Coreografia na quadra: Saniyya Sidney e Demi Singleton em King Richard

(L-r) DEMI SINGLETON como Serena Williams e SANIYYA SIDNEY como Venus Williams no drama inspirador da Warner Bros. Pictures “KING RICHARD”, um lançamento da Warner Bros. Pictures. © 2021 Warner Bros. Entertainment Inc. Todos os direitos reservados.

Quando você faz um trabalho há tempo suficiente, os momentos de círculo completo são inevitáveis, mas o que experimentei nesta tarefa foi singularmente especial. Minha primeira entrevista que conduzi como jornalista publicado foi com Will Smith durante sua coletiva de imprensa de 2006 em Chicago para “The Pursuit of Happyness”. Fui contratado para escrever a primeira coluna semanal de filmes para o meu jornal da faculdade, A Crônica da Colúmbia , e de repente me vi sentado em uma sala de reuniões com cerca de trinta outros jornalistas esperando a chegada de um homem que eu considerava, desde os 10 anos, o epítome da frieza. Sussurrei para o escritor sentado à minha frente: “Devemos aplaudir quando ele entrar?”, e rapidamente recebi um breve “não”. Quando Smith entrou na sala, ele imediatamente apertou a mão de todos e, embora eu mal tenha dito uma palavra, fiquei impressionado com seu carisma maior que a vida.

Dentro de poucos dias deste evento, uma futura estrela chamada Saniyya Sidney nasceu, seguido pouco depois por outro, Demi Singleton , O ano seguinte. Agora eles estão estrelando como os campeões de tênis Vênus e Serena Williams , respectivamente, ao lado de Smith como seu pai e treinador incansável em Reinaldo Marcus Green empolgante drama biográfico, “ Rei Ricardo .” O desempenho de Smith no papel-título é o melhor desde 'Felicidade', e Aunjanue Ellis é igualmente maravilhoso como sua esposa devota, mas sofredora, Oracene. No entanto, a chave para a imagem é a canalização de Sidney e Singleton dos ícones da vida real, e seu trabalho aqui é perfeito. Meu bate-papo com eles foi apenas a segunda entrevista pessoal que conduzi para RogerEbert.com desde o início da pandemia, e foi a primeira que exigiu que eu fizesse um teste rápido de COVID e mantivesse minha máscara o tempo todo. Claro, eu estava feliz em cumprir ambas as medidas de segurança, apesar do fato de que minha máscara fazia meus óculos embaçarem cada vez que eu ria, para a diversão de ambos.

Apesar de terem acabado de chegar de Nova York em uma turnê de imprensa lotada, Sidney e Singleton exalavam toda a inteligência, charme e integridade que sua famosa co-estrela fez quinze anos atrás. O filme deles deve inspirar inúmeras pessoas e, na conversa a seguir, eles falaram comigo sobre como a experiência de fazê-lo melhorou suas vidas.



De que forma você diria que Will Smith é semelhante ao seu personagem, Richard Williams?

Demi Singleton (DS): Eu acho que eles são muito parecidos, mas também muito diferentes.

Saniyya Sidney (SS): Exatamente. Há elementos sobre Richard que Will sentiu que eram como seu pai, então acho que ele meio que se baseou nesses aspectos de seu pai. Mas então, acho que ele também viu muitos elementos no relacionamento de Richard e Venus com os quais sentiu que poderia se relacionar à luz do relacionamento que tem com sua própria filha, Willow.

DS: Ele foi muito paternal conosco, não como nossos personagens, mas como Demi e Saniyya. Ele nos disse várias vezes que foi interessante trabalhar com um monte de garotas porque ele tem dois filhos, mas apenas uma filha.

SS: E neste filme, ele tinha cinco! [risos] Ele sempre dizia que as meninas são tão diferentes dos meninos. Algo que ele adorava nas garotas é que a resposta delas era sempre “sim”. Ele disse: 'Com os meninos, você costuma ouvi-los dizer: 'Não, eu não vou fazer isso', mas vocês, meninas, sempre dariam um salto de fé', o que é legal.

DS: Ele se lembrava de como seus garotos meio que fugiam e diziam: “Não, eu não vou fazer isso”, e nós pensávamos: ‘Por que não? Vamos tentar.'

SS: Em vez de brigar fisicamente. [risos]

Que aspectos de Vênus e Serena você queria imitar em suas performances?

DS: Eu acho que para nós dois, foi muito importante mostrar esse vínculo de irmã que eles tinham. Eles eram muito, muito próximos. Até hoje, eles ainda são melhores amigos que estão basicamente ligados no quadril, e isso também é uma grande parte de quem ambos são. Eu sinto que ambos se apoiam um no outro, então foi muito importante para nós mostrar isso no filme.

SS: Eu concordo com o que Demi disse. O vínculo fraternal que você vê entre Vênus e Serena é simplesmente incrível. Eles estão tão perto. Muitas pessoas perguntaram a suas irmãs Isha e Lyndrea ao longo dos anos: “É falso? É uma colocação? Eles estão fazendo isso pelas câmeras?” E a resposta é não.

DS: Nós vimos em primeira mão!

