Deep Dive: An Interview with Mallory O'Meara, autora de 'The Lady from the Black Lagoon'

'A Criatura da Lagoa Negra' é sem dúvida o último filme de terror clássico lançado durante a era de ouro da Universal Studios, a mesma distribuidora que lançou as ainda amadas encarnações em preto e branco de 'Drácula', 'Frankenstein', ' O homem-lobo ,' 'A Múmia', 'King Kong' e outras imaginações indeléveis. O filme não funcionaria sem a criatura-título, um 'elo perdido' pré-histórico entre animais marinhos e terrestres que é retratado em sua totalidade bem no início da história, em comparação para alguns monstros de filmes bem conhecidos, e que provavelmente tem mais personalidade do que qualquer um dos humanos que se envolvem com ele na selva amazônica.

A historiadora e cineasta Mallory O'Meara se apaixonou pela criatura e pelo filme que o cerca. Ela ficou perturbada ao saber que, embora o design da fera tenha sido oficialmente creditado a Bud Westmore, um membro da dinastia Westmore de maquiadores de Hollywood, todo o trabalho substantivo foi feito por uma mulher, Milicent Patrick, cujas contribuições foram efetivamente apagadas. O'Meara passaria vários anos pesquisando a vida de Patrick, e o resultado é A Dama da Lagoa Negra: Monstros de Hollywood e o Legado Perdido de Milicent Patrick , um livro sobre Patrick e a busca muitas vezes frustrante da autora por fatos básicos sobre sua vida. (Você pode encomendar aqui .)

Quando você descobriu os filmes clássicos de monstros da Universal pela primeira vez, e o que havia em 'A Criatura da Lagoa Negra' que tocou em você, ou que parecia diferente do resto?



Comecei a assistir os filmes clássicos de monstros da Universal quando era adolescente. A criatura realmente se destacou entre os outros monstros da Universal porque ele não é o vilão. Ele provoca muita empatia do público.

Como você vai encontrar materiais históricos ou biográficos para alguém que, por razões de apagamento histórico, está apenas alguns passos acima de um 'civil'? É fácil encontrar informações sobre alguém como Rick Baker ou um dos Westmores, menos com alguém como Milicent Patrick.

Encontrar materiais históricos para Milicent Patrick foi extraordinariamente difícil e tenho muitos, muitos bibliotecários e arquivistas a agradecer. Passei quase um ano conversando com historiadores e visitando várias bibliotecas e arquivos por todo o sul da Califórnia antes de ter material suficiente para começar uma proposta para o livro. Encontrei tudo isso graças a algumas bibliotecas e arquivos realmente incríveis! Há um arquivo especial em particular que realmente fez a diferença para mim, mas não vou estragar qual é.

Há praticamente um segundo livro acontecendo por baixo do primeiro, tendo a ver com suas próprias experiências como mulher escrevendo e aprendendo sobre cultura popular, e explorando como a experiência de Milicent reflete a sua.

É fácil descartar a história do que aconteceu com Milicent Patrick como apenas “como as coisas eram” na década de 1950. Mas não é apenas “como as coisas eram”. O que aconteceu com Milicent Patrick ainda está acontecendo agora com mulheres em todos os setores, em 2019. Eu queria tornar o livro mais acessível e mais urgente. A melhor maneira que conheci para ilustrar isso foi tecendo histórias de minhas próprias experiências paralelas na indústria cinematográfica.

Muitas biografias deixam essas coisas em segundo plano ou as resumem na introdução ou nas notas finais, deixando-as de fora da história principal. Por que você decidiu incorporá-lo ao texto principal e ser tão transparente sobre todas as diferentes etapas e etapas?

Eu realmente queria que os leitores vissem o quão difícil era descobrir sua história. Ao mostrar as provações e tribulações de descobrir o que aconteceu com ela e para onde ela foi, também mostro como foram duradouros os efeitos de Milicent ter seu crédito retirado.

