Chicago Underground Film Festival apresenta cineastas longe do mainstream

Enquanto o terceiro Chicago Underground Film Festival anual se prepara para desenrolar, minha primeira tarefa é definir o termo subterrâneo. Esses filmes não devem ser confundidos com 'filmes independentes', que são descobertos em Sundance por agentes de Hollywood e levam fama e fortuna para seus diretores sortudos. Eles existem em outro plano - mais grotescos, mais anárquicos, menos ansiosos por agradar, mais dispostos a indignar. Os filmes underground estão para os filmes independentes como as bandas de garagem estão para os atos de aquecimento.

E eles não são apenas mais baratos de fazer, eles são mais baratos de ver. Um Gold Pass, válido para cada exibição na CUFF deste ano, além das festas de abertura e encerramento e cerimônias de premiação, custa apenas US$ 50. Compare isso com o Passe do Patrono de US$ 2.000 em Telluride, que dura o mesmo tempo e mostra o mesmo número de filmes. Programas individuais custam US$ 5. Um Punch Pass de $ 20 permite que você participe de cinco programas.

O que você ganha com o seu dinheiro não é apenas a admissão nos filmes, mas a admissão em uma subcultura. Antes, durante e depois das exibições da CUFF, que serão realizadas em duas telas no Theatre Building, 1225 W. Belmont, de quarta a domingo, você se verá discutindo as entradas com pessoas que pensam que uma grande distinção entre um cineasta e um não-cineasta é a disponibilidade de fita cassete virgem. Alguns dos filmes foram filmados em vídeo; outros em Super 8 e 16 mm. Alguns são em 35mm.



Imprudentemente, pedi a Mark Siska, diretor da CUFF, que me enviasse fitas de 'alguns dos filmes mais interessantes'. Siska é uma verdadeira democrata para quem todos os filmes são interessantes, então minha caixa de correio se encheu de 16 filmes, nem todos eu tive tempo de ver.

Vendo alguns, experimentando os outros e lendo as cartas e kits de imprensa que os acompanhavam, no entanto, comecei a ter um sentimento pelos cineastas. Me deparei com as biografias de James e Megan Westby, que fizeram 'Bloody Mary', que toca às 19h45. Quinta-feira. Suas carreiras simbolizam mais ou menos o espírito dos filmes underground modernos.

Depois que eles se conheceram e se casaram, diz a biografia, eles 'começaram a fazer filmes em Super-8 juntos, estrelados por Megan e repletos de truques em stop-motion. O casal logo se mudou para a Califórnia para se tornar cineastas sérios. Depois de menos de um ano em Hollywood, eles decidiram que não queriam ser cineastas sérios e se mudaram para Portland, Oregon...' Isso não significa que 'Bloody Mary' não seja, à sua maneira, um filme sério. O que isso significa, eu acho, é que eles abandonaram a corrida de ratos de Hollywood orientada para o sucesso para fazer filmes pelos esplêndidos motivos de arte, diversão e estilo de vida. Eles preferem jogar os filmes do que o jogo.

Um espírito semelhante é exibido nos escritos de Sarah Jacobson, descrita como a 'Rainha do Cinema Underground' (por ela mesma, eu acho). às 19h de quarta-feira.

Jacobson é colunista do Webzine 'FilmZone', onde em uma edição recente ela escreve sobre uma viagem a um festival de cinema underground de Nova York, onde conversou com a cineasta Helen Stickler que 'fez 'Queen Mercy', um curta-metragem sobre uma mulher serial killer. Ela me contou sobre Deborah Twiss, que adquiriu o dinheiro para seu filme, 'A Gun for Jennifer', de um dos clientes em um clube onde ela faz strip (Isso foi de especial interesse para Helen, porque ela faz strip para arrecadar dinheiro para seus filmes.) '

Não é que os cineastas da CUFF não queiram sucesso, fama, fortuna e prêmios da Academia. É que eles querem fazer exatamente os filmes que desejam fazer, com orçamentos tão altos, talvez, de US$ 100.000 ou tão baixos, talvez alguns milhares de dólares, e querem poder exibi-los sem adaptá-los aos gostos do público convencional. .

O convidado de honra do festival deste ano é George Kuchar, que começou a fazer filmes antes da adolescência; Siska diz seu 'Hold Me While I'm Naked' e 'Thundercrack!' foram influências que ajudaram John Waters (' Flamingos cor de rosa ') lançar sua própria carreira. Agora ele ensina no San Francisco Art Institute, onde Sarah Jacobson foi uma de suas alunas. O mais recente trabalho em vídeo de Kuchar será exibido às 17h30 de sexta-feira.

Outros eventos em destaque:

* Após o filme da noite de abertura, haverá uma festa no Thurston's, 1328 W. George, com a banda Red Red Meat. A noite de abertura custa R$ 15.

* Às 17h30 Sábado haverá um programa de trabalhos recentes de Nick Zedd, fundador do 'Cinema of Transgression', cuja ambição é 'violar todos os tabus'.

* Às 23h15 No sábado, a exibição de 'A surra elegante' e 'A luva preta' será seguida da apresentação da diretora Maria Beatty, que trará seus chicotes. A entrada custa R$ 10.

* A noite de encerramento contará com a estreia mundial de 'Bullet on a Wire', do cineasta de Chicago Jim Sikora. O filme foi filmado em sete dias por US $ 5.000.

* A festa de premiação será após a exibição, no Beat Kitchen, 2100 W. Belmont. A entrada separada para o filme e a festa custa US$ 5. Breves resenhas ou descrições dos filmes estão na barra lateral. Os ingressos estarão à venda na porta ou na Quimby's Queerstore, 1328 N. Damen.