Cineastas em foco: Mira Nair no Mississippi Masala

Saindo do sucesso de sua estreia no cinema “ Salam Bombaim! ”, que foi indicado ao Oscar de Melhor Filme Internacional e ganhou a Caméra d'Or no Festival de Cannes, diretor Olha Nair seguiu com o romance interracial “ Mississippi Masala .” Estrelando um recém-vencedor do Oscar Denzel Washington e Sarita Choudhury em sua estreia no cinema, Nair e roteirista Sooni Taraporevala explorar ideias cruzadas sobre raça e lar como visto através do romance entre um americano negro e um exilado ugandês-indiano que vive no Mississippi. Contra Eduardo Lachman A fotografia vibrante de Washington e Choudhury queima a tela, enquanto a performance comovente de Roshan Seth dá uma profundidade agridoce ao filme.

Embora elogiado na época de seu lançamento em 1991, os direitos de “Mississippi Masala tornou-se emaranhado ao longo dos anos, fazendo com que o filme saísse de impressão em DVD e definhar em relativa obscuridade por causa de sua indisponibilidade. Isso até que Nair procurou recuperar os direitos do filme e a Janus Films entrou em cena para uma linda restauração em 4K, que estreou no Festival de Cinema de Nova York em 2021. Agora em exibição nos cinemas dos EUA, a restauração será lançada pelo Criterion Coleta em 24 de maio.

Para a coluna Femininas Cineastas em Foco deste mês RogerEbert.com falou com Nair pelo Zoom sobre o processo de restauração, lançando suas duas pistas e como fazer “Mississippi Masala” inesperadamente mudou sua vida para sempre.



Quando vi “Mississippi Masala” pela primeira vez, tive que assistir a um rasgão realmente terrível no YouTube. Isso foi há cerca de sete anos e essa era a única maneira que estava disponível. Eu vi a bela restauração no Festival de Cinema de Nova York e fiquei impressionado com o quão lindo parecia. Qual foi a jornada para fazer essa restauração decolar?

A jornada para restaurá-lo foi realmente surpreendente e bonita. No início de 2020, um festival de cinema britânico me pediu uma impressão de “Mississippi Masala”. Olhei de cima a baixo e não havia literalmente nada para ser encontrado até rastrear a última impressão para uma empresa de música em Nashville, Tennessee, chamada SESAC. O filme havia sido financiado pela Cinecom, uma produtora independente de filmes com sede em Nova York, quando foi feito. Os direitos foram vendidos três vezes e acabaram com esta gravadora. Eles foram muito gentis e me emprestaram a estampa, que acabou ganhando o prêmio máximo do festival, o prêmio do público. De repente, era uma espécie de filme de sucesso.

Eu pensei sobre isso, e então voltei para esta empresa e perguntei o que eu posso fazer para obter os direitos do filme de volta para que eu possa publicá-lo no mundo. Eles eram fãs do meu trabalho e eram muito generosos. Levou cerca de seis meses de juridiquês para que isso acontecesse. Então eles transferiram os direitos para mim, como produtor do filme, em sua totalidade. Então, na mesma semana, Criterion – que eu amo e sou grande fã, e que tem “ Casamento de monção ” e alguns outros filmes meus – imediatamente o quis. Foi isso que aconteceu.

Demorou cerca de um ano. Foi um daqueles anos de COVID de queima lenta, que era o momento perfeito para fazer tudo. Vendemos para Criterion e Janus. Eles restauraram comigo e Ed Lachman quem fez o filme. Eles sempre fazem as coisas com muito amor. Então, o Festival de Cinema de Nova York imediatamente quis que ele estivesse em sua seção de renascimento. Cerca de 1.000 pessoas viram naquela noite e foi incrível. E agora está de volta aos cinemas em todo o país, o que é igualmente emocionante. O fato de que crianças como você, os jovens, realmente vão ver isso nos cinemas, esse filme que era radical na época e acho que é mais radical agora é maravilhoso para mim.

