Depois da meia-noite

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Quando Hank ( Jeremy Gardner ) não está olhando ao redor com um olhar ansioso, sempre em modo de caça, ele está sonhando acordado com sua namorada Abby ( Concessão de Brea ). As memórias de Hank, brilhantes e ensolaradas, apresentam Abby como uma parceira amorosa e engraçada - ainda mais angustiante, considerando que ela está desaparecida no momento. Com apenas uma nota, ela desapareceu da casa da família que eles compartilharam ao longo de seu relacionamento de dez anos. Há também um monstro que ataca a casa à noite, forçando Hank a dormir na porta com a espingarda na mão, mas essa ansiedade não é tão profunda quanto a dor que ele sente por Abby se levantar e sair.

Escrito por Gardner, que co-dirigiu com Christian Stella , 'Depois da meia-noite' canaliza esse estado de espírito para metade de um filme e pode parecer relativamente limitado. O tempo é preenchido com alguns monólogos malucos de seu amigo idiota e não tão útil Wade ( Henry Zebrowski ), que bebe no tatame do bar do Hank, e uma aparição de Justin Benson como um policial antiquado e irmão de Abby. O filme é quase tão orgulhoso de sua metáfora de monstro que não se aprofunda nela; em vez disso, são mais imagens de Abby, justapostas ao escudo sujo de Hank. E apesar do desgaste físico progressivo que vem da performance de Gardner, como sempre que o monstro aparece, 'After Midnight' parece ser limitado e se permite continuar assim. Na pior das hipóteses, corre o risco de perder o espectador com o mau humor superficial de Hank e a franja sem rumo do monstro à noite.

Mas essa não é a última vez que vemos Abby, um detalhe que compartilho para que você também fique com o filme. Ela reaparece do nada no meio do caminho, e não muito depois de os dois esclarecerem as coisas sobre seu desaparecimento. A cena se desenrola com eles esperando o monstro, por 13 minutos, sentado na porta na véspera de seu aniversário de 34 anos. É uma saraivada bem escrita e emocionalmente incisiva de suas diferentes queixas, as microagressões que ele acha que pode justamente exercer sobre ela e os esclarecimentos melancólicos que ela retruca sobre seus próprios desejos com seu grande quadro na vida, ideias que ele já havia ignorado. Ele ainda luta para olhá-la nos olhos quando ela fala com ele sobre noções sérias de um futuro, de talvez viver em outro lugar que não o meio do nada. Esta peça central cria uma imagem completa do que realmente está acontecendo em seu relacionamento divergente de dez anos; é o filme inteiro sem necessidade de monstros. São apenas essas performances de carne e osso, e uma câmera que muito, muito lentamente as empurra – o toque mais gentil, mas eficaz, que o cinema tem para nos levar a prestar atenção em algo encenado como um excelente teatro.



Esta é a primeira passagem em que eu estava profundamente envolvido em 'After Midnight', e faz as cenas anteriores um pouco mais valiosas por criarem uma expectativa desavisada. Para todos os flashbacks cor de rosa de Hank, esta é a verificação da realidade. E por todas as maneiras que a edição de Gardner e Stella abruptamente sacode Hank de seus devaneios, enquanto deposita metade de seu filme em um jogo de espera de monstros, este é o olhar longo e difícil. O filme evolui com esta cena, de uma forma que apenas contadores de histórias habilidosos poderiam realizar, e a engenhosidade dos diretores Gardner e Stella torna as emoções ainda mais elevadas no que acontece a seguir.

Ao descobrir o que fazer com essas emoções elevadas, 'After Midnight' pode ficar aquém. Gardner e Stella são capazes de construir simplesmente representando as dores de um relacionamento quebrado, mas Abby ainda sente que ela é mais um sujeito do olhar de Hank, ou que ele é o destinatário de seu simplificado. Ela não é uma personagem tridimensional, apesar de ser interpretada por Grant, que prova aqui (e com seu roteiro de ' Turno de 12 horas ,' e o próximo ' Sortudo ') que ela tem uma imaginação dramática expansiva. Em vez de apenas ser a namorada desaparecida, Abby se torna a namorada que pode acordar o filho homem de sua imobilidade, que em si é uma maneira de contar histórias excessivamente pateta de abordar uma fera mais complicada dentro de alguém como Hank.

Mas aqui está uma história de monstro com uma emocionante isca e troca, cujo coração sangra lentamente como “ Dia dos Namorados Azul .” Se as emoções não o atingem, se as conversas não parecem encruzilhadas anteriores que você enfrentou com um parceiro de longa data, pelo menos a ambição por trás delas o fará. E as cenas finais são fortes, com um golpe legítimo e vencedor. O equilíbrio que 'After Midnight' atinge entre uma história de duas mãos e uma história de monstro garante um visual de fim de semana do Dia dos Namorados e talvez até uma conversa assustadora.

Agora jogando no Shudder.