Documentos AFI 2015: Stanley Nelson, “Prophet’s Prey”, “Hot Type: 150 Years of The Nation”

As palavras “ESTUDE O PASSADO” estão gravadas sob uma estátua do lado de fora dos Arquivos Nacionais em Washington D.C. É uma mensagem que pareceu especialmente apropriada na noite passada, quando o cineasta Stanley Nelson Jr. - um homem especializado em esclarecer eventos passados ​​extremamente sub-representados no cinema - foi homenageado no Simpósio Guggenheim anual do festival AFI Docs, realizado no William G. McGowan Theatre do prédio. Ao caminhar em direção à entrada do teatro, os participantes podem contemplar o Oscar ganho por Charles Guggenheim por seu curta-metragem de 1964, “Nine from Little Rock”. O que tornou os Arquivos Nacionais duplamente adequados como um local para celebrar a carreira de Nelson é o fato de que ele – como observado por O Washington Post a crítica Ann Hornaday durante sua entrevista no palco com o diretor – “aperfeiçoou a arte de trabalhar com material de arquivo”.

Precedendo a conversa de Hornaday com Nelson, havia uma série soberba de clipes de seu trabalho que demonstram exatamente isso: seu uso de fotografias familiares íntimas e imagens de filmes raramente vistas fornecem ao público um retrato da vida afro-americana que falta muito nos multiplexes. O presidente e CEO da AFI, Bob Gazzale, apresentou os clipes traçando uma conexão entre a recente tragédia em Charleston com o assassinato de Emmett Till em 1955, que foi inesquecívelmente narrado no aclamado filme de Nelson de 2003, que levou o Departamento de Justiça dos EUA a reabrir sua investigação do crime. . Gazzale considerou Nelson “um dos mais proeminentes historiadores de nossa nação”, um título que ele ganhou ao fazer filmes como o cativante “Dois dólares e um sonho”, de 2006, “ Jonestown: A Vida e a Morte do Templo dos Povos ” e seu próximo longa, “The Black Panthers: Vanguard of the Revolution”, que será exibido para uma multidão esgotada no festival esta noite.

Assim que Nelson subiu ao palco, o simpósio se transformou em um dos destaques mais animados do festival deste ano, pois o cineasta compartilhou histórias inestimáveis ​​com muito charme e humor. Ele lembrou como seu antigo professor universitário, D.A. Pennebaker, estava interessado apenas em cinema vérité, tanto que começou a sair da sala de aula durante uma exibição do filme de tese de Nelson simplesmente porque era uma obra de ficção. “Eu preciso de uma nota!” Nelson protestou, ao que Pennebaker resmungou: “Dê uma nota a si mesmo”. “Então eu me dei um 4.0,” Nelson riu, enquanto a platéia lotada irrompia em aplausos. Ele descreveu como queria fazer o público “viver a história” em seus filmes o máximo possível, enquanto usava a música para levar a narrativa adiante. Ao entrevistar o governador do Alabama, John Patterson, para seu filme de 2009, “Freedom Riders”, ele descobriu que o homem – cujo legado ficará para sempre no lado errado da história – simplesmente queria falar sobre si mesmo, como se pensasse que “compreendendo tudo, ele pode ser perdoado.”

Nelson revelou que seu filme de 2004, “A Place of Our Own”, o filme de sua carreira que Hornaday considerava seu favorito, foi originalmente planejado para ser um filme sobre a classe média negra antes de evoluir para um retrato dolorosamente pessoal de sua própria. família. “Eu estava tentando fazer um filme sobre minha mãe que havia acabado de falecer”, lembrou Nelson. “Conseguimos uma nova editora e ela olhou para a filmagem e disse: 'Acho que você tem um filme aqui, mas não é sobre sua mãe, é sobre seu pai'. despedido!'” O instinto do editor acabou salvando o projeto, permitindo que o cineasta lidasse com seu relacionamento conturbado com seu pai, de quem ele esteve afastado por grande parte de sua vida. O filme se passa principalmente na comunidade negra do resort, Oak Bluffs, localizada em Martha's Vineyard, onde Nelson passou quatro décadas de verões. Ele lutou com a decisão de incluir imagens espontâneas de uma conversa que teve sobre as coisas que os negros fazem “para deixar os brancos confortáveis”, antes de finalmente mantê-lo no corte final, já que é o tipo de problema que falta rotineiramente nos filmes. . Quando Hornaday perguntou se ele sente o fardo de ser “o explicador”, Nelson balançou a cabeça, argumentando que não tem intenção de ser o africano em “ Tarzan ” informando os homens brancos sobre “o que os tambores significam”. “Estou fazendo meus filmes para negros”, disse Nelson. “Se eles virem algo novo neles, obviamente, os brancos também verão algo novo neles.” O próximo filme do diretor se concentrará na história das faculdades e universidades negras, enquanto sua empresa, Firelight Media, continuará a orientar cineastas emergentes com seu Laboratório de Produtores.