Isso não afetou apenas sua vida na década de 1950, afetou seu legado e deixou milhares e milhares de potenciais fãs, cineastas e artistas desprovidos de um modelo.

Uma das partes mais angustiantes (embora breve) do livro é a seção sobre o caso de Milicent com o animador da Disney Paul Fitzpatrick, cuja esposa se matou depois que descobriu sobre o relacionamento. Como esse conhecimento afetou sua percepção de Milicent, e como se faz para descobrir e confirmar algo assim, novamente com o entendimento de que é mais fácil obter esse tipo de informação se o assunto já é muito conhecido?

Foi muito importante para mim colocar toda a história de Milicent – ​​tudo de bom e tudo de ruim. Se eu editasse partes de sua vida para fazê-la parecer melhor, estaria insinuando que só vale a pena escrever sobre as mulheres se viverem uma vida sem erros. Milicent Patrick merece ter sua história contada, não importa o quê. As mulheres podem ser imperfeitas e ainda serem heroínas.

Você escreve sobre a forma como a história do filme tomou forma, com diferentes forças empurrando e puxando para transformar a história, particularmente em relação a quanto tempo de tela a heroína Kay recebe e como ela é retratada. Como você acha que essa dinâmica se reflete nos filmes modernos de ficção científica e fantasia, tanto em termos do que acaba na tela quanto do que acontece durante a produção? E você acha que o produtor, William Alland, e o diretor, Jack Arnold, acabaram tornando o filme melhor ou pior nesse aspecto?

Ter um sistema de freios e contrapesos é quase sempre a melhor maneira de fazer arte. Pode sair dos trilhos se for empurrado muito longe em qualquer direção - uma pessoa tendo todo o controle ou muitas - mas acho que é essencial para o cinema. Acho que ter uma equipe dando feedback a Alland e Arnold tornou o filme melhor. Se Alland pudesse, teríamos uma Criatura diferente e menos memorável!

Você pode descrever o arco que o levou a imaginar a vida e o talento de Milicent, e a conclusão a que você finalmente chegou depois de fazer toda essa pesquisa e formar uma imagem mais clara dela?

Ela ainda é minha heroína, talvez agora mais do que nunca. Ao final da pesquisa e da escrita, tenho ainda mais respeito por ela como pessoa e como artista. Ser capaz de vê-la como um ser humano imperfeito, em vez de apenas uma figura misteriosa, me fez relacionar com ela e amá-la mais.

Existem muitos personagens secundários do showbiz sobre os quais você escreve enquanto explora a vida de sua heroína. Quem são os que você achou mais fascinantes ou memoráveis?

Escrever este livro me tornou uma grande fã da arquiteta Julia Morgan, a mulher com quem o pai de Milicent, Camille Rossi, trabalhou no Hearst Castle. Ela era uma foda magnificamente talentosa. Felizmente, o legado de Julia Morgan não foi escondido e as informações sobre ela estão prontamente disponíveis.

Você sabia sobre A Forma da Água antes de começar a escrever o livro? Em que ponto durante o processo de pesquisa ou escrita você o viu, e qual foi sua reação a ele, como um Lagoa Negra fã?

Comecei a trabalhar no livro em dezembro de 2015, muito antes de qualquer notícia sobre A Forma da Água foi anunciado. Vi o filme na noite de estreia em Nova York enquanto ainda escrevia o livro. Sentado naquele teatro, comecei a chorar de alegria durante os créditos de abertura. Esse filme é uma joia. Ver uma releitura da história da Criatura com uma personagem principal feminina forte fez meu coração explodir.

Que conselho você daria para quem está embarcando em um livro de não-ficção sobre uma pessoa cuja vida não é muito conhecida?

Obtenha um cartão da biblioteca! Houve várias informações que fiquei chocado ao obter, e as encontrei graças a arquivistas e bibliotecários. Não vou estragá-los para os leitores desta entrevista, mas o que encontrei foi simplesmente fantástico.