Uma grande conversa na cultura cinematográfica agora é a falta de cenas de sexo nos filmes. Parte do que ainda é tão quente sobre este filme é a cena do telefonema. Há algo realmente erótico nessa cena, embora quase nenhuma pele seja mostrada. Não é realmente uma cena de sexo tradicional. Como você visualizou essa cena pela primeira vez e por que você acha que algo assim ainda é muito mais erótico do que muito do que está acontecendo no cinema hoje?

A cena do telefonema é sobre saudade. Anseio desesperado, urgente, trata-se também de não estar junto com a pessoa para que você esteja em seu próprio universo. Em seu anseio e em seu próprio universo, você está sem censura porque ninguém está assistindo, exceto eu com minha câmera. Eu também estava muito em um estupor de amor pela primeira vez, enquanto estava fazendo este filme. Eu me apaixonei. Ele estava em Uganda e eu sempre em outro lugar. Então eu definitivamente estava experiencialmente naquela coisa de amor de longa distância.

Mas mais do que tudo, eu amo que as pessoas realmente revelam a si mesmas, seus corações e seus anseios quando estão sozinhas. Porque eu tinha esse lindo relacionamento com Denzel e Sarita, eles podiam realmente ser abertos e eram realmente transparentes sobre esse desejo. Eu sempre tinha visto isso como uma tela dividida com os dois. Eu compartilhei um relacionamento muito direto e sincero com eles, para dizer a eles exatamente o que eu precisava e o que eu queria. Eles eram tão confiantes e me deram essa generosidade. E você está certo, que Eros não é sobre nudez. Eros é sobre o que não é revelado. Isso é Eros. Foi por isso que eu fui. Não que fosse de alguma forma tímido. Mas o fato é que não se trata de procurar muito e fazer isso. Eles estavam em sangrento Camisetas, sabe? Era o anonimato do telefone. Não havia FaceTime. Era apenas o telefone que você tinha que seduzir.

Quando você apresenta Mina (Sarita Choudhury), ela meio que vira o cabelo para cima na tela, tipo Rita Hayworth em “Gilda”. Isso foi uma referência consciente?

Eu nem sabia sobre “Gilda” na época. Minha referência era simplesmente o próprio cabelo de Sarita, que era essa juba selvagem. Eu amo isso. Eu não acho que ela possua uma escova ou um pente. Ela era assim, e ainda é. Foi concebido, um pouco, como uma limpeza de tela, na verdade. Essa cortina se erguendo sobre esse personagem feroz e adorável. Foi assim que foi concebido. Também o fato de que ela não é o que você pensa que somos. Ela literalmente não se importa. O que eu amava nela era sua falta de vaidade. Ela não tem um osso vão em seu corpo, aquela garota. Isso realmente lê no rosto. Não é sobre o olhar em tudo. É sobre o fogo.

Você contou uma ótima história no NYFF sobre como acabou escalando Sarita. Você poderia compartilhar isso?

Eu vi uma foto dela em uma bicicleta. Uma foto maltrapilha com esse cabelo selvagem e eu simplesmente amei o visual dela. Então eu perguntei ao meu diretor de elenco Susie Figgis especificamente para encontrá-la. Ela era uma estudante de cinema, ela estava estudando cinema. Não para ser um ator, mas teoria. Ela deveria vir a uma audição em Londres. Fiquei esperando por ela porque era ela quem eu queria e de repente Susie disse que deveríamos ir almoçar. E eu estou pensando Não, eu tenho que esperar para ver Sarita . Então ela me levou para almoçar. O que aconteceu foi que Sarita entrou lá com o cabelo oleoso e bem penteado e Susie disse: “Ela gosta desse cabelo selvagem!” Ela lhe deu 10 libras e disse para ir ao salão, lavar o cabelo e não pentear! É por isso que ela estava me levando para almoçar. Sarita entrou depois do almoço e parecia exatamente como eu queria que ela parecesse. E eu a amava. Ela era exatamente Mina. Nunca houve uma pergunta. Nunca houve quem se aproximasse, parei de olhar imediatamente.

