Denzel Washington coloca o poder por trás da oratória

NOVA YORK -- Pregando nas palavras e no estilo de Malcolm X, às vezes de pé nos mesmos lugares onde ele estava, Denzel Washington começou a entender o poder do homem. 'Você se levanta na frente de cem ou mil pessoas, e faz essa jornada juntos, e os alimenta com esse estilo de pregação de chamada e resposta, e é como uma droga, uma droga poderosa', disse-me Washington. , alguns dias antes da estreia do filme na quarta-feira.

Você já havia feito alguma pregação antes?

'Não. (Mas) meu pai foi ministro por 50 anos. Eu participei de muitos cultos na igreja.'



Em Spike Lee ' Malcolm X ,' pregando para várias congregações - em vitrines e esquinas, em grandes auditórios e em Harvard - Malcolm aparece como um orador nato, capaz de falar as línguas de seus vários públicos como um político. levar essas cenas, nada mais no filme teria o mesmo impacto, mas Washington disse que não praticava a pregação, não em nenhum sentido convencional.

'Eu não me sentei em casa com um pedestal. Nós tivemos alguns caras vindos da Nação do Islã, e tivemos um curso de treinamento. aqui e adereços ali. E eu ensaiava o dia todo, e às 6, eu começava as aulas com a Nação do Islã, e nós marchamos e recitamos, e eles nos disciplinavam. Finalmente, eles me fizeram levantar e falar e isso ajudou muito. Isso meio que me fez ir, ficar na frente das pessoas e não sentir medo. E muitas orações.'

Ele sorriu, e era um sorriso fácil, refletindo a personalidade calorosa que ele projetava em filmes como ' O Poderoso Quinn ' e ' Mo' Better Blues ,' mas o que é surpreendente em 'Malcolm X', mesmo para seus admiradores, é a amplitude que ele toca, desde aquele calor ao desespero, raiva e visão. estava - como ele estava disposto a continuar a discussão que Malcolm X começa no filme.

O filme cobre mais de 20 anos da vida de Malcolm, leva-o de porteiro Pullman a corredor de números, coloca-o na prisão e na Nacional do Islã, mostra-o crescendo de um capanga de rua para um líder mundial, e não há um momento em que Washington não é convincente. O desempenho o estabelece como o favorito para o Oscar deste ano.

'Este foi o primeiro filme em que eu não queria parar de filmar', ele estava dizendo. 'Especialmente os discursos. Depois que me acostumei, continuei indo e vindo. A cena mais difícil para eu filmar foi provavelmente o assassinato. Havia um sentimento sombrio no set e me senti algemado nele. Durante todo o filme , eu vivi a vida de Malcolm, com as câmeras ligadas ou desligadas. Os caras que eram meus guarda-costas no filme iam comigo para todos os lugares ao longo do dia. Agora aqui estava a única cena em que eu não estava no controle, e eu Senti como se eu tivesse abandonado meus amigos. Especialmente os caras que tiveram que atirar em mim. A primeira tomada que fizemos, tivemos que parar, e algumas pessoas estavam chorando e chateadas. Foram alguns dias emocionantes.'

O filme usa uma certa quantidade de imagens documentais do verdadeiro Malcom X, e às vezes é estranho o quão bem Washington é capaz de sugeri-lo - já que os dois homens não se parecem muito, e óculos e chapéus podem realizar apenas até certo ponto. É como se o próprio porte de Washington, sua atitude, espelhasse Malcolm.

'Já me perguntaram muito: 'Você é Malcolm X?' Em 'A Soldier's Story', meu personagem matou um cara; isso faz de mim um assassino? Não. Pode parecer para algumas pessoas que eu tenho uma agenda em fazer papéis como os que interpretei em 'Glory', 'Soldier's Story ', ou Steven Biko em 'Cry Freedom' e agora Malcolm X. Não é uma agenda planejada. Não falo pelo meu trabalho; gosto de deixar meu trabalho falar por mim.'

Os papéis mencionados por Washington variam muito - de um soldado da Guerra Civil a um líder sul-africano dos direitos civis, e ele também interpretou um xerife jamaciano, um policial de cidade grande, um advogado e um músico. Ele faz parte de uma geração de grandes estrelas afro-americanas que surgiram na década de 1980; outros incluiriam Danny Glover , Whoopi Goldberg , Wesley Snipes e Morgan Freeman , e seus filmes mostraram uma imagem mais completa das muitas experiências negras neste país do que Hollywood tentou nas décadas anteriores. Mas demorou muito para que Hollywood estivesse pronta para contar a história de Malcolm X.

Há falas no roteiro de 'Malcolm X' que foram escritas há 25 anos por James Baldwin. A Autobiografia de Malcolm X, de Malcolm contada a Alex Haley, foi publicada na década de 1960. Mas a mensagem de Malcolm era aquela com a qual muitos liberais da década de 1960, para não mencionar os conservadores, se sentiam desconfortáveis. Numa época em que os manifestantes dos direitos civis cantavam 'Pretos e brancos juntos', Malcolm pregava uma mensagem separatista. E quando fez sua viagem a Meca e voltou convencido de que todos os homens de boa vontade poderiam trabalhar juntos, uma bala de assassino o esperava. A hora certa

Você acha que é bom ou ruim que este filme seja lançado em 1992, em vez de 1982 ou 1972?

