Empatia extrema: uma apreciação dos filmes de Jimmy Chin e Elizabeth Chai Vasarhelyi

Sempre que vejo um documentário sobre um esporte radical ou conquista atlética diante do perigo, muitas vezes fico decepcionado com sua exploração humana. Naturalmente, neste tipo de filmes, a façanha é o recurso, permitindo-nos participar de uma experiência emocionante sem o risco físico. Mas sem uma conexão com aqueles que realizam esses feitos, nos são negados os riscos emocionais contra os quais eles são confrontados, deixando-nos distantes sobre o quanto devemos cuidar deles. Não é o caso do trabalho de Jimmy Chin e Elizabeth Chai Vasarhelyi , que nunca contam com o sensacional para atrair espectadores. Em sua última oferta cinematográfica “ O resgate ”, disponível no Disney+ nesta sexta-feira, 3 de dezembro rd , eles não apenas fornecem outra crônica emocionante de eventos inacreditáveis ​​onde a vida está em jogo, mas também continuam seus acertos de contas pessoais com aqueles que arriscam suas vidas e nos ajudam a entender por que eles fazem o que fazem.

O filme relata os eventos em torno do resgate da caverna Tham Luang no verão de 2018, quando 12 meninos e seu treinador foram resgatados no norte da Tailândia, como parte de um esforço multinacional. O resgate foi supervisionado por dois mergulhadores recreativos de cavernas profundas de meia-idade, cujas façanhas são consideradas tão especializadas e perigosas que até mesmo os mergulhadores militares locais recusaram suas capacidades. Nas mãos de Chin e Vasarhelyi, 'O Resgate' é um filme fascinante com ritmo hábil e justaposição magistral, apesar de suas minúcias montanhosas. Mas de seus muitos aspectos que eu admirava, eu mais gostei de como ele desmitologizou a persona “demolidora” que muitas vezes é colocada em aventureiros como os principais protagonistas do filme, John Volanthen e Rick Stanton.

Procurar essa definição é encontrar rótulos censuráveis, como impetuoso, imprudente e imprudente, como se a palavra fosse concebida mais como um veredicto do que uma descrição. Admito que tive dificuldade em encontrar palavras para descrever Rick Stanton, John Volanthen e muitos outros que foram temas dos filmes de Chin e Vasarhelyi, que genuinamente não estão interessados ​​em perpetuar o mito dos extremos. Na verdade, quando “The Rescue” revela que Volanthen era um alpinista em meio período, fiquei tudo menos surpreso.



Aqui, devo divagar. Comecei a escalar há dois anos, poucos meses depois de ver o filme mais famoso de Chin e Vasarhelyi, “ Solo Gratuito ”, que, além de seus elogios, pode ter impulsionado sozinho a explosão de interesse em tornar a escalada mainstream globalmente. Eu nunca fui bom em escalar em nenhum momento da minha vida, mas passei por uma série de problemas de saúde, tanto físicos quanto mentais, o que me levou a estar mais em forma aos 45 anos. Além disso, era algo que eu poderia fazer com minha filha , que agora sobe as alturas como um peixe na água.

Apesar da minha acrofobia (que ainda tenho e sei que nunca irá embora), comecei mais por curiosidade do que qualquer outra coisa. Comecei com a escalada na corda superior, depois com o boulder e, eventualmente (mas não sem muita hesitação) com a escalada com chumbo (esporte). A escalada na corda me atraiu com sua liberdade de movimento, permitindo que eu subisse alto sem ter que me preocupar em cair (usando um arnês). Bouldering me embriagou com sua resolução de problemas e requisitos de energia sem precisar que eu subisse muito alto. Isso teria sido suficiente para mim na época. Mas uma vez que minha filha e nosso círculo comum de amigos escaladores começaram a escalar, eles me incentivaram a entrar também. Eu adiei por muitos meses, mas descobri que depois de chegar tão longe, por que não ver até onde eu poderia ir?

A escalada de chumbo não é um passatempo simples. Assim como o mergulho, envolve equipamentos especiais, treinamento, condicionamento e, acima de tudo, foco. Não apenas de você, mas do seu parceiro de “segurança” que ajuda a garantir que você não caia no chão se cair. Ao contrário do top rope, onde você está essencialmente seguro na extremidade de uma polia muito alta, você mesmo se protege prendendo uma série de quickdraws quanto mais alto você sobe. Leva meses para se acostumar a levar chicotes (quedas a curtas distâncias de um clipe) para se aclimatar e ajudar a superar o medo de quedas. Você também precisa ser treinado para estar do outro lado da corda, protegendo seu parceiro de escalada para garantir que ele esteja seguro, o que agora para mim é mais estressante do que escalar.

