Coleção Criterion celebra A Matter of Life and Death de Powell & Pressburger

A parceria cinematográfica de Michael Powell e Emeric Pressburger – coletivamente conhecidos como The Archers – começou em 1939 e terminou oficialmente em 1957 (embora eles se reunissem para mais alguns projetos nos anos posteriores). Juntos, eles criariam juntos 20 filmes durante esse período, muitos deles passando a ser considerados clássicos do cinema britânico, incluindo “49th Parallel” (1941), “ A vida e a morte do coronel Blimp ” (1943), “Sei para onde vou” (1945), “Narciso Negro” (1947), “ Os sapatos vermelhos ” (1948) e “Os Contos de Hoffman” (1951), e seus trabalhos influenciariam futuros cineastas como Martin Scorsese , Francis Ford Coppola , Brian De Palma , e George Romero . A maioria dos cineastas passa toda a sua carreira sem fazer um único filme que chegue perto de alcançar a grandeza de qualquer um dos títulos que acabei de citar – ter produzido todos eles no espaço de uma década é um dos maiores corre na história do cinema. O que é ainda mais surpreendente é que, embora todos esses filmes sejam de fato obras-primas, eu nem mencionei o que pode de fato ser a maior de todas as suas colaborações na tela, 'Uma questão de vida ou morte' (1946). Concedido, citar este como seu melhor filme é uma daquelas afirmações que podem iniciar discussões entre os cineastas que preferem os gostos de “A vida e a morte do coronel Blimp” ou “Os sapatos vermelhos”. No entanto, assistindo novamente via a bela nova edição especial Blu-ray agora disponível na Criterion Collection , estou mais convencido do que nunca de que é sua melhor realização e uma das maiores e mais delirantemente fantasias românticas que já chegaram à tela grande.

Durante os primeiros anos de sua parceria, Powell e Pressburger fizeram vários filmes que tratavam da Segunda Guerra Mundial, muitos dos quais eram essencialmente esforços de propaganda destinados a estimular o esforço de guerra britânico ou, no caso de “49th Parallel”, tentar influenciar os Estados Unidos, então neutros, a finalmente aderirem também. Depois que a maré virou e a vitória dos Aliados estava praticamente garantida, uma nova preocupação começou a crescer - o que aconteceria com o relacionamento outrora tenso entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos, uma vez que eles não tivessem mais um inimigo comum para uni-los. Será que as rixas, ciúmes e ressentimentos que os dividiram no passado, e que haviam reacendido novamente devido ao aborrecimento britânico pela demora dos Estados Unidos em se juntar à luta, voltariam a apodrecer mais uma vez ou seria possível que eles finalmente fossem colocados de lado uma vez? e para todos? No final da guerra, Powell e Pressburger foram abordados por Jack Beddington, chefe da divisão de filmes do Ministério da Informação com um pedido – criar um filme que ajudasse a consolidar as relações anglo-americanas e mostrar o quanto eles significavam um para o outro. afinal. Em suas memórias Uma vida nos filmes (uma das melhores memórias já escritas por um cineasta, aliás), Powell lembrou-se de responder a esse pedido perguntando: “Você deseja que escrevamos uma história que fará com que ingleses e americanos se amem, com uma mistura de americano e Elenco inglês, com um ou dois grandes nomes, e obviamente tem que ser uma comédia e espetacular e imaginativa, e você quer que seja um sucesso em ambos os lados do Atlântico, e você quer que continue tocando para o público pelos próximos 50 anos.' “30 anos bastam”, assegurou-lhe Beddington.

O que Powell e Pressburger inventaram para satisfazer todas essas demandas começa com o que é simplesmente uma das maiores cenas de abertura da história do cinema. Nos meses finais da guerra, um ataque sobre a Alemanha foi concluído, mas um dos bombardeiros foi gravemente danificado no processo e mal consegue se manter no ar enquanto volta para a Inglaterra. Percebendo que o avião não vai conseguir, o líder do esquadrão, Peter Carter ( David Niven ) ordena que seus homens saiam, não revelando que seu próprio pára-quedas foi destruído. Enquanto voa para a morte certa, ele consegue estabelecer contato por rádio com June ( Kim Hunter ), um WAC americano estacionado na Inglaterra e ao longo dos próximos minutos, eles magicamente clicam e se apaixonam instantaneamente um pelo outro. Infelizmente, há a complicação infeliz da morte iminente de Peter e quando fica dolorosamente claro que não há chance de resgate, June fica arrasada enquanto Peter tenta animá-la proferindo uma das grandes linhas de diálogo de todos os tempos: “Eu amo você, junho. Você é a vida e eu estou deixando você.” — antes de pular do avião sem paraquedas, preferindo isso a morrer queimado.



