Ebertfest 2019, Dia 3: Sebastian, Guerra Fria, Cane River, A Year of the Quiet Sun, Romy and Michele's High School Reunion

No papel, o terceiro dia do Ebertfest pode ter parecido um pouco sombrio e pesado do ponto de vista da programação para alguns espectadores. Afinal, dois dos filmes tratavam de romances do pós-guerra que certamente não viveriam felizes para sempre, e um terceiro era um longa-metragem não visto que essencialmente desapareceu de vista depois que o escritor/produtor/diretor estreante faleceu um apenas dois meses antes de sua estreia em Nova York. No entanto, vê-los diante da multidão sempre entusiasmada da Ebertfest transformou cada um deles em celebrações, não apenas de suas próprias qualidades, mas das qualidades restauradoras do próprio cinema. Claro, também ajudou que o longo dia de ir ao cinema foi coroado por um dos filmes mais imprudentes e absolutamente encantadores imagináveis ​​para enviar os participantes para as ruas com sorrisos em seus rostos e qualquer número de sucessos dos anos 80 chocalhando em suas cabeças.

O dia começou com uma apresentação de “ Sebastião ” um curta-metragem de Sam Fragoso, que começou a participar do Ebertfest há vários anos, quando ainda estava no ensino médio, e agora trabalha como autor, crítico e apresentador de podcast. Antes da exibição, ele contou seu primeiro Ebertfest, e como seu pai não o deixou sair do teatro até que ele subiu e se apresentou a Roger. Não surpreendentemente, Roger gostou dele e o encorajou a continuar com sua escrita – enquanto o aconselhava a não revelar sua idade para evitar que as pessoas descartassem seu trabalho sem ser visto – e ele certamente teria ficado satisfeito em ver seu curta também. O filme, no qual um apanhador de amêndoas mexicano-americano narra uma carta que escreveu para seu filho, tem apenas três minutos de duração, mas, no entanto, traz um impacto emocional significativo. O mais impressionante é que não há um único momento desperdiçado em exibição - cada foto é enquadrada da maneira certa e mantida no comprimento certo. O conjunto demonstra uma mão segura para o médium que deixa você curioso para ver o que Fragoso fará a seguir.




Talvez não seja coincidência que “Sebastian” tenha prefaciado a exibição de “ Guerra Fria ” já que ambos os filmes encontram seus cineastas lutando com os legados de suas próprias sagas familiares. No caso de “Guerra Fria”, o escritor/diretor Pawel Pawlikowski (cujo filme anterior, “ Ida ” (2013), exibido no Ebertfest e vencedor do Oscar de Melhor Filme em Língua Estrangeira) foi inspirado no tempestuoso relacionamento intermitente de seus próprios pais para contar a história do romance de altos e baixos entre um maestro/musicólogo (Tomasz Not) e o ambicioso jovem cantor ( Joanna Kulig ) que ele descobre que se situa no contexto das mudanças políticas e culturais que se espalham por toda a Europa no período pós-guerra.

Eu nomeei 'Guerra Fria' como um dos dez melhores filmes do ano passado, e poder vê-lo novamente, com seus visuais já extraordinários ganhando brilho adicional na tela gigante da Virgínia, acabei gostando ainda mais. Este é um filme bastante curto – sem contar os créditos finais, ele dura apenas cerca de 77 minutos – mas certamente é épico em relação ao escopo. Abrangendo mais de 15 anos e ambientado em vários países europeus, tem a sensação de uma obra muito maior sem nunca se prender a nada que possa tirar a história central de dois amantes que têm uma química inegável (como os dois atores, ambos incríveis), mas cuja relação está sempre sendo frustrada tanto pelos ventos do destino quanto por sua própria incompatibilidade básica. O filme foi indicado a três Oscars este ano – Pawlikowski foi citado como Melhor Diretor e também concorreu a Melhor Filme Estrangeiro e Cinematografia – e como crítico Michael Phillips apontou em sua introdução, poderia muito bem ter sido um sério candidato a vencer os dois últimos se não fosse contra o rolo compressor que foi “ Roma .” Phillips foi acompanhado por Carla Renata, também conhecida como The Curvy Critic, que contou entrevistas que fez com Pawlikowski e Kulig para iluminar alguns dos temas do filme, e Nate Kohn, que mencionou que ele mesmo passou algum tempo atrás da Cortina de Ferro durante a anos 60 também.

