salto extraordinário, quase perfeitamente executado apesar de uma lesão grave. Foi um dos destaques não apenas das Olimpíadas, mas de qualquer evento atlético do ano, e ela foi universalmente elogiada por sua coragem e dedicação, chamada de atleta competitiva final. Assistindo de novo, narrado por Jennifer Sey, autora de Contabilizaram , sobre suas experiências como ginasta de elite, não via mais coragem e dedicação. Eu vi uma jovem com uma dor terrível, Karolyi não verificando como ela estava, apenas gritando: 'Você pode fazer isso!'

A segunda, apenas vislumbrada de passagem, era uma placa que dizia 'Ginástica Feminina'. É um lembrete de que ignoramos o quão jovens esses concorrentes são. E a terceira foi a carranca de McKayla Maroney nas Olimpíadas de 2016, quando ela recebeu sua medalha de prata. Foi um meme bem-humorado na época, até imitado pelo então presidente Obama. Mas saber que ela foi abusada por Nassar centenas de vezes, incluindo a primeira vez que o viu, sugere que a carranca pode ter sido mais do que um beicinho por ter ficado em segundo lugar.

Cohen e Shenk nos mostram que o estilo de treinamento Karolyi foi projetado para manter as meninas quietas e complacentes, focadas em sua força física, mantendo-as emocionalmente inseguras. Longe dos pais, professores e amigos, os Karolyis eram tudo para as meninas. Os jovens atletas foram ensinados a seguir ordens. Os Karolyis pesavam as meninas todos os dias e as chamavam de 'porcas' se ganhassem peso. Não é coincidência que Nassar tenha usado doces para ajudar a ganhar sua confiança.

Uma ex-ginasta diz: 'A linha entre treinamento duro e abuso fica borrada'. Isso pode ser o que é preciso para ganhar o ouro nas Olimpíadas, mas vale a pena o custo?

Agora transmitindo na Netflix.