Baltazar aleatório

Marie (Anne Wiazemsky) é a primeira de muitas donas do burro Balthazar no filme de Robert Bresson de 1966 'Au Hasard Balthazar'.
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  Ótimo filme Robert Bresson é um dos santos do cinema, e 'Au Hasard Balthazar' (1966) é sua oração mais comovente. O filme acompanha a vida de um burro desde o nascimento até a morte, enquanto o tempo todo vive a dignidade de ser ele mesmo – um animal mudo, nobre em sua aceitação de uma vida sobre a qual não tem controle. Balthazar não é um daqueles animais de desenho animado que podem falar e cantar e é um humano com quatro patas. Balthazar é um burro, e é simples assim.

Vemos Balthazar pela primeira vez como um recém-nascido, dando seus primeiros passos instáveis, e há uma cena que fornece uma pista para o resto do filme; três crianças borrifam água em sua cabeça e a batizam. O que Bresson pode estar sugerindo é que, embora a igreja ensine que somente humanos podem entrar no céu, certamente há um lugar ao lado de Deus para todas as suas criaturas.

A infância de Balthazar é vivida em uma fazenda no distrito rural francês, onde toda a ação acontece; o burro será de propriedade de muitos moradores e retornará a alguns deles mais de uma vez. Alguns deles são bons, mas todos são falhos, embora haja um bêbado local que não é cruel ou imprudente com o animal, apesar de seus outros crimes.



O primeiro proprietário de Balthazar é Marie ( Anne Wiazemsky ), que lhe dá o nome. Seu pai é o mestre-escola local e seu companheiro de brincadeiras é Jacques ( Walter Green ), que concorda com ela que eles vão se casar um dia. A mãe de Jacques morre e seu pai aflito deixa o distrito, confiando sua fazenda ao pai de Marie ( Philippe Asselin ), em quem tem total confiança. Marie ama Balthazar e se delicia em decorar seu freio com flores silvestres, mas ela não faz nada para protegê-lo quando os meninos locais atormentam a fera. O líder dessa gangue é Gerard (François Lafarge), e quando Marie olha para o coro da igreja durante a missa enquanto Gerard canta, ele traz um mal até mesmo às palavras sagradas.

O pai de Marie é vítima do pecado do orgulho. Embora administre a fazenda com perfeita honestidade, ele se recusa a apresentar registros ou recibos para provar a si mesmo, após rumores espalhados por vizinhos invejosos de que ele está roubando do proprietário. Para desespero da mãe de Marie ( Natalie Joyaut ), ele segue sua teimosia direto para a falência. Balthazar torna-se propriedade do padeiro local e é usado pelo padeiro (ninguém menos que Gerard) para entregar pão. Gerard maltrata e abusa de Balthazar, que eventualmente simplesmente se recusa a se mover. Gerard responde amarrando um jornal em sua cauda e incendiando-o. Eventualmente, sob os maus-tratos de Gerald, o burro desmorona e fala-se em abatê-lo.

Mas o bêbado da cidade, Arnold ( Jean-Claude Guilbert ), o salva e o traz de volta à vida, e depois há o breve momento de glória de Balthazar quando ele é contratado como um animal de circo - o Burro Matemático, que pode resolver tabuadas. Esta vida logo chega ao fim, pois Balthazar se torna propriedade de um recluso e, finalmente, volta por conta própria ao estábulo onde começou sua vida e onde encontra o pai de Marie e até mesmo Marie.

Mas este não é um final sentimental. Marie é uma garota fraca, que rejeita o sincero Jacques quando ele volta jovem, para dizer que ainda a ama. Ela prefere Gerard, que a maltrata, mas parece glamoroso com sua jaqueta de couro e moto. O que vemos através dos olhos de Balthazar é uma vila cheia de pessoas pequenas, imperfeitas e fracas, em um mundo onde a doçura é incomum e a crueldade vem com facilidade.

Isso é o que vemos - mas o que Balthazar vê? A genialidade da abordagem de Bresson é que ele nunca nos dá um único momento que possa ser descrito como um dos 'tiros de reação' de Balthazar. Outros bichos de cinema podem revirar os olhos ou bater os cascos, mas Baltasar simplesmente anda ou espera, encarando tudo com a clareza de um burro que sabe que é um animal de carga, e que sua vida consiste em carregar ou não carregar, em sentir dor ou não sentir dor, ou mesmo sentir prazer. Todas essas coisas estão igualmente além de seu controle.