Como você deve saber, o Ebertfest deste ano começou com ' Graça maravilhosa ”, um filme que não era visto há décadas, mas era conhecido o suficiente para que a maioria dos participantes pelo menos soubesse algo sobre ele e sua complexa história de fundo. No caso do outro filme dito “perdido” deste ano, “Rio de Cana” (1982, na foto acima) é muito provável que, fora aqueles ligados diretamente ao festival, a maioria dos que estão sentados no cinema nem tenha ouvido falar do filme, muito menos visto.

Situado na Louisiana, conta a história de um par de amantes desafortunados cujo relacionamento florescente é ameaçado por questões de classe e cor. Peter (Richard Romain) é um ex-herói do futebol local que acaba de rejeitar uma oferta para jogar futebol profissional (tudo bem, a oferta era dos Jets, mas ainda assim...) que voltou para casa com vagos sonhos de talvez se tornar um poeta. Um dia, ele conhece Maria (Tommye Myrick), que está prestes a ir para a faculdade, e os dois se apaixonam quase instantaneamente. Infelizmente, esse romance florescente enfrenta uma barreira de longa data entre o povo de Peter, os crioulos Metoyer de pele mais clara que costumavam possuir terras e escravos na época, e Maria, as famílias de pele mais escura que eram usadas como escravas. . Apesar da desaprovação de suas famílias, seu amor continua a crescer, mas surge a questão de saber se ele pode resistir diante do precedente histórico e da desaprovação de ambas as famílias.

O filme foi a criação de estreia de Horace Jenkins, ex-produtor de programas de televisão como Vila Sésamo e 30 Minutos (uma versão infantil de 60 Minutos), que escreveu, produziu e dirigiu 'Cane River' de forma independente. Hoje em dia, isso pode não soar tão chocante, mas isso foi cedo o suficiente na evolução do que acabaria se tornando conhecido como o movimento do cinema independente americano que nem sequer tinha um nome para isso. Naquela época, outros cineastas independentes como John Sayles e Victor Nunez estavam ganhando notoriedade por suas estreias igualmente desenvolvidas, “Return of the Secaucus Seven” e “Gal Young’Un” (ambos de 1979), e é perfeitamente possível que o mesmo tenha acontecido com Jenkins também. Infelizmente, ele morreu em 1982, pouco antes da estreia de seu filme. Depois de algumas exibições, 'Cane River' desapareceu de vista e definhou por décadas nos cofres dos laboratórios de cinema da DuArt, até que a produtora Sandra Schulberg tropeçou nele entre os outros 4.000 negativos que foram deixados para trás e ficou obcecado com a noção de restaurar e foi capaz de fazer com o apoio de empresas como Academy of Motion Pictures Arts & Sciences e a Roger and Chaz Ebert Foundation. Após a exibição, Schulberg apareceu no palco para discutir a descoberta e restauração de 'Cane River', acompanhado por Myrick e os filhos de Jenkins, Sacha e Dominique, que falaram comovente sobre a chance inesperada de entrar em contato com o legado criativo de seu pai.

A próxima triagem, “ Um ano de sol quieto ” (1984), cumpriu dupla função ao destacar um título que Roger havia admitido em seu panteão de Grandes Filmes e ao servir como foco de uma homenagem à vida e obra de Scott Wilson , o ator que estrelou o filme e que havia sido um dos convidados mais frequentes e queridos do Ebertfest antes de seu falecimento em outubro passado. (A edição deste ano foi dedicada a Wilson.)

Como “Guerra Fria”, este é um filme que mistura guerra e romance de maneiras que conseguem parecer ao mesmo tempo arrebatadoras e chocantemente íntimas. Situado em 1946, Wilson interpreta Norman, um soldado americano que foi enviado para a Polônia como parte de uma comissão procurando uma vala comum de soldados americanos executados pelos nazistas. Ele tem muito tempo livre para passear e um dia, ele se depara com Emilia ( Maja Komorowska ), uma viúva de guerra que vive em um quarto de solteiro bombardeado com sua mãe idosa ( Ewa Dalkowska ) e ganhando a vida fazendo bolos. Nenhum fala a língua do outro, é claro, mas algumas coisas são universais e os dois se apaixonam instantaneamente. Infelizmente para os dois, o caminho para a felicidade tem muitos obstáculos - a mãe está com uma perna infectada, um homem que parece ser um funcionário local desprezível usa sua vaga posição de poder para infligir crueldade desnecessária a qualquer um que puder, Norman é assombrado por memórias de suas próprias experiências de guerra e Emilia, tendo passado anos como refugiada antes de finalmente poder voltar para casa, está inquieta com a perspectiva de deixar a Polônia novamente. Sem entrar em muitos detalhes do que acontece, diga-se que o escritor/diretor Krzysztof Zanussi permite que sua história se desdobre de maneiras inesperadas que vão do romance sincero ao drama poderoso e até mesmo aos ocasionais pedaços de humor. Ele acerta cada um deles, auxiliado em grande parte nas performances poderosas dos dois protagonistas.

