DeNiro inverte papéis em 'Bronx Tale'

Toronto, Canadá - Um garoto está sentado na varanda da frente no Bronx quando dois caras brigam por uma vaga de estacionamento. Um puxa um taco de beisebol. O outro saca uma arma e atira no primeiro cara morto. O garoto fica ali de olhos arregalados e vê tudo, e o assassino percebe, e olha para ele, duro, e o garoto entende o recado: Na vizinhança, ninguém é inferior a um guincho.

Essa experiência realmente aconteceu com Chazz Palminteri quando ele estava crescendo no Bronx, e muitos anos depois ele a transformou em uma peça individual que ele apresentou em Nova York e Los Angeles. Uma noite Robert de Niro veio ver a peça, e agora tem um filme maravilhoso chamado ' Um conto do Bronx ' esse é o primeiro de De Niro como diretor e o primeiro de Palminteri como estrela, e é provável que ambos recebam indicações ao Oscar por essa colaboração.

O filme é sobre aquele garoto, cujo pai é um motorista de ônibus chamado Lorenzo, e cujo herói é um mafioso de esquina chamado Sonny. Os dois homens não gostam um do outro, mas ambos gostam do garoto, e entre eles ele recebe alguns conselhos que são úteis para toda a sua vida. De Niro interpreta Lorenzo, e Palminteri interpreta Sonny - um homem inteligente, violento e solitário que às vezes suspira: 'Lembre-se disso, garoto. Ninguém realmente se importa'.



Palminteri, que tem cerca de 40 anos, está há anos à margem do cinema. Você pode tê-lo visto em alguns papéis menores. Ele sabia que 'A Bronx Tale' era sua chance de ganhar o anel de ouro, e ele não ia deixar ninguém tirar isso dele. Ele recebeu algumas grandes ofertas de estúdios de Hollywood para o roteiro, mas quando ele disse que queria interpretar Sonny, os estúdios balançaram a cabeça.

Eles disseram que o papel exigia uma estrela estabelecida. Alguém como Robert De Niro.

Na tarde seguinte à exibição do filme em Toronto, De Niro sorriu com aquela ironia. 'Fui para Chazz', disse ele, 'e eu disse a ele, eles vão te prometer que você vai fazer isso, e eventualmente em algum momento eles vão vir para alguém como eu. Mas se você me deixar dirigir neste roteiro, estou lhe dizendo que você interpretará Sonny.'

Foi uma ironia pura: a única maneira de manter De Niro fora do papel era deixá-lo dirigir o filme. Palminteri estava na mesma posição que outro ítalo-americano desconhecido de Nova York, Sylvester Stallone , que em 1975 tinha um roteiro que todos os estúdios queriam - mas eles não queriam que Stallone interpretasse Rocky. Palminteri, que estava falido, mas determinado, aguentou, e o resultado, como foi com ' Rochoso ,' é uma grande performance que talvez não tenhamos obtido de mais ninguém, nem mesmo De Niro.

O filme vive e respira a vida nas ruas do Bronx, enquanto o jovem Calogero, apelidado de 'C', cresce recebendo bons conselhos de seu pai. 'Nada é pior do que um talento desperdiçado', diz ele ao filho. Ele é um homem de família trabalhador, com bons valores, e ordena que seu filho fique longe de Sonny e dos outros mafiosos do bairro que frequentam o salão da esquina. Mas C é fascinado por eles e atraído por Sonny, que o contrata para executar números e também lhe dá conselhos.

Em um roteiro de rotina, essa situação seria previsível: o motorista do ônibus daria bons conselhos, o mafioso daria maus conselhos e, eventualmente, haveria um confronto violento. Mas 'A Bronx Tale' não é comum, e o garoto é capaz de aprender com os dois mentores. Uma das coisas que ele aprende é ser fiel ao seu próprio coração, e quando, no ensino médio, ele se apaixona por uma garota negra de um bairro próximo, ele encontra coragem para sair com ela apesar do racismo de ambos os lados da linha divisória local. Em cenas tão cuidadosamente escritas que cada palavra é importante, tanto Sonny quanto o pai reagem à decisão da criança, e seu conselho é o mesmo: faça o que você tem que fazer, para se sentir bem consigo mesmo.

Falando sobre seu filme após a estreia em Toronto, Chazz Palminteri parece maior e mais jovem que Sonny, mas há uma gentileza essencial que parece a mesma. Ele disse que queria que seu filme desse um retrato mais equilibrado das comunidades ítalo-americanas.

'Muitos filmes falam sobre nós apenas como gombas ou mafiosos', disse ele. 'Eu queria um filme sobre o trabalhador, sobre uma verdadeira comunidade ítalo-americana. O verdadeiro tecido vem dos trabalhadores. Meu pai era parecido com Lorenzo. Eu costumava vê-lo calçar as botas de manhã para sair e dirigir o ônibus. Ele se levantava na chuva, na neve. sorrindo, só para melhorar a vida de seus filhos. Isso era tudo que ele queria. Sem sonhos para ser isso ou aquilo. Para mim, um homem assim é um herói , e eu queria que o filme refletisse isso.'

Seu pai ainda está vivo?

'Sim, e ele ainda dirige um ônibus. Ele vai ver o filme quando estrear em Nova York.'

Houve também um Sonny em sua vida?

'Não é um personagem como esse, embora, é claro, morando na vizinhança você sabe quem eram os caras. Mas eu vi um assassinato quando jovem, e aconteceu quase exatamente do jeito que acontece no filme. Eu vi tudo. Meu pai me agarrou pelo braço e me arrastou para cima.'

Uma semana atrás, eu disse a ele, eu estava conversando com Martin Scorsese , que cresceu em Little Italy, e tinha acabado de ver 'A Bronx Tale'. Ele disse que sua própria educação foi semelhante: 'Meu pai não estava envolvido com a máfia, mas, morando no bairro, ele teve que descobrir como conviver com eles'.

Palminteri assentiu. 'Os mafiosos são apenas uma subcultura aberrante. Você sabe que eles estão lá, mas o bairro é muito mais do que isso.'

De Niro dedicou o filme a seu próprio pai, o pintor Robert De Niro, Sr., que morreu no início deste ano. 'Meu pai tinha muita integridade', disse ele. 'Como pintor, ele era muito claro sobre o que era arte e o que não era. Então havia uma semelhança com o personagem do filme, quem sabe no que ele acredita.'

Crescendo, ele disse: 'Eu conhecia crianças que eram muito parecidas com as do filme. Eu sabia muito o que mostrar e como mostrar'. Ele também sabia que queria principalmente desconhecidos, novos rostos, no elenco. Isso foi crucial para o papel do jovem Calogero (que por acaso é o verdadeiro primeiro nome de Chazz).

'Nós olhamos para os atores por mais de um ano', lembrou De Niro. 'Um dia, Marco Greco, que estava escolhendo para nós, estava em Jones Beach e ele viu um garoto e perguntou se ele queria fazer um teste para nós. O garoto disse: 'Você não está procurando por mim. Meu irmão.' E seu irmão, Lillo Brancato, saiu da água e começou a fazer imitações de mim e Joe Pesci em 'Goodfellas'.

'Ele era ótimo. Ele era perfeito para C. Sempre me anima trabalhar com pessoas que são novas, que se encaixam. Para criar este mundo - esta vila medieval no Bronx - eu precisava de adolescentes reais, não atores tentando ser adolescentes.'

Palminteri relembrou outro golpe de elenco: 'Estávamos procurando alguém para interpretar Bad Luck Eddie Mush, o cara que é um azar. Não conseguimos encontrar ninguém. Finalmente eu disse a Bob que o cara real, Eddie Montanaro, ainda estava por aí, 63 anos Bob o viu e o escalou - mas eu estava preocupado, porque Eddie realmente traz azar, e com certeza, no primeiro dia em que ele trabalhou, choveu.'

Tanto De Niro quanto Palminteri pensaram que o romance interracial do filme entre C e uma colega chamada Jane (Tarai Hicks) foi crucial para a história, porque fornece um teste para os valores de pé que ambos os mentores de C lhe deram. Quando os negros se aventuram em seu bairro, às vezes são espancados (e às vezes os negros retribuem o favor). No entanto, quando C vê Jane pela primeira vez (em uma tomada em câmera lenta com o mesmo humor do primeiro vislumbre de Cathy Moriarity de De Niro em ' Touro bravo '), ele se sente instantaneamente atraído e se sente compelido a procurá-la, apesar da desaprovação da vizinhança. Ele se tornou seu próprio homem, não apenas um repositório das opiniões dos outros.

'Sua decisão mostra que ele está pronto para viver sua própria vida', diz De Niro. 'Até mesmo Sonny vê isso. A Sony segue um código de regras muito rígido, mas isso é algo que ele entende, e mesmo que ele não pudesse fazer tal coisa sozinho, ele aconselharia o garoto a fazê-lo.' Quando C faz uma pergunta hipotética ao pai sobre um 'amigo' que estava pensando em namorar uma negra, o personagem De Niro responde: 'Você sabe que nunca fui preconceituoso', mas observa que acredita que as pessoas deveriam ficar com seus próprios Gentil. Não há uma cena em que o pai realmente reaja à decisão de seu filho, mas De Niro acha que 'o pai teria entendido em um nível e resistido em outro, mas no final teria aceitado'.

Palminteri diz que a subtrama é baseada em seu próprio romance do ensino médio com um colega de classe negro.

'As tensões raciais eram muito fortes em nosso bairro', disse ele. 'Eu não quero dizer que era um bairro racista, mas havia racismo lá, e também pessoas amorosas que não eram racistas, é claro. Mas nesta comunidade todo mundo era pobre e também era uma coisa territorial - isso é o nosso bairro, isso é tudo o que temos, e não queremos mais ninguém aqui.

“Como um dos adolescentes que vê um garoto negro andando de bicicleta pela rua e diz que seu pai diz 'é assim que começa'. E outro adolescente diz seu pai diz que eles têm o direito de andar na rua. Eu queria mostrar como atitudes racistas não são algo com que você nasce; eles são transmitidos.'

Palminteri disse que o roteiro segue suas próprias atitudes adolescentes. 'Foi difícil para mim. Eu estava no meio. Eu queria ser um dos caras, mas - por que estou machucando essas pessoas? Eles são boas pessoas. O que estou fazendo?'

No filme, os amigos de C roubam um carro e fazem uma viagem problemática pelo bairro negro. C está no carro, mas é removido à força por Sonny.

'Isso foi baseado em algo que aconteceu comigo. Há uma tremenda pressão dos colegas. Quando eu tinha mais ou menos a idade de C, alguns amigos pararam em um carro e eu entrei e descobri que o carro estava quente. Eles são todos rindo, e eu calei minha boca porque eu estava com medo de dizer qualquer coisa. Finalmente abandonamos o carro. Eu queria desesperadamente sair daquele carro. Eu não queria ser preso por roubo de carro. Mas a pressão dos colegas me manteve no carro. Muitas vezes ignoramos nossas melhores naturezas, apenas para seguir em frente.'

Em 1968, deve ter sido relativamente inédito no Bronx para adolescentes ítalo-americanos e afro-americanos até hoje.

'Sim, mas eu namorei uma garota negra. Lembro que foi difícil porque não podíamos nos encontrar no meu bairro, ou no dela. Mas ela gostava de mim e eu gostava dela. Não nos forçamos. um do outro e gostávamos um do outro e então qual era o problema? Como adulto, coloquei meus sentimentos na boca de Sonny. Ele diz: 'A única coisa que importa é quando estamos debaixo das cobertas e nos abraçamos, e o resto? - não se preocupe'.'