SS: Quando você os conhece, é exatamente o que você vê nas fotos ou nos vídeos. Eles são muito unidos no quadril e isso é algo que definitivamente queríamos retratar. A experiência de fazer o filme definitivamente fez Demi e eu nos tornarmos irmãs. Nós éramos amigos primeiro e agora ela é minha irmã.

DS: Sim, estamos muito, muito próximos agora.

(L-r) DEMI SINGLETON como Serena Williams e SANIYYA SIDNEY como Vênus Williams no drama inspirador da Warner Bros. Pictures, “KING RICHARD”, um lançamento da Warner Bros. Pictures. © 2021 Warner Bros. Entertainment Inc. Todos os direitos reservados.

Houve algum trabalho anterior que você fez que o preparou para incorporar a fisicalidade dessas mulheres?

DS: Para mim, embora o tênis ainda tenha sido um dos esportes mais difíceis que eu já tive que aprender, o que tornou um pouco mais fácil foi que eu danço desde os três ou quatro anos de idade, então eu sempre foi capaz de pegar a coreografia. A maneira como aprendemos tênis para este filme exigia que jogássemos como outras pessoas, então estávamos basicamente imitando seus movimentos. Era como uma coreografia na quadra. Aprender a tocar como você é diferente de quando você está aprendendo a tocar como outra pessoa, então eu sinto que essa experiência em dança me ajudou um pouco. Sou capaz de aprender e entender as coisas muito rapidamente.

SS: Eu dancei um pouco. Eu também pratiquei corrida na escola, mas o tênis é totalmente diferente de qualquer outro esporte que você possa imaginar. É muito mental e ocorre apenas entre você e outra pessoa, então quando você está sozinho com seus próprios pensamentos, parece que é o seu próprio jogo. Eu nunca tinha jogado tênis antes, então ter que – como Demi disse – imitar dois campeões de tênis foi algo em que definitivamente trabalhamos. Foi um desafio, mas gostámos muito e tivemos um grande treinador que nos ajudou.

Will mencionou várias vezes na turnê de imprensa que Saniyya teve que tocar com a mão direita, mesmo sendo canhota. Isso foi um desafio adicional para você, ou você abordou isso simplesmente como outra parte da coreografia?

SS: Eu sinto que foi as duas coisas porque há coisas para as quais eu uso minha mão direita, mas é muito raro. Foi a minha perna mais do que qualquer coisa que provou ser um desafio. Eu ando de patinete com a perna direita, mas pensei: 'Não vou usar minha perna inteira para acertar uma bola de tênis!' . Esse foi definitivamente um desafio que foi adicionado, com certeza.

Foi difícil replicar a “postura aberta” característica das irmãs?

DS: Começamos a jogar com uma postura aberta, então é tudo o que sabemos! [risos] Eu nem sei jogar com uma postura fechada. Parece desconfortável. Logo de cara, a primeira coisa que aprendemos foi a postura aberta, e foi assim que continuamos a jogar.

Quando eu entrevistou Greta Gerwig , ela comparou a atuação ao esporte, pois ensina muito sobre economia de movimento e atividade direcionada a objetivos. Em ambos os casos, ela descobriu que seu comportamento – como gritar enquanto esgrima – não foi planejado, mas veio de um lugar natural.

SS: Sim, eu sinto que para entrar nessa mentalidade, o ambiente em um set é o que mais importa. Tivemos um grande diretor, bem como um grande elenco e equipe neste filme. Quando você se sente confortável com quem está atuando em uma determinada cena, tudo acontece naturalmente.

D.S.: Concordo. Tínhamos o ambiente e a ajuda de que precisávamos para garantir que estávamos confortáveis, então não havia necessidade de pensar demais. EM. Preço de Isha e a Sra. Lyndrea Price estavam lá todos os dias, e eles nos forneceram informações, então nós apenas pegamos essas informações e fizemos o que achamos melhor com elas. Para mim, não houve muito excesso de pensamento. Acabei de fazer o que pensei que Serena de 12 anos faria.

SS: Sim, nós meio que nos surpreendemos também porque fazíamos algo que era orgânico e natural, e Isha vinha e dizia: “Oh meu Deus, isso era como eles!”

DS: Houve momentos em que não estávamos tentando ser como Serena e Vênus. Seríamos apenas pessoas, e aconteceu que estávamos fazendo coisas que eles costumavam fazer também.

(L-r) AUNJANUE ELLIS como Oracene “Brandy” Williams, DEMI SINGLETON como Serena Williams, SANIYYA SIDNEY como Venus Williams, MIKAYLA BARTHOLOMEW como Tunde Price, LAYLA CRAWFORD como Lyndrea Price, DANIELE LAWSON como Isha Price e WILL SMITH como Richard Williams na Warner Bros O drama inspirador 'KING RICHARD' da Warner Bros. Pictures. © 2021 Warner Bros. Entertainment Inc. Todos os direitos reservados.

Adoro a cena em que Richard senta com a família para assistir Cinderela, da Disney, que foi o primeiro filme que vi. Existe algum filme que você ainda carrega com você da sua infância?