Após a exibição, o festival prestou homenagem ao filme e a Wilson, tendo Heavenly Wilson, esposa de Scott e um rosto familiar para os participantes regulares, e a co-estrela Maja Komorowska, que veio da Polônia e foi acompanhada por seu neto, Jerzy Tyskiewicz , que serviu como seu tradutor. Obviamente, as perguntas e respostas envolvendo um tradutor às vezes podem ser difíceis, mas entre o charme de Tyskiewicz e a personalidade encantadora de Komorowska – o tipo que não precisa de tradução – provou ser uma experiência relativamente tranquila. (Não doeu que as pessoas lutando com as traduções fosse uma piada no próprio filme.) Entre os dois e Heavenly, que chorou durante sua introdução após uma montagem de clipes de toda a carreira de Scott, e depois encantou o público com uma série de anedotas sobre como fazer o filme na Polônia, provou ser uma homenagem animada e tocante a Wilson, cujo espírito sem dúvida continuará a abençoar o Ebertfest nos próximos anos.

Dito isto, todos os filmes até este ponto foram um pouco pesados ​​e, portanto, foi uma espécie de alívio abençoado terminar o dia com a explosão de puro algodão doce cinematográfico que é “Reunião da escola secundária de Romy e Michele”, a maravilhosa comédia de 1997 sobre dois desajustados alegremente patetas, Romy ( Mira Sorvino ) e Michele ( Lisa Kudrow ), que são melhores amigos desde o ensino médio, onde foram condenados ao ostracismo por seus colegas de classe mais arrogantes por ousar marchar ao som de seus próprios bateristas. Agora é hora de sua reunião de dez anos e quando eles finalmente decidem ir, eles decidem deixar de lado suas vidas aparentemente monótonas e aparecer fingindo ser executivos de negócios de alta potência que se destacaram inventando Post-It Notes. O filme, inspirado em uma peça de Robin Schiff em que Romy e Michele eram apenas papéis coadjuvantes, não é exatamente profundo – o mais profundo que fica é a observação de que quase todo mundo era miserável em um grau ou outro durante o ensino médio – mas isso não o torna menos engraçado ou divertido. Sorvino e Kudrow são perfeitos nos protagonistas - eles interpretam corretamente seus personagens para que aceitem a tolice e a insipidez dos papéis em vez de simplesmente transformá-los em idiotas cabeças de vento - e recebem grande apoio de um elenco de rostos familiares que inclui Alan Cumming , Janeane Garofalo e Justin Theroux .

“Romy and Michele’s High School Reunion” foi dirigido por David Mirkin , que estreou na direção com este filme (seu único outro longa seria a comédia subestimada de 2001 “Heartbreakers”) e que é mais conhecido por produzir programas de TV como “Os Simpsons” e o programa que pode ser o maior trabalho de arte na história do meio, “Get a Life”. Assim como seu filme, Mirkin amenizou consideravelmente o clima com uma sessão de perguntas e respostas engraçadas e ocasionalmente desconexas nas quais ele discutia a produção do filme, seus confrontos ocasionais com a Disney sobre tudo, desde o tom até as escolhas musicais (no início, ele lembrou, eles o queriam para tirar uma música do No Doubt da trilha sonora, apenas para então pedir cortes adicionais por eles uma vez que eles estouraram—infelizmente, naquela época, eles eram muito caros). Ele admitiu que, ao contrário de muitos filmes voltados para o ensino médio, nos quais os personagens excêntricos sempre se encontravam gravitando em direção ao centro em termos de aceitabilidade, ele queria fazer um que “celebrasse os esquisitos”. Ao final da discussão, Mirkin até aceitou o pedido de um membro da plateia e cantou a imortal música “Spider-Pig” que ele escreveu para “ Os Simpsons Filme ”, um final adequado para um dia longo e gratificante no Ebertfest.