Desde sua extraordinária estreia em 2006, “Livrai-nos do Mal”, centrado em um padre pedófilo na Igreja Católica, Amy Berg tem sido corajosa em seus esforços para expor predadores sexuais que mantêm suas vítimas em silêncio através do uso do medo e do poder. Seu próximo filme, “Um Segredo Aberto”, promete esclarecer os abusos cometidos por membros de alto escalão da indústria cinematográfica e certamente criará muita controvérsia em Hollywood. No AFI Docs, o mais recente documentário sobre crimes de Berg, “Prophet’s Prey”, provou ser não menos perturbador ou vital do que seu outro trabalho de não-ficção. Autores Jon Krakauer e Sam Brower detalham sua investigação sobre o culto polígamo da Igreja Fundamentalista dos Santos dos Últimos Dias, presidida por seu “Profeta”, Warren Jeffs. Pregando a importância sagrada de “desistir de sua vontade e obedecer”, Jeffs estuprava inúmeros meninos e meninas, enquanto se casava e engravidava várias mulheres menores de idade. Quando suas esposas inevitavelmente caíam em depressão, ele lhes receitava Prozac. Uma de suas ex-esposas lembra como ela conscientemente quebrou a regra de seu marido contra o uso de vermelho (já que ele acreditava que Jesus um dia retornaria à Terra vestindo vestes vermelhas), na esperança de que ela fosse morta e eliminada de sua miséria.

Um dos trechos de áudio mais singularmente chocantes que já ouvi em um filme é exibido em uma tela preta, enquanto ouvimos Jeffs tendo relações sexuais com uma menina de 12 anos. As fotografias de casamento de suas noivas pré-adolescentes se esforçando para sorrir para as câmeras são tão impróprias que causam um calafrio visceral. No entanto Nick Cave , que compôs a trilha sonora do filme junto com Warren Ellis , serve como narrador do filme, muitas das vozes em off consistem em sermões proferidos pelo próprio Jeffs, que soa surpreendentemente como o computador HAL 9000 em “ 2001: Uma Odisseia no Espaço .” Ao cantar Bob Dylan O clássico de “Blowin’ in the Wind” de Jeffs soa tão desumano quanto HAL enquanto cantava “Daisy”. Ele sempre alertava suas vítimas que, se elas contassem a alguém sobre o abuso, estariam dando as costas a Deus e, embora Jeffs esteja atualmente enfrentando uma sentença de prisão perpétua atrás das grades, o controle que ele tem sobre seu rebanho doutrinado é supostamente mais forte do que nunca. . A produtora Katherine LeBlond me disse que antes do lançamento do filme nos cinemas no outono, filmagens adicionais seriam adicionadas para explicar como a riqueza obscena e aparentemente inexplicável de Jeffs tem laços com Reliance Electric, Paragon Construction e Phaze Concrete. Estou definitivamente planejando ver o corte estendido, embora seja grato por não ter que revisitar a filmagem por alguns meses.

Facilmente o filme mais puramente agradável que vi até agora no AFI Docs 2015, duas vezes vencedor do Oscar Barbara Kopple A mais recente obra-prima para agradar ao público, “Hot Type: 150 Years of The Nation”, descreve a história impressionante da revista semanal titular e de inclinação esquerdista. Em uma espetacular sequência de créditos de abertura, a câmera se move da direita para a esquerda, examinando pares de mãos digitando em teclados de computador e depois em máquinas de escrever arcaicas, enquanto somos levados de volta no tempo. A primeira linha do primeiro artigo do primeiro número publicado em 1865 deu o tom para tudo a seguir, demonstrando que a publicação evitaria o sensacionalismo em todas as formas: “Esta semana foi singularmente estéril de eventos emocionantes”. Faz sentido que uma revista sem anúncios de cigarro seja uma das primeiras a relatar a relação entre tabagismo e câncer. No entanto A nação tem estado consistentemente à frente de seu tempo, a maioria de seus assinantes atuais tem 60 anos ou mais, fazendo com que a editora Katrina vanden Heuvel procure maneiras de atingir um público mais jovem. Como ex-estagiária que começou a trabalhar para A nação em 1980, vanden Heuvel valoriza a opinião dos jovens e parece animado e emocionado por estar no processo de passar o bastão para a próxima geração.

Kopple ficou igualmente emocionada ao apresentar o filme, dizendo que era especial para ela exibir seu próprio trabalho no Naval Heritage Center, já que atualmente está trabalhando em um filme sobre veteranos sem-teto para a Al Jazeera. Há muitas risadas em “Hot Type” que são em grande parte geradas pelo puro carisma da equipe da publicação. Ao deixar uma tarefa particularmente torturante, um escritor brinca: “Outro dia, outro dólar – que no caso de A nação é literal”. Roubando todas as suas cenas está a adorável filha da editora executiva Betsy Reed, Georgia Reed-Stamm, que verbaliza eloquentemente suas próprias crenças em desenvolvimento enquanto analisa as reclamações de seus colegas conservadores. O aspecto mais eficaz do filme é como ele liga as histórias atuais investigadas por A nação com artigos que foram publicados anteriormente na revista há várias décadas. “A história diz que você já esteve aqui antes”, observa jornalista John Nichols no rescaldo do governador de Wisconsin Scott Walker a vitória de 2012 nas muito divulgadas eleições de 2012, quando Kopple corta para A nação a cobertura da improvável reeleição do próprio senador de Wisconsin Joseph McCarthy. Lembro-me novamente daquelas palavras gravadas fora dos Arquivos Nacionais e sou compelido a gravar mais algumas abaixo delas: “ESTUDE O PASSADO, OU VOCÊ SERÁ CONDENADO A REPETI-LO”.

Transparência completa : Minha prima, Jeremy Scahill , escrito anteriormente para A nação , e aparece brevemente no filme.