Como Denzel Washington se envolveu?

Eu realmente sempre quis Denzel, que não era uma estrela na época. Ele tinha acabado de fazer um filme na época, que eu tinha visto chamado “For Queen and Country”. Ele adorou meu primeiro filme, que foi “Salaam Bombay!”, então concordou em me encontrar. Quando eu estava contando a história para ele, ele disse que ninguém iria lhe oferecer uma história asiático-afro-americana como esta. Atores quando gostam de um filme gostam também porque podem confiar no diretor. Acho que foi isso que aconteceu com “Salaam Bombay!”, mas não tenho certeza, mas sei que ele gostou muito. Sempre digo às pessoas quando dou aulas de cinema, ou se falo com os alunos, que você não tem ideia de onde o bom ou o mau trabalho o levará. Se eu vi seu trabalho, esse é o melhor cartão de visita que você tem. Você nunca sabe quando vai voltar novamente em qualquer contexto. Foi o que aconteceu com Denzel. Foi apenas enquanto estávamos filmando nosso filme que ele se tornou uma estrela como se tornou com uma indicação ao Oscar por “ Grite Liberdade ” e tudo isso. Eu tenho um bom olho, eu só sabia que ele ia ser uma mega estrela. Sarita também, mas o mundo é mais lento para pessoas como nós.

Sempre fiquei surpreso que ela não fosse uma estrela maior porque ela está em tantos grandes filmes nos anos 90. E ela é obviamente linda. Isso realmente mostra o duplo padrão quando alguém tão lindo e talentoso está agora meio que se destacando para um público mais amplo.

Sim, exatamente. As pessoas estão acordando e finalmente cheirando as rosas.

Como você definiu a dinâmica deste filme entre imigrantes do sul da Ásia e negros americanos?

A história nasceu de várias coisas. Inicialmente, a gênese da história para mim, antes de conversar com Sooni Taraporevala sobre escrevê-la, foi ser um garoto moreno entre negros e brancos em Harvard, onde vim para a faculdade pela primeira vez saindo da Índia aos 18 anos. para contar alguma história sobre o que chamo de hierarquia de cores e estar no meio. Procurei situações no mundo para pendurar meu chapéu e encontrei no exílio asiático de Uganda ao Mississippi e também essa coisa notável que estava acontecendo onde os índios eram donos de todos os motéis desta cidade. Então pensei e se essas duas comunidades, como já são, se juntarem e alguém cruzar a fronteira. O que foi interessante para mim foi a semelhança. Eram índios ugandenses, que nunca conheceram a Índia, que só conheceram a África como lar, vindo para o Mississippi, que foi o berço do movimento pelos direitos civis, e em uma comunidade afro-americana de pessoas que nunca conheceram a África como lar. E se alguém desafiar essa fronteira e cruzar a fronteira com amor. Essa foi uma premissa.

Entrevistamos 2.000 exilados asiáticos ugandenses. Eu pessoalmente fui ao Mississippi e pedi a Sooni para se juntar a mim depois da minha primeira viagem. Andamos de carro e moramos em motéis e conhecemos tantos personagens. Na verdade, tivemos uma colisão de carro, assim como no filme, e outras coisas aconteceram que informaram nossa história. Então percebemos que nunca tínhamos ido ao continente africano. Nunca havíamos estado nesse lugar, que era um sonho para esses exilados em Uganda. Então decidimos ir para lá. Isso mudou minha vida para sempre. Porque quando eu fui lá, conheci esse homem cujo livro eu tinha lido sobre a expulsão, e que agora é meu marido há 32 anos. Essa é a nossa casa em Uganda, e foi onde nosso filho nasceu. Temos camadas de história, e a escola de cinema e tudo, bem ali, todos esses anos depois. Em retrospecto, isso mudou totalmente minha vida. Fui indicado ao Oscar pelo meu primeiro filme “Salaam Bombay!”. Eu deveria estar indo para Los Angeles, não para Uganda, devastada pela guerra, onde fiquei três anos sem telefone. Isso é vida. Foi realmente assim. Mas é uma vida linda. Uma vida rica.

