Barry Jenkins sobre a adaptação de Se a Rua Beale Falasse, de James Baldwin, a atualidade do filme e muito mais

“ Se a Rua Beale Falasse ”, baseado no romance de 1974 de James Baldwin , é escritor/diretor Barry Jenkins ' continuação do vencedor do Oscar ' Luar .” Em entrevista com RogerEbert.com , ele falou sobre o momento impressionante em que Regina King enquanto Sharon se prepara para um confronto importante e sobre uma cena em que ele precisou se afastar do livro porque não foi longe o suficiente.

Não costumamos ver personagens como esses filmados com uma cinematografia tão exuberante e romântica. Isso me fez pensar nos filmes da década de 1950 de Douglas Sirk .

Acho justo. Eu senti isso mais no primeiro ato, que de certa forma é diferente do segundo ato. Há essa cena no primeiro ato em que essas duas famílias estão juntas e é o pico, o pico, o pico do melodrama. Eu senti que deveríamos nos inclinar e permitir que esses personagens fossem para esse lugar que eu senti que eles foram enquanto lia o livro. Mas um filme é uma forma muito resiliente e eu senti que, uma vez que passamos, podemos redefinir e agora estamos em um sentimento diferente e em um lugar diferente.



Tatum Mangus / Annapurna Pictures; ©2018 Annapurna Releases, LLC. Todos os direitos reservados.

Fiquei muito impressionado com a cena em que Regina King está colocando sua peruca e tirando. Ela está se vestindo como se estivesse indo para a batalha.

Para mim é uma adaptação muito fiel do que Baldwin escreveu. Teve essa sequência onde ela vai para Porto Rico. É um pouco diferente; é como este xale que ela está colocando e tirando. Ela está insegura. Durante grande parte da história, Sharon é onisciente, ela é todo-poderosa; sempre que tem uma situação é ela que diz: “Tudo bem, quando seu pai chegar em casa eu conto pra ele” e enquanto está sentada ao redor da mesa e quando a família vem ela fica no comando – “Ah, você pega essa bebida, você pegue essa bebida.” Quando esse ato de violência doméstica acontece ela manda os homens saírem: “Joe, não precisamos de você aqui”, e ela vai direto para a porta, tranca e então ela é a Mestre de Cerimônias. Então ela está sempre no topo das coisas. Há muitas mulheres negras que posso referenciar na minha vida que estão apenas carregando todo esse peso, carregando esse fardo para todos e, finalmente, em um certo ponto, isso tem que cobrar seu preço.

Então eu senti que deveria haver esse momento em que você pudesse ver o peso, essa pressão, a vulnerabilidade que essa pessoa tem que ter; ela não pode ser uma super-heroína. Precisávamos encontrar uma metáfora muito simples para mostrar que algo está quebrando e então era sobre Sharon, que é sempre tão segura de si mesma. Ela é uma pessoa muito realizada, mas depois vai para Porto Rico e começa a duvidar de qual é a melhor apresentação dela. Eu estava tentando encontrar uma maneira visual muito simples de fazer referência ao que eu acho que fala novamente como é quase injusto que essa mulher tenha que carregar todo esse peso e arcar com esse fardo e é injusto que tantas outras mulheres negras com quem cresci tem que carregar todo esse peso e arcar com todos esses fardos. Era disso que se tratava e acho que Regina entendeu isso. É uma cena muito simples. Fizemos apenas duas montagens e os dois ângulos que estão no filme são os dois ângulos que fizemos. Eu não fiz muitos deles porque ela sabia o que era e é uma cena muito importante no corpo do filme também porque não é apenas sobre ela. Toda essa pressão que todo mundo está passando – em algum momento isso tem que afetar as pessoas e eu acho que você vê isso claramente afetar Sharon naquele momento.

Outra das minhas cenas favoritas é aquela em que eles estão no loft com o jovem senhorio depois de tantas rejeições. É tão delicado e encantador.