Por mais surpreendente que isso seja, é apenas o começo, porque quando vemos Peter novamente, ele está acordando em uma praia. A princípio, ele assume que está no outro mundo, mas logo descobre que de alguma forma sobreviveu à queda e está na Inglaterra. Se isso não fosse loucura o suficiente, a praia em que ele desembarcou fica perto da base onde os WACs americanos estão sendo alojados e que deveria estar pedalando pela estrada naquele momento, exceto June, voltando para casa de seu tumultuado turno de trabalho. Eles se encontram novamente, cada um percebendo imediatamente quem é o outro, e instantaneamente retomam seu romance, nem mesmo hesitando por mais de um momento para ponderar exatamente como Peter poderia ainda estar vivo. Um pouco mais tarde, essa pergunta é respondida, mais ou menos, pela chegada de um espírito do além (que nunca é especificamente citado como Céu), um almofadinha do século XVII e ex-vítima da guilhotina conhecido como Condutor 71 (Marius Goring), que congela o tempo para tudo, exceto para Peter, e informa que houve um pequeno problema. Peter deveria morrer em seu salto e o condutor 71 deveria agarrá-lo e escoltá-lo para seu próximo destino, apenas para perdê-lo em toda a neblina e confusão. Agora ele veio para finalmente levar Pedro com ele e está até disposto a perdoá-lo pelas vinte horas extras de vida que ele recebeu como resultado desse erro.

Não surpreendentemente, Peter não está especialmente disposto a concordar com o plano. Por um lado, não foi culpa dele que o Condutor 71 estragou tudo e não vê razão para ele ter que desistir de sua milagrosa segunda chance na vida apenas para ajudar a equilibrar os livros celestes. Mais importante, ele informa ao Condutor 71, ele e June se apaixonaram naquelas 20 horas e certamente essas circunstâncias devem ser capazes de substituir todo o resto. Peter exige que ele seja autorizado a defender sua permanência na Terra e recebe um apelo que será ouvido em três dias e com ele sendo permitido ter qualquer pessoa em toda a história humana que tenha morrido para servir como seu conselho. Claro, ninguém mais pode ver ou ouvir as visões de Peter do Condutor 71 e June preocupada o leva a um amigo, o Doutor Frank Reeves ( Roger Livesey ), que diagnostica uma lesão cerebral que requer cirurgia imediata. A cirurgia ocorre naturalmente ao mesmo tempo em que Peter passa por seu julgamento, com Abraham Farlan ( Raymond Massey ), um americano cujo ódio aos britânicos vem de ser a primeira pessoa morta durante a Guerra Revolucionária, servindo como promotor e uma pessoa surpreendente surgindo para atuar como seu defensor. Os dois lados se encontram citando exemplos históricos da história britânica e mundial para ponderar se Peter e June realmente se amam ou se o britânico imaturo está apenas se aproveitando de um inocente puro nascido em Boston para se salvar - a própria June se vê sendo puxada no processo em um ponto para testar suas alegações de amor também.

No que diz respeito às premissas do filme, “A Matter of Life and Death” soa absolutamente insano à primeira vista e, desde aquela impressionante cena de abertura, é evidente que não vai exatamente abordar o material de uma maneira especialmente reservada, mas envolver os espectadores em um visual e turbilhão emocional. A produção do filme foi adiada por nove meses porque o estoque de filme Technicolor de três tiras e as câmeras que seriam usadas pelo diretor de fotografia Jack Cardiff eram difíceis de encontrar, pois estavam sendo utilizados pelo Exército dos EUA para fazer filmes de treinamento. Depois de ver o impressionante uso de cores para ajudar a retratar o voo condenado de Peter e a vibração de June em seu rádio tentando encontrar uma maneira de ajudar o homem que ela conhece apenas por sua voz e pela poesia que ele cita, ninguém poderia discordar com a noção de que valeu a pena esperar. Technicolor também desempenhou um papel mais sutil, mas igualmente importante em outra das principais decisões estilísticas do filme. Enquanto todas as cenas ambientadas na Terra são vistas em cores, as que se passam na vida após a morte são apresentadas em preto e branco, o que foi conseguido filmando com o filme Technicolor, mas não o revelando totalmente, adicionando um brilho sutil aos visuais que se encaixam perfeitamente com o ambiente que eles estavam capturando, especialmente a elaborada escada rolante que foi construída como um canal entre os dois mundos. (Essa abordagem também ajudou a inspirar uma piada interna muito engraçada quando Conductor em um ponto comenta “Aqui em cima está faminto por Technicolor.”)

