Dogfight

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'Dogfight' não é tanto uma história de amor, mas uma história sobre como uma jovem ajuda um adolescente confuso a descobrir sua própria natureza. O Vietnã só torna a história mais comovente.

O filme se passa em São Francisco, em 1963, poucas semanas antes do assassinato de Kennedy. Rio Phoenix interpreta Birdlace, um jovem fuzileiro naval que recebeu uma última noite de liberdade na costa com seus amigos do acampamento. Eles decidem realizar um 'dogfight', um concurso particularmente cruel no qual juntam seu dinheiro, alugam um bar e fazem uma competição para ver quem consegue encontrar o encontro mais feio. O fuzileiro naval com o melhor 'cachorro' ganha o dinheiro.

Phoenix finalmente se fixa em Rose ( Lily Taylor ) em desespero. Ela não é muito feia (e, de fato, na tradição de tais personagens, ela fica mais adorável à medida que a noite avança), mas ela é o melhor que ele pode fazer. Rose é uma jovem vulnerável e poética que ouve Joan Baez grava e escreve poesia e tem uma natureza sensível. Ela concorda em sair com Birdlace principalmente porque sente pena dele.



Então ela descobre sobre o duelo, e em uma cena de enorme poder ela ataca o jovem - não pelo que ele fez com ela, mas pelo que todos fizeram com suas outras vítimas. Então ela sai. Mas ele a segue para casa, pede desculpas desajeitadamente e eles começam uma conversa que leva a uma noite na cidade. Eles até jantam em um bom restaurante, esnobando o chefe dos garçons que tenta esnoba-los.

Para apreciar plenamente 'Dogfight', ajuda vê-lo como o registro de um determinado momento. Em novembro de 1963, John Kennedy ainda era presidente, 'Vietnã' ainda não era uma palavra familiar, o cabelo era curto e a contracultura ainda era idealista e provisória - mais preocupada com a realização do que com a revolução. E também, mais em 1963 do que hoje, o vínculo masculino às vezes consistia na humilhação real ou imaginária das mulheres.

Acho que é por isso que Rose ainda considera conversar com Birdlace depois que ela descobrir sobre o duelo. Alguns espectadores do filme questionam seu perdão a ele; Acho que, em 1963, ela poderia ter sido mais flexível do que uma mulher dos anos seguintes.

O que acontece entre Rose e Birdlace é uma longa noite de grande ternura e pungência, dirigida por Nancy Savoca a partir de Bob Comfort com muito carinho e amor. (O filme anterior de Savoca foi 'True Love', de 1989, a história de um casal se casando em meio a confusão, dúvida e motivos quase universalmente equivocados.) Talvez você tenha que ser um pouco idealista para gostar desse filme - para entender o que significa para ela, tocar seus discos folclóricos e sentar em seu quarto e se sentir poética e solitária.

River Phoenix e Lili Taylor estão bem escalados aqui. Taylor (que interpretou a garota que compôs suas próprias músicas em 'Say Anything', e também esteve em 'Mystic Pizza' e a maravilhosa dorminhoca 'Bright Angel') tem um rosto solene, um sorriso sério e uma quietude que se lê como simpatia . Phoenix, que às vezes interpreta rebeldes e desajustados, aqui interpreta um garoto que quer apenas se conformar e descobre, para sua surpresa, que ele é um pouco bom demais para fazer isso.

Eu me pergunto se você vai gostar da cena final de 'Dogfight'. Algumas pessoas o acharam colado. Eu sinto que o filme precisa disso - cresce por causa disso. Não vou revelar o que acontece. Direi que é tratado com muita delicadeza, que o build está certo, e que Savoca e Comfort estavam certos em perceber que, nos momentos finais, nada precisa ser explicado.