O personagem estava no livro, mas é um dos poucos lugares na tradução que direi que senti que não foi longe o suficiente para mim e, enquanto caminhava pelo espaço, tive esse pensamento na cabeça tipo, 'Como diabos você poderia ver uma maneira de transformar isso em um lar?' Então eu percebi: “Ah, mas o que diz amor e fé mais do que um amante dizendo: 'Eu prometo que posso fazer isso' e você diz 'Ok, sim, eu acredito em você'”. nós vamos transformar isso em uma casa e então ele mostrando onde ele vai colocar todas essas coisas e então eu fiquei tipo, “Oh, é meio fofo, vamos até o fim com essa pantomima com a geladeira” e quando fizemos isso, havia algo tão adorável em assistir Dave Franco e Stephan James fazer esse tipo de piada de uma certa maneira que estava enraizada no amor e na fé de que, quando chegamos ao telhado, também parecia: “Ok, e agora esses personagens se sentem conectados. Como podemos dar um passo adiante?”

Essa ideia de mães no filme é muito importante. Tish tem mãe e está grávida, Fonny tem mãe, Victoria Rogers, a mulher que foi agredida sexualmente, está grávida. Ela não está aparecendo, mas está grávida. É toda essa ideia de mães. Eu pensei: “Ah, aqui está algo que posso ver unindo esses personagens”, e foi aí que demos a Dave Franco a frase: “Sou apenas o filho da minha mãe”. Às vezes é essa ideia que faz a diferença entre nós e eles; não preto e branco, mas pessoas que foram amadas e as que não foram.

Isso foi adaptado com muito respeito e deferência ao Sr. Baldwin, mas esse foi um dos lugares onde estou realmente orgulhoso de como consegui fundir minha voz e a dele.

Tatum Mangus / Annapurna Pictures Copyright © 2018 Annapurna Releasing, LLC. Todos os direitos reservados.

O livro foi escrito há cerca de 50 anos. O que o torna tão oportuno agora? Realmente parece muito do momento.

Todos os elogios ao Sr. Baldwin que era um pensador tão erudito, e era tão claro sobre o que ele sentia que estava realmente acontecendo na América, especialmente no que se refere à vida e alma dos negros. Muitos desses problemas e essas questões continuaram a persistir. Caso em questão: Stephan James que interpreta o personagem Fonny, ele é muito claro ao dizer que modelou sua atuação na história de Kalief Browder, que tem apenas dois anos. Kalief era um garoto que foi preso por roubar uma mochila, uma mochila que ele não roubou. Ele se recusou a aceitar um acordo ou se declarar culpado de algo que não fez, então passou três anos na prisão, dois anos e meio em confinamento solitário e depois cometeu suicídio. Se ele tivesse aceitado um pedido, poderia ter cumprido oito meses ou um ano. Então eu acho que muitos desses problemas ainda persistem. Eu até vi uma crítica do filme que era muito leviana sobre a ideia de Fonny aceitar esse pedido e isso realmente me irritou, porque Kalief Browder potencialmente poderia ter aceitado esse pedido, mas isso seria terrivelmente errado porque ele não fez nada e ele não é o apenas um.

Eu acho que quando você cria um cenário onde se trata de ganhar e perder e então ganhar e perder é incentivado por um tipo de indústria privatizada de aplicação da lei, então você tem uma situação que pode se tornar desastrosa. Em 1974 não tínhamos nem internet, computadores, câmeras e todas essas coisas para documentar isso, então posso imaginar quão rápida foi a injustiça naquela época. Mas algo como o que aconteceu com Kalief Browder ainda pode acontecer hoje.

E, no entanto, é um filme sobre amor e esperança. Mas também reconhece a injustiça e o desespero. O que foi realmente gratificante em fazer este filme ou não necessariamente gratificante, mas revigorante, foi que eu disse a todos os atores: “Você não precisa se divorciar do material original. Eu amo este livro. Se você quiser vir até mim e falar sobre uma cena que não está neste livro porque você acha que deveria estar na performance, sim, vamos fazer isso.” E para uma mulher e um homem, todos neste filme e pessoas que você nem pensaria como Pedro Pascal é um fanático Baldwin, Ed Skrein , o cara que interpreta o policial, é um fanático por Baldwin. Eu sinto que o amor deles por Baldwin trouxe tanto para as performances... como a sensualidade de uma certa forma que Baldwin representa muito claramente no texto que está na cena se você souber onde olhar, aquela sensualidade entre o oficial e Tish e entre o oficial e Fonny.

É sempre complicado usar narração literária em um filme, mas funciona tão bem aqui.

Grande parte foi a poesia da linguagem de Baldwin, com certeza, mas também senti que ao ler o livro tanto quanto é o ponto de vista de Tish também é dele e acho que suas vozes se fundem na vida interior do personagem. O cinema não é o melhor meio para a interioridade, mas ao fazer uma adaptação literária, especialmente com este autor onde a voz interior foi tão importante para o seu trabalho, senti que não havia problema em trazer isso para o filme da maneira que o fizemos. Eu senti que não poderia ser delicado sobre isso, só tinha que ser o que era. Ver “I Am Not Your Negro” me deu confiança de que estávamos no caminho certo porque acho que dez minutos depois daquele filme você esquece que é Sam Jackson [narrando] – é basicamente James Samuel Jackson Baldwin III de uma certa maneira.

Essa adaptação foi mais sobre James Baldwin do que sobre Barry Jenkins. As pessoas não lêem tanto quanto costumavam; eles assistem a tudo. Eu senti como se este filme fosse apresentar às pessoas o trabalho de James Baldwin – estou tentando dizer isso com o mínimo de arrogância possível. Não é meu trabalho apresentar as pessoas a James Baldwin – mas eu senti que isso provavelmente seria uma introdução ao seu trabalho, então sua voz deveria chegar com a peça intacta.

Na pós-produção, foi um processo. Há tanta narração que houve algumas vezes em que eu permitia que Baldwin falasse muito claramente e isso obscurecia o que os atores estavam fazendo. E havia lugares em que tínhamos dublagens que tiramos e havia lugares em que não tínhamos dublagens em que sentíamos: “Acho que devemos acentuar isso de alguma forma, porque o que Baldwin tem a dizer sobre esse momento é muito claro. ” Na verdade, foi o aspecto mais desafiador de terminar o filme, mas também o mais gratificante.

Crédito: Tatum Mangus / Annapurna Pictures

Eu já era fã de Stephan James depois de 'Race', mas KiKi Layne era novo para mim, e ambos são maravilhosos. Conte-me sobre o lançamento deles.

A maior coisa para mim ao escalar o filme foi no livro, é muito claro que esses dois personagens são almas gêmeas. Você não vê essa representação de almas gêmeas negras com tanta frequência quanto em outras culturas ou outras raças e, portanto, era muito importante que esses dois fossem lidos como almas gêmeas. Então essa foi uma das coisas mais importantes para mim e depois essa ideia do amor ser muito puro. Na segunda cena da prisão você os vê meio que se separando um pouco, você vê o atrito onde ela está tentando ser paciente e explicar e ele se encaixa. Ele está frustrado e isso a deixa frustrada e você pode sentir: “Esse amor que é tão puro e tão bonito, isso pode quebrar”. Estou muito orgulhoso de ambos os garotos porque eles são muito jovens e não têm muita experiência, mas acho que eles se entregaram e não acho que o filme teria funcionado sem eles.

Eu disse a KiKi que Tish é uma menina e uma mulher, que ela está falando de duas perspectivas ao mesmo tempo no filme. E que é tão importante para você ver tudo de novo em cena, mas também importante para você entender muito rapidamente que você tem que evoluir muito rapidamente e proteger essa criança e proteger seu amante de todas essas coisas. Isso é muito intelectual - eu apenas disse a ela para estar presente, pois todos que estavam ao seu redor estavam lá para ajudá-la. E então essa coisa realmente adorável começou a acontecer. KiKi é muito novo no processo e todos esses atores, domingo de colman , Regina Rei, Teyonah Parris , cercá-la. E assim como Teyonah e Colman e Regina começaram a nutrir KiKi durante o processo, você vê que nutrir vem e sangra no filme e na performance. Era apenas sobre ela, e então quando você chega ao fim, agora ela é a mulher cuja força está carregando a família.