DS: Um filme pelo qual sou obcecada desde os três anos é “ A princesa e o Sapo .” Tiana sempre foi minha princesa favorita da Disney, e principalmente por causa do quanto ela sempre trabalhou. Em sua canção “ Quase lá ”, a primeira coisa que ela diz é: “Mamãe, eu não tenho tempo para dançar”, e eu realmente amo isso.

SS: Eu amo “E.T.” Acho um filme incrível. Recentemente conhecemos a Sra. Drew Barrymore , que interpretou Gertie no filme. A relação entre Elliott e E.T. me marcou, com certeza. Eu amo filmes em que você só tem que chorar no final por causa do quanto você cresceu para se importar com os personagens. Quando vi esses jovens criando um filme tão bonito com um diretor icônico, pensei: 'Quero fazer algo assim!' . Eu estava tipo, 'Oh, ela é um pouco como eu!' [risos]

Will e Aunjanue Ellis se sentiram como pais para você no set?

SS: Sim, tivemos muito tempo de ensaio em que todos sentávamos em família e líamos o roteiro. Reinaldo também queria que falássemos a caráter.

DS: Durante os ensaios, não seríamos chamados de “Demi e Saniyya”, éramos “Serena e Venus” ou “Meka e Junior”. Nós não iríamos pelos nossos nomes. Nós dois amamos muito Aunjanue. Ela é tão gentil e muito, muito engraçada. Ela também me ensinou bastante. Este ainda é o começo da minha carreira, e ela me ensinou algumas lições muito legais que eu definitivamente vou manter perto de mim, não apenas ao longo da minha carreira, mas da minha vida.

SS: Algo que se destacou para nós também foi quando assistimos ela e Will filmando a cena da cozinha. Nós ficamos tipo, 'Oh meu Deus - isso não é mais Aunjanue, isso é Oracene!'

DS: Ela estava tipo, ‘Não, não, não – nós temos que perfeito isso', e eu amo muito isso nela. Aunjanue está disposta a passar o dia inteiro em uma cena para aperfeiçoá-la, e foi assim em todas as cenas do filme. Continuamos fazendo isso até que ficou perfeito—

SS: Até parecer autêntico e real.

DS: Sim, e essa foi uma lição que ela me ensinou.

Há alguma lição que você aprendeu ao aperfeiçoar o jogo de tênis em um período de tempo tão comprimido que você conseguiu aplicar a outros aspectos de sua vida?

DS: Acho que ganhei um pouco mais de paciência comigo mesmo. Saniyya lhe dirá que sou muito competitivo quando se trata de esportes - não apenas com outras pessoas, mas comigo mesmo. Eu sou tão duro comigo mesmo, e às vezes pode ser um pouco demais, então eu tive que dizer a mim mesmo: “Este é um esporte que você nunca jogou antes, e não apenas você está aprendendo a jogar em três meses , você está aprendendo a jogar com um dos maiores atletas de todos os tempos. Portanto, tenha paciência consigo mesmo e reserve o tempo que precisar. Não se estresse porque você vai conseguir. Isso não é nada fácil.”

SS: Eu também gostei de me conectar com o olho do tigre que eles têm. Quando Serena está em quadra, ela é muito expressiva, como sabemos. Ela sempre diz: “Vamos!” Mas uma coisa que eu amei em Vênus é que ela é muito quieta. Quando algo ruim acontecia, ela mantinha sua cara de pôquer até que estivesse em particular, onde ela se permitia ter um momento pessoal e chorar ou ficar abertamente brava. Vênus nunca deixou ninguém vê-la chorar. Ela estava tipo, 'Eu vou ser a pessoa mais forte.'

Para onde você gostaria de ver suas carreiras a partir daqui?

DS: Atuar é algo que eu sou muito apaixonado e espero continuar fazendo ao longo da minha vida. Mas eu amo atuar porque quero compartilhar histórias importantes que, espero, mudarão o mundo de uma maneira positiva. Eu nunca gostei de atuar porque eu queria ser famoso ou algo assim. Na verdade, fico muito quieto quando não te conheço...

Principalmente se eu estiver de máscara...

DS: [risos] Sim, então, na maioria das vezes, sou muito tímido. Mas o que me inspirou a atuar é a oportunidade de compartilhar histórias que importam. Essas histórias podem influenciar as pessoas de uma maneira positiva, fazer as pessoas se sentirem felizes e inspirá-las a mudar o mundo.

SS: Eu amo inspirar as pessoas também. Algo que eu amo muito é ter crianças olhando para atores e atrizes e dizendo: “Oh meu Deus, eles estão fazendo exatamente o que eu quero fazer!” Eu só quero que as crianças sintam que podem se conectar comigo e com Demi e se sentirem inspiradas por nós. Também adoro ajudar o St. Jude Children's Research Hospital e quero fazer minha parte para ajudar as famílias a terem um lar e um abrigo. Mais tarde na minha carreira, espero poder me envolver com esse tipo de organização, visitando e doando para hospitais. Isso é tão importante para mim.

'King Richard' será exibido nos cinemas e estará disponível na HBO Max em 19 de novembro.