Eu amo que você mencionou o lar agora porque eu notei no filme, especialmente no começo, mas na verdade, há muitas discussões sobre o que é lar e quem pode chamar um lugar de lar e se lar é um sentimento ou um lugar. No final, acho que todo mundo chega à ideia de que lar é estar com as pessoas que você ama. Seus próprios sentimentos sobre o conceito de lar foram incluídos no filme?

É sobre isso que faço filmes. Não só isso, mas quando você é uma criança que vive naquela gangorra, entre mundos como eu desde os 18 anos, então você tem que navegar pelo que é seu lar. Sou grato pelo fato de que, como minhas raízes são fortes, posso voar na gangorra porque sei de onde venho em um sentido essencial. Temos ativamente três casas. Um na cidade de Nova York, que é um lar muito criativo e um lar real, onde minha pequena família, todos nós, meu marido, filho e eu, todos nós temos vidas engajadas lá. Fomos educados lá. Temos comunidades criativas lá. Mas vivemos muito em Uganda. Então, para mim, também é uma questão de engajamento.

Eu planto árvores, e sou um plantador guerrilheiro, apenas planto árvores em todos os lugares, no Nilo e nas estradas. Em toda parte. Mas também tive essa escola de cinema lá por 16 anos, Maisha, que ainda está lá para ajudar a promover cineastas da África Oriental. Quando você começa a se envolver com onde você está, então é o lar. Eu realmente me sinto assim. Mas também há algo muito poderoso onde estou agora, que é minha casa em Delhi, onde minha família está. Minha mãe e meus irmãos e minha família estão todos aqui. Só o clima, que é como era o clima quando eu cresci, o clima quente e as chuvas. Há algo sobre isso que me faz saber que estou em casa porque está em meus ossos. Tenho sorte de ter conseguido ter três casas, mas acho que à medida que envelheço, estou me sentindo cada vez mais em casa aqui em Delhi, embora esteja totalmente envolvida em outro lugar. É uma coisa complicada. Muitos dos meus filmes são sobre esta ideia: O que é o lar e como fazemos esse lar? Como fazemos do mundo um lar para nós?

Eu amo isso. Eu mesmo sou meio vagabundo. Eu morei em muitas cidades diferentes ao longo dos anos, mas minha cidade natal ainda é meu lar. Você falou sobre como a representação deve ser mais do que emblemática. Como você acha que tem empurrado a representação?

Além de ser marginalizado ou posto de lado pela grande mídia, existe a tentação, seja de ser visto como exótico ou de estar criando o exótico. E nós não somos exóticos baby, somos como você. Todo mundo vem com uma história em camadas e uma cultura de algum tipo que molda quem somos, no que acreditamos e como falamos. É nossa música, nossos sonhos e nossa poesia que são moldados pelo mundo e pela cultura. Eu sempre me esforcei para não derreter no caldeirão porque eu tenho algo distinto que você não tem, assim como você tem algo distinto que eu não tenho. Por que temos que nos conformar e nos tornar iguais uns aos outros?

Se eu fizesse isso nos meus filmes, você não estaria falando comigo agora. Se eu fosse direto de Harvard para Los Angeles, e batesse nas portas dos ex-alunos e dissesse, ei, eu quero fazer essas comédias românticas. Eu quero fazer filmes sobre brancos reunidos em um café dizendo que eu teria o que ela está tendo. Eu provavelmente poderia ter feito isso. Mas eu não queria fazer isso porque se não contarmos nossas próprias histórias, ninguém mais o fará. Eu posso contar uma certa história que você provavelmente não pode contar. O objetivo é encontrar o idioma e o vocabulário para aprimorar seu ofício e ser a melhor pessoa para fazê-lo. Isso é o que eu sempre procurei fazer. Não estou interessado em estar na lista A. Naquela época eu estava interessado em fazer minha própria lista. Nunca pensei que houvesse uma grande solidão nisso, porque você não estava nem aqui nem ali, em qualquer lugar ou em todos os lugares.