Atuar em um filme desse tipo é uma espécie de ato na corda bamba – é preciso encontrar uma maneira de corresponder às emoções exageradas do roteiro e permanecer fiel à história sem sucumbir a histriônicos exagerados ou parecer que eles sabem exatamente como absurdo o material é - e felizmente todo mundo é praticamente perfeito aqui. David Niven, com exceção de alguns esforços de propaganda britânicos, não fez um longa-metragem desde que voltou para a Inglaterra de Hollywood depois que a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha para se alistar - ele participaria da invasão da Normandia e subiria ao posto de tenente-coronel – e “A Matter of Life and Death” marcaria seu retorno às telonas. Enquanto isso, Powell e Pressburger foram para a América em busca de uma atriz para interpretar June e foram apontados para a desconhecida Kim Hunter – que estava sob contrato para David O. Selznick e que havia feito alguns pequenos papéis, mais notavelmente no clássico de terror produzido por Val Lewton “A Sétima Vítima” (1943) – por Alfred Hitchcock , que a usou para ler linhas fora da tela durante o teste de tela Ingrid Bergman por ' Encantado ” (1945). Juntos, os dois fazem um trabalho incrível de tornar o inacreditável crível - Niven é o mais encantador sem esforço, Hunter parece inocente o suficiente para se apaixonar de forma convincente por alguém apenas pelo som de sua voz e forte o suficiente para lutar por isso. amor sobre probabilidades aparentemente impossíveis. Em papéis coadjuvantes, os regulares de Powell/Pressburger, Goring (que realmente queria interpretar Peter até ser informado de que o papel era de Niven e que, se ele não quisesse interpretar o maestro, seria oferecido a Pedro Ustinov ). (Os espectadores de olhos aguçados também notarão um jovem Richard Attenborough em um breve papel como um piloto britânico na primeira sequência ambientada no pós-mundo.)

E, no entanto, apesar de todos os elementos fantásticos exibidos em “A Matter of Life and Death”, uma das coisas mais fascinantes sobre ele é a maneira como ele ainda consegue se firmar em uma realidade que lhe dá um peso emocional genuíno e impede que ele se torne apenas um pedaço de cotão. Enquanto os primeiros rascunhos de roteiro de Pressburger eram aparentemente um pouco mais fantásticos por natureza, os posteriores aprofundaram a possibilidade de que as visões de Peter fossem apenas isso e o cunhado de Powell, um cirurgião, ofereceu conselhos sobre um diagnóstico médico para sua condição que explicar quase tudo. (Não, isso não explica como ele poderia ter sobrevivido ao salto, embora se diga que mesmo isso foi inspirado em um incidente da vida real em que um piloto supostamente pulou de uma altura significativa e de alguma forma sobreviveu.) Mais importante, o filme também contempla, em sua própria maneira única, a mesma coisa que tantos soldados que lutaram na guerra tiveram que enfrentar uma vez que ela terminou - tendo visto os horrores do combate na escala que os combatentes da Segunda Guerra Mundial experimentaram, como eles simplesmente voltam tentar viver uma vida normal? Visto sob essa luz, faz sentido que Pedro possa ter problemas para se restabelecer e que suas visões possam ser o resultado de sua alienação do mundo ao seu redor. Como a crítica Stephanie Zacharek sugere em seu ensaio que acompanha o Blu-ray, o filme pode ser visto como uma representação do que realmente não tinha um nome quando foi feito, mas o que agora sabemos ser TEPT.