Mas mais do que isso, a escalada foi a coisa mais próxima que cheguei de artes marciais ou dança. Como uma forma no taekwondo ou um kata no karatê, cada golpe (escalada) tem um movimento correspondente que pode ser executado perfeitamente, uma técnica que pode ser aplicada. Cada escalada tem seu próprio estilo. Com escaladas ao ar livre, cada superfície (por exemplo, calcário, granito) tem seu próprio caráter. Quando você começa a ficar bom nisso, as notas de escalada (classificações de dificuldade) são o que o atrai. Mas quando você é fisgado, as notas se tornam sem sentido, pois você está sempre em busca da escalada perfeita.

A comunidade de escalada é um dos grupos mais discretos, sistemáticos e preocupados com a segurança que você pode encontrar. Eles não têm ilusões sobre a natureza perigosa de sua recreação. Você tem parceiros de escalada que se tornam seus bons amigos porque você confiou sua segurança e vida um ao outro sem nunca reconhecer isso. É uma multidão divertida como qualquer atividade de academia, mas envolve indivíduos altamente disciplinados que colocam a segurança acima de tudo. E após cerca de um ano de escalada de chumbo, este esporte me deu o processo e a estrutura mental que nunca tive antes para lidar com minha saúde física e mental. Isso me deu ferramentas mentais que aplico em todos os lugares. Ele me forneceu muitas lições de vida sobre humildade e camaradagem, e me presenteou com amigos de todas as esferas da vida, para a vida.

Dito tudo isso, não foi um choque para mim que um dos mergulhadores de “The Rescue” compartilhasse esse histórico, porque quaisquer adjetivos negativos conotados por seus passatempos radicais, eles não poderiam estar mais longe de sua natureza real. Seja escalando alturas impressionantes ou sondando profundezas insondáveis, a última coisa que esses exploradores poderiam ser chamados é de aventureiros. Como o próprio Rick Stanton menciona no filme: “Só porque uma atividade é vista como perigosa, não significa dizer que você a faz de maneira perigosa”.

O perigo nos filmes de Chin e Vasarhelyi nunca é gratuito. Choques, sangue e morte nunca são apresentados por emoções ou risadas baratas. Seus corpos de trabalho, tanto individualmente quanto em conjunto, transmitem um profundo senso de responsabilidade compartilhada pelas pessoas que retratam e pelas histórias que compartilham. Chin, tendo liderado e participado de expedições de montanhismo para a National Geographic em todos os continentes (e ajudando a filmar muitos deles ao mesmo tempo), conhece o poder das imagens, detalhes e precisão. Vasarhelyi, uma documentarista premiada que compartilhou histórias humanas do Kosovo ao Senegal, traz sua narrativa e introspecção para a parceria.

Sua potente mistura cinematográfica tornou-se evidente em seu primeiro filme juntos, “ Meru ”, que narra as tentativas traiçoeiras de alguns alpinistas na primeira subida da famosa montanha do Himalaia, incluindo Chin. As filmagens de sua equipe compunham a maior parte do material do filme, mas só encontraram sua realização após conhecer (e eventualmente se casar) Vasarhelyi durante a pós-produção. Foi Vasarhelyi quem definiu a estrutura do filme, dirigiu sua narrativa e insistiu que Chin, que inicialmente se via apenas como um observador, se tornasse parte integrante da história. A equipe da expedição foi novamente entrevistada, juntamente com seus familiares. De acordo com Vasarhelyi, isso foi feito para 'enfatizar as apostas físicas e emocionais'.

Chin e Vasarhelyi criaram uma marca d'água emocional ao longo de seus filmes - uma atenção ao processo, conectada com a disposição de fazer perguntas difíceis para aqueles que se colocam em perigo ou podem perder com isso. Em 'Free Solo', vimos alpinista Alex Honnold e sua namorada (agora esposa) Sanni McCandless questionam suas próprias apostas existenciais. Muitos, sem dúvida, se lembrarão da conquista sobre-humana singular desse filme. Mas o que mais me impressionou desde a primeira vez que assisti foi seu drama humano: retratar o desconforto de um jovem com a intimidade contra seu compromisso com a perfeição na montanha da morte.

Aqueles que não estão familiarizados com as origens de 'Free Solo' podem concluir facilmente que era apenas mais um filme de acrobacias que desafia a morte lucrando com as conexões de escalada de Chin. Mas tanto Chin quanto Vasarhelyi disseram em várias entrevistas que a intenção sempre foi filmar uma história sobre Honnold mais por causa de quem ele era do que dos feitos que