Há, porém, o zurro de Balthazar. Não é um som bonito, mas é o som que um burro pode fazer, e quando Baltasar zurra pode soar para alguns como uma queixa dura, mas para mim soa como uma fera que recebeu um barulho para fazer no mundo , e ganha alguma satisfação ao fazê-lo. É importante notar que Balthazar nunca zurra na hora certa para reagir a eventos específicos; que o transformaria em um animal de desenho animado.

Embora o burro não tenha como revelar seus pensamentos, isso não nos impede de fornecê-los - muito pelo contrário; olhamos para aquele rosto peludo manchado de branco e aqueles olhos grandes, e sentimos simpatia por cada experiência que o burro passa. Esse é o propósito civilizador e até espiritual de Bresson na maioria de seus filmes; devemos ir aos personagens, em vez de deixá-los passivamente vir até nós. Na grande maioria dos filmes, tudo é feito para o público. Somos levados a rir ou chorar, ficar assustados ou aliviados; Hitchcock chamou os filmes de uma máquina de causar emoções na platéia.

Bresson (e Ozu) adotam uma abordagem diferente. Eles consideram, e nos pedem para considerar junto com eles, e chegar a conclusões sobre seu caráter que são nossas. Este é o cinema da empatia. Vale a pena notar que tanto Ozu quanto Bresson usam severas limitações estilísticas para evitar treinar nossas emoções. Ozu em seus filmes sonoros quase nunca move sua câmera; cada tomada é enquadrada e segurada, e frequentemente começa antes dos personagens entrarem em cena e continua depois que eles saem.

A limitação mais intrigante de Bresson é proibir seus atores de atuar. Ele era conhecido por atirar o mesmo tiro 10, 20, até 50 vezes, até que toda a 'atuação' fosse drenada, e os atores estivessem simplesmente realizando as ações físicas e falando as palavras. Não havia espaço em seu cinema para De Niro ou Penn. Pode parecer que o resultado seria um filme cheio de zumbis, mas muito pelo contrário: ao simplificar a performance à ação e à palavra sem permitir inflexão ou estilo, Bresson alcança uma espécie de pureza que torna seus filmes notavelmente emocionais. Os atores retratam vidas sem nos informar como nos sentimos em relação a elas; forçados a decidir por nós mesmos como nos sentir, forçados a ter empatia, muitas vezes temos sentimentos mais fortes do que se os atores os sentissem por nós.

Dada esta filosofia, um burro torna-se o personagem Bresson perfeito. Balthazar não faz nenhuma tentativa de nos comunicar suas emoções, e comunica seus sentimentos físicos apenas em termos universais: Coberto de neve, está frio. Sua cauda incendiada, ele está assustado. Comendo seu jantar, está contente. Excesso de trabalho, está esgotado. Voltando para casa, é aliviado encontrar um lugar familiar. Embora alguns humanos sejam gentis com ele e outros sejam cruéis, os motivos dos humanos estão além de sua compreensão, e ele aceita o que eles fazem porque deve.

Agora aqui está a parte essencial. Bresson sugere que somos todos Balthazars. Apesar de nossos sonhos, esperanças e melhores planos, o mundo acabará fazendo conosco o que quer que faça. Porque podemos pensar e raciocinar, acreditamos que podemos descobrir uma saída, encontrar uma solução, obter a resposta. Mas a inteligência nos dá a capacidade de compreender nosso destino sem o poder de controlá-lo. Ainda assim, Bresson não nos deixa de mãos vazias. Ele nos oferece a sugestão de empatia. Se nos estendermos a simpatizar com o que os outros sentem, podemos encontrar o consolo de compartilhar a experiência humana, em vez da solidão de suportá-la sozinho.

A cena final de 'Au Hasard Balthazar' faz esse argumento de uma forma bonita. O burro está velho e perto da morte, e vagueia em um rebanho de ovelhas - como, de fato, começou sua vida em tal rebanho. Os outros animais vêm e vão, às vezes aninhando-se nele, dando pouca atenção, aceitando esse companheiro animal, compartilhando o prado e o sol. Balthazar se deita e acaba morrendo, enquanto as ovelhas continuam com seus negócios. Ele finalmente encontrou um lugar onde as outras criaturas pensam como ele.

Revisão de Ebert de Bresson's ' Batedor de carteiras ' também está na série Grandes Filmes.