Ebertfest 2016: Renée Baker e o Chicago Modern Orchestra Project apresentam 'Body & Soul' de Oscar Micheaux

O Ebertfest 2016 terminou com uma nota alta e única com a apresentação do filme de 1925 de Oscar Micheaux “Body & Soul”, acompanhado pela maestrina Renée Baker e seu Chicago Modern Orchestra Project (CMOP). Uma exibição patrocinada pelo empreendimento de fast food favorito de Roger, Steak 'n Shake, a experiência foi uma maneira adequada de terminar um fim de semana inteiro de celebração do cinema importante: um pedaço do passado do filme, compartilhado com uma interpretação moderna. “Antes, eu teria uma objeção em mostrar este filme”, afirmou Chaz Ebert após sua apresentação. “Agora, é parte de nossa história, nossa cultura e da história do cinema o que Oscar Micheaux fez.”

O filme forneceu um contraste marcante com o filme mudo de sexta-feira, o definitivamente insano 'L'Inhumaine', de Michel L'Herbier, que foi lançado em 1924, um ano antes de 'Body & Soul'. É como se o filme de Michaeux viesse de um mundo diferente com sua linguagem cinematográfica comparativamente básica: close-ups médios, personagens no centro do quadro, edição montada mais do que expressiva. O escopo visual é menor, focando em um triângulo amoroso entre um fugitivo fingindo ser um reverendo (Paul Robeson em seu primeiro papel), um doce homem chamado Sylvester (Robeson, novamente) e uma mulher chamada Isabelle (Julia Teresa Russel ), cuja mãe (Mercedes Gilbert) cuida dela cuidadosamente.

As orquestras que acompanhavam os filmes também eram curiosamente contrastantes. O CMOP usa instrumentos orquestrais mais padrão, mas suas escalas blitz, para cima e para baixo, gorjeios vocais e percussão vigorosa têm a mesma presença do A 'percussão lixo' da Alloy Orchestra durante 'L'Inhumaine'. E enquanto a Alloy Orchestra seguiu um senso coletivo de partituras enquanto compunha o filme de L'Herbier, o CMOP improvisado, mas organizado, é sobre compartilhamento comprimentos de onda, criando uma experiência sonora tão rica quanto qualquer conjunto, clássico ou jazz.



Ecoando Leonard Maltin Com a declaração pré-exibição de que não há partituras definitivas para filmes mudos, apenas interpretações, a versão de Baker de “Body & Soul” desencadeou a paixão dentro do prolífico cineasta e dentro de uma narrativa que pode ser tão brutal quanto melodramática. Sua regência traz uma energia para a performance, com um controle encorpado dessas várias peças, direcionando-as quando começar, parar, aumentar ou mergulhar fundo no momento. Do meu assento perto da tela, pude ver que os violinistas tinham partituras, que foram instruídas a tocar em pontos esporádicos. O vibrafonista, no entanto, não tinha essas coisas em seu estande. Ele alguma vez? Isso não importa. Se você conseguir assistir ao CMOP em uma apresentação, certifique-se de se sentar na frente do fosso da orquestra.

Uma sessão de perguntas e respostas seguiu a exibição com Chaz, o crítico Leonard Maltin e Baker, este último compartilhando o processo e a criação por trás do CMOP. Eles são um grupo de artistas clássicos, com a própria Baker uma violinista treinada, que abraçou uma forma de arte muito menos regimentada. “Trata-se de desenvolver autenticidade, de expandir além do treinamento clássico que todos nós recebemos.” Baker contou como a improvisação influencia as pontuações do CMOP, mas que “nunca acontece a menos que eu aponte para isso. Não há nenhum free-for-all acontecendo lá embaixo. Pode soar assim... mas é um caos controlado. Não há nada melhor do que um grupo de pessoas que sabem ler e improvisar.”

A pontuação de Baker para 'Body & Soul' certamente não é sincronizada com a ação na tela ou muda para personagens diferentes. Ela disse: “Eu vejo a música como um diálogo. Como não há diálogo, posso tocar por baixo das vozes. É um filme bom o suficiente para que você não precise de mim para guiá-lo, você só precisa de mim para entretê-lo enquanto você está sentado.”

Quanto ao conteúdo político do filme, e como audiências poderia responder às suas representações de raça e gênero hoje , Baker afirmou que sua posição sobre o placar não era política. “Raramente transformo esses projetos em coisas políticas. Para mim, isso me rouba a criatividade. Não é que eu queira ser um manequim e não pensar nisso, eu só quero fazer a arte.”