Fiz meu primeiro filme “Salaam Bombay!” e era um indie. eu estava em patois de rua . Na própria Índia, os filmes tinham uma linguagem de mão alta, não aquela linguagem de rua em que eu estava fazendo o filme e, certamente, não com crianças de rua interpretando a si mesmas, com alguns poucos atores. Eu estava lá fora. Em Nova York, onde eu estava cortando o filme, economizava dinheiro e dividia uma sala de edição 24 horas com meu bom amigo, Spike Lee . Ele estava cortando “She's Gotta Have It” e eu estava cortando “Salaam Bombay!”. “She's Gotta Have It” se tornou um grande sucesso. Foi ótimo para ele. Eu estava tão feliz. Mas disse a mim mesmo que não posso ter o mesmo sucesso, porque fiz um filme em hindi com crianças de rua na Índia. Quem vai me entender aqui?

Mas então funcionou. Ele falou com as pessoas, e certamente em casa, e no exterior. Fomos indicados ao Oscar. Ele percorreu as nove jardas inteiras. Ganhamos a Camera d'Or. Eu realmente acredito que se você torna o local tão extraordinário como é, então ele se torna universal. Porque o mundo não é um lugar diferente em cada lugar. Você sabe? Não sei se estou dizendo isso certo. As pessoas dirão o mundo de “Salaam Bombay!” ... é no Brasil. É Na Colômbia. É na Ucrânia. É a Romênia. Está em toda parte. Esses meninos de rua que precisam viver e sobreviver. A linguagem da luta é diferente em cada lugar, mas o sentimento é universal. Passei minha carreira perseguindo o que faz meu sangue correr mais rápido, meu batimento cardíaco mais rápido. Isso é uma coisa que eu posso me sentir bem, que eu não procurei pertencer.

Existem outras diretoras que você acha que os cinéfilos deveriam procurar ou que talvez não tenham ouvido falar de cujo trabalho você acha que deveriam conhecer?

Muitos! Eu recomendaria da Índia, uma cineasta maravilhosa chamada Zoya Akhtar. Um cineasta fantástico. “Gully Boy” é um de seus grandes filmes. Eu recomendaria, é claro, Lucrezia Martel , que é apenas um gênio e alguém que você não verá tão facilmente a menos que procure por ela. Os mundos que ela procura são incríveis. Lynne Ramsay é uma grande inspiração para mim, assim como Jane Campion . Jane é uma amiga e ela nos deu muito de sua idiossincrasia, habilidade e beleza. É ótimo que o mundo a reconheça hoje. Há muitos. Eu ainda tenho um fraquinho pelo filme de Maya Deren “Meshes of the Afternoon”. Julie Dash , que fez o grande “ Filhas do pó .” Estas são as pessoas atualmente no meu radar. Eles são tão poderosos e pessoalmente eles mesmos no que procuram fazer que isso nos dá coragem. As pessoas estão acordando para nós. É tarde na vida, mas aceito qualquer abraço. “Mississippi Masala” foi um filme radical e bonito há 31 anos, e funcionou muito bem naquela época. Mas não foi igual. Não fomos anunciados da mesma forma que os homens. Eu nunca disse isso antes. Mas eu sinto isso porque é verdade.

Felizmente estamos em um lugar, eu acho, onde está mudando. Eu posso sentir uma mudança real acontecendo.

Definitivamente mudando e você está mudando isso. Estamos mudando isso. Mulheres jovens como você estão acordando para o fato de que sempre existiram esses filmes. A porta não estava fechada. Fui considerado bem sucedido. Mas o anúncio foi reservado para os homens. É ótimo ver esse sentimento sair pela janela.

A restauração em 4K de 'Mississippi Masala' já está em exibição em alguns cinemas e será lançada pela Criterion Collection em 24 de maio.