“A Matter of Life and Death” estreou em 1º de novembro de 1946 no primeiro Royal Command Film Performance, uma exibição com a presença do rei e da rainha, antes de se tornar um sucesso de crítica e público. Ao longo dos anos, tornou-se um dos filmes mais amados da história britânica - essencialmente o equivalente a 'It's a Wonderful Life', outro filme que misturou elementos fantásticos com questões mais prosaicas sobre vida e morte e que também apresentou um filme extremamente popular ator fazendo seu retorno à tela depois de passar um tempo lutando na guerra. Nos Estados Unidos, também foi um sucesso, mas houve um pouco de confusão quando os distribuidores americanos decidiram mudar o título com base no fato de que o público americano não iria ver nenhum filme com “morte” no título. (Supostamente, quando foi apontado que as pessoas não tinham nenhum problema com “Death Takes a Holiday”, a resposta foi que o público estava bem com isso, com base em que, como a Morte estava de férias, presumivelmente não haveria morte real no filme. Em vez disso, foi renomeado 'Stairway to Heaven' depois de uma de suas imagens mais memoráveis ​​e, embora não seja um título ruim em si, não funciona porque Powell e Pressburger se esforçaram muito em seu filme para não identificam sua visão do além como o Céu como uma forma de apresentar uma visão mais inclusiva do além.

Logo após “A Matter of Life and Death”, Powell e Pressburger passaram a fazer os clássicos “Black Narcissus” e “The Red Shoes” e, de fato, é quase impossível imaginar esses filmes existindo como eram sem ele. como seu antecessor. Depois que a parceria terminou, Powell e Pressburger seguiram caminhos separados (com reuniões ocasionais) e a carreira de Powell implodiu em 1960, quando ele lançou seu filme de terror inovador “ Peeping Tom ”— embora agora consagrado como um clássico, foi tão insultado pela crítica e pelo público na época que ele achou difícil encontrar trabalho. Niven passaria alguns anos fazendo filmes malsucedidos antes de voltar em 1956 com o sucesso de bilheteria “A Volta ao Mundo em um Dia” e ganhar o Oscar de Melhor Ator um ano depois por “Separate Tables”. Hunter também teria uma longa carreira que a levou a ganhar o Oscar de Melhor Atriz Coadjuvante por “ Um Bonde Chamado Desejo ” (1951) e usando toneladas de maquiagem para interpretar Zira nos três primeiros filmes de “Planeta dos Macacos”. Quanto ao filme, uma pesquisa de 1999 do British Film Institute o colocou como #20 em sua lista dos 100 melhores filmes britânicos e em 2004, Filme total classificou-o em 2º lugar (logo atrás de “ Obter Carter ” (1970) e sua influência tem sido vista a partir de projetos como filmes como “ Defendendo a sua vida ” (1991) e “Harry Potter and the Deathly Hollows” (2011) para a Cerimônia de Abertura dos Jogos Olímpicos de Verão de 2012 em Londres para a Estação Rodoviária de St. Paul em Walsall, cujo design foi inspirado na representação cinematográfica do pós-mundo. Finalmente, em uma coincidência que alguns podem achar macabra, mas que me parece estranhamente encantadora, tanto David Niven quanto Raymond Massey, ex-adversários na corte celestial, faleceriam exatamente na mesma data, 29 de julho de 1983, movendo-se assim o pós-mundo juntos, afinal.

Quanto ao Blu-ray em si, qualquer pessoa com o menor interesse no filme vai querer pegá-lo o mais rápido possível. Ele recebeu uma nova restauração em 4K e, embora possa não superar a experiência simplesmente esmagadora de vê-lo na tela grande, parece absolutamente lindo. O estudioso de cinema Ian Christie, que escreveu extensamente sobre Powell e Pressburger no passado, pode ser ouvido discutindo o filme em um comentário informativo em áudio gravado originalmente em 2009 e Martin Scorsese, um fã de longa data que fez amizade com Powell na década de 1980, fala sobre ele em uma entrevista de 2008. Outros suplementos de arquivo incluem um episódio de 1986 de “The South Bank Show” dedicado a Powell e “The Color Merchant”, um curta de 1998 com Jack Cardiff. Entre as novidades, há uma entrevista com a viúva de Powell, renomada editora de cinema Thelma Limpadora e um featurette examinando os efeitos visuais ainda impressionantes do filme. Todos esses materiais bônus estão de acordo com os altos padrões da Criterion e servem para ajudar a dar aos espectadores uma melhor compreensão de um filme clássico que mais do que resistiu ao teste do tempo (e do espaço, por assim dizer).

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