'Acho horrível que um discurso que Malcolm fez em 1962 tenha que passar por baixo de uma fita de vídeo de alguém sendo espancado hoje, e nada mudou', disse ele. 'Aquela filmagem de Rodney King poderia ter sido Selma, Alabama, ou o que quer que seja, e é Los Angeles em 1991. Claro, estou feliz que o filme tenha surgido agora - enquanto eu estava aqui para fazê-lo - e não antes. Talvez foi o momento certo; talvez fosse apenas a hora de ser feito.'

O que mudou para que seja o momento certo?

'O fato é que não mudou muita coisa. Quando tomamos uma direção em vez de outra, as pessoas diziam que Martin Luther King era mais seguro. Essa parecia ser a doutrina, e eles fizeram muitas coisas boas e mudaram muitas leis, mas o que você descobre é que não pode mudar a maneira como as pessoas pensam.

'Nos anos 50 e 60, em algum lugar lá, nos misturamos com integração e assimilação. Perdemos uma parte de nossa própria cultura e força, e acho que Malcolm estava nos dizendo, saiba quem você é, aprenda quem você são, aprenda qual é a sua verdadeira história - para que quando você sair pela porta, você se sinta bem consigo mesmo porque é isso que o ítalo-americano faz. Isso o que o judeu-americano faz. É o que todas as nacionalidades fazem; são sólidos sobre quem eles são, e o afro-americano foi quem disse, bem, nós só queremos ser capazes de nos encaixar.

'Agora as pessoas estão percebendo que as coisas que Malcolm disse fazem muito sentido. Saber quem você é, ser economicamente forte como uma comunidade. Ele chamou isso de nacionalismo. Eles chamaram isso de separatismo, mas tudo o que ele estava dizendo era , 'Ei, se você mora nessa comunidade, por que não gastar seu próprio dinheiro nessa comunidade? Por que não possuir os negócios nessa comunidade? Todo mundo faz isso.'

Washington estava muito sério, muito intenso, e enquanto ele falava, eu me senti na presença de . . . não um ator. . . um político, um pregador, um líder.

'A frustração que os jovens têm hoje ultrapassa as linhas de cor; em Los Angeles, eles tentaram fazer dos distúrbios uma questão racial, mas não é uma questão racial. É uma frustração. Havia brancos lá fora, chineses, japoneses, coreanos, Afro-americanos, espanhóis. Eles estão vendo seu governo roubar e essa foi a chance deles. Como você pode dizer a alguém: 'Não faça isso; nós o colocaremos na cadeia', enquanto você está devolvendo cheques por todo o lugar, e Irã-contras enganando e fazendo todo tipo de coisa? As crianças estão assistindo na TV: OK, isso é o que nossos supostos líderes estão fazendo. Então, queremos nosso pedaço do bolo, especialmente quando nossos líderes estão fazendo isso, e não podemos comer.'

Uma das coisas que mais o incomodaram durante os distúrbios em Los Angeles, disse Washington, foi que os noticiários da televisão pareciam demorar-se nas imagens divisórias e ignorar qualquer coisa que pintasse um quadro mais equilibrado.

'Reginald Denny, o motorista do caminhão que foi espancado - os médicos que o operaram, os cirurgiões que o restauraram, eram negros. Isso não é importante para a TV. Apenas mostre aquela fita; mostre-o sendo espancado novamente. lá no dia seguinte e tentou ajudar. Os cinegrafistas da TV não estavam interessados ​​em pessoas que estavam fazendo coisas positivas. Eles estavam procurando pelo próximo incêndio. Encontre algo fumegante! Se você não encontrar nada, acenda alguma coisa.'

Ele suspirou. 'Talvez com esta eleição, tenhamos virado a esquina. Talvez as pessoas estejam cansadas da maneira como as coisas estão indo. Sinto um pouco de esperança.'

Na última década de Malcolm, eu disse, toda vez que as pessoas começavam a sentir um pouco de esperança, alguém aparecia com uma arma e acabava com a esperança.

'Isso era o caso nos anos 60. Eles não usam mais balas, eles usam assassinato de caráter. Há tanta falta de líderes agora porque aqueles que se arriscaram em suas vidas não podem realmente servir em cargos públicos. quer alguém como presidente que pudesse sobreviver ao trabalho que os tablóides fariam com ele? Isso era o que era realmente interessante sobre Clinton. Aqui ele foi crucificado na frente de todos e sobreviveu. Ele é o primeiro que conseguiu sobreviver a esse assassinato de personagem .

'Acho que não cultivamos a liderança neste país. Derrubamos toda uma geração de liderança, com balas ou assassinato de caráter. E acho que isso assustou muita gente, e ninguém quer pular lá fora. . Veja o caso de Cuomo, que nunca será o que ele tinha potencial para ser, porque ele, eu acho, tinha esqueletos no armário e tinha medo de sair e ser picado. E eu tiro meu chapéu para Clinton por sobreviver. Então, quem se importa com quem ele dormiu? As pessoas estão dizendo, eu não posso comer. Como posso pagar meu aluguel?'

Enquanto Washington estava falando de política, eu estava pensando, talvez devêssemos voltar a falar sobre o filme. E então percebi que estávamos falando sobre o filme.