Beco do Pesadelo

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No momento em que um mistificador Bradley Cooper profere sua primeira linha de diálogo como Stan Carlisle, vários minutos na versão ricamente configurada de Guillermo del Toro em “Nightmare Alley”, já vimos o personagem arrastar um cadáver e incendiar uma casa. Um fugitivo, ainda não da lei, mas de seu próprio ressentimento não resolvido, o homem desembarca em um espetáculo itinerante dos anos 1930, repleto de atos curiosos de mentalismo benigno e contos de advertência bizarros.

Essas primeiras palavras ditas com hesitação são direcionadas ao geek da operação, um alcoólatra desumanizado para entretenimento vicioso, à solta de seu captor dentro de uma atração perturbadora que alerta os visitantes da condenação. O que Stan não pode prever a partir deste ponto no arco de sua ascensão apressada ao mago de alto faturamento e queda estrondosa, é que ele está de fato olhando para um espelho.

Que podemos inferir exatamente onde a estrada de Stan leva não é apenas por causa da adaptação cinematográfica de Edmund Goulding de 1947 ou William Lindsay Gresham romance original de. Mesmo aqueles que não estão familiarizados com um ou ambos os materiais podem detectar a parábola cíclica que del Toro estabelece através de sua compreensão e reaproveitamento de tropos noir, tanto visuais quanto temáticos. Seu “Beco do Pesadelo” é um filme de túneis psicológicos e espirais descendentes. Ao entrar neles, Stan corre o risco de se perder e nunca sair do outro lado.



O simbolismo circular parece mais explícito nos giros de uma imponente roda-gigante. Ainda mais proeminente na estética de Tamara Deverell O design de produção impecável de , pesado em tons de verde e dourado, é a profundidade desorientadora do mundo quando Stan chega a Buffalo, Nova York: corredores longos, escritórios espaçosos e ruas estreitas que obedecem às necessidades dramáticas do filme mais do que a precisão de época.

O trabalho de Deverell é inextricável em conversa com o do diretor de fotografia Dan Laustsen , agora em sua quarta saída com o cineasta mexicano, cujas escolhas de iluminação de fonte única dão aos atores uma aura brilhante e atemporal. Há uma arte impecável e as produções de del Toro, em um nível de detalhe quase inigualável, pelo menos no que diz respeito ao cinema de gênero. Do Toro Os monstros de assinatura de 's não estão totalmente ausentes de sua nova visão, pois uma criatura em conserva chamada Enoch, com um terceiro olho, flutua em um estado entre artifício e lenda.

No carnaval, Stan conhece um conjunto de figuras excêntricas de alto nível. Entre eles, dois dos colaboradores anteriores de del Toro, interpretados por Clifton Collins Jr. Ron Perlman em pequenas partes. Mas é no estranho casal Zeena ( Toni Collette ) e Pedro ( David Strathairn ) que o “jovem fanfarrão” descobre uma nova vocação. Com um código de palavras sofisticado, eles podem fingir ler mentes e adivinhar objetos com os olhos vendados. Adquirir seus poderes sobre a incredulidade da pessoa média torna-se o objetivo do anti-herói enganador, pois ele também corteja Molly ( Rooney Mara ), outro carnie que se apaixona por seu estilo sem esforço.

Como uma das estrelas mais consistentemente intrigantes de Hollywood em relação às suas escolhas de papéis, Cooper faz mágica com uma virada despretensiosa e sensacional que mapeia a trajetória de seu Stan, da ingenuidade duvidosa à confiança enlouquecida e, finalmente, à resignação lamentável. O objetivo aqui não é imitar o ar de uma estrela clássica, mas tornar essas transições críveis o suficiente para incutir em nós dúvidas sobre seu grau de insensibilidade.

Há mais do que apenas algumas modificações óbvias entre a iteração de 1947 e as 21 de del Toro rua interpretação do século, nomeadamente o aprofundamento das motivações e vicissitudes existenciais das personagens. Os problemas do papai de Stan, por exemplo, assumem uma relevância maior através da encarnação de Cooper de um menino no corpo de um homem que ainda clama por validação e se enfurece contra o mundo em um disfarce de sucesso para exigi-lo.

Tome como prova uma cena inicial na residência de Zeena e Pete, onde o homem mais velho mostra seus truques de manipulação. Stan, apresentando-se como um cachorrinho de olhos brilhantes de um homem, cai na demonstração que implica que ele teve um relacionamento difícil com seu pai. Por um momento, ele se sentiu emocionalmente nu no conforto do reconhecimento de outro, apenas para descobrir que ele é apenas parte do denominador comum. Ele foi lido como um livro provando o ponto de vista de Pete.

“As pessoas estão desesperadas para serem vistas”, exclama Pete. “As pessoas estão desesperadas para lhe dizer quem são.” Conciso, mas penetrante, a veracidade contida nessa frase é de arrepiar os ossos. Ele continua alertando sobre os “shows de fantasmas”, brincando com o fogo de fingir que alguém tem poderes sobrenaturais que podem se comunicar com o além. Naturalmente, é exatamente isso que Stan prossegue enquanto escapa do campo para a cidade grande com Molly.

É no máximo que a rota sem escrúpulos de Stan entra em contato com o Dr. Ritter ( Cate Blanchett ), um psicólogo com um desdém por aqueles como ele que roubam o dinheiro dos crédulos. Com deliciosa malevolência, Blanchett constrói uma astuta femme fatale armada com habilidades intuitivas de leitura de pessoas e as informações que ela abriga. A atriz, um modelo de elegância, destaca-se por seus gestos sabidamente diabólicos e interrogatórios diretos que desfazem a fachada de sua adversária. Nunca subestime a incrível capacidade de Blanchett de superar seus próprios padrões de ouro.

Quanto mais Lilith interage com Stan, mais ela busca sangue, repetidamente drenando o belo charlatão de sua fraca autoconfiança a cada sessão. Essas sequências de tête-à-tête com ela e Cooper, em seu escritório opulento, oferecem os encontros mais fascinantes do filme, já que o elo mais fraco emerge da mudança na dinâmica do poder. À medida que Stan fica bêbado com o poder que sente ao convencer homens mais velhos ricos de que pode se comunicar com a vida após a morte para expiar seus pecados, quanto mais perto ele chega de seu destino iminente, prefacia exemplos de violência horrível.

Hipnótico com sua progressão de enredo cada vez mais tensa e uma atmosfera sedutora, “Nightmare Alley” arrasta o espectador para baixo com sua liderança autodestrutiva. A ganância descontrolada eventualmente joga Stan em um círculo infernal de sua própria criação, ou talvez, se alguém quiser abraçar a compaixão, engendrada por sua predisposição a lutar por mais para preencher um vazio. Seja qual for o caso, a cena final do filme, embora deliberadamente prevista, ressoa como uma tremenda tragédia.

Agora em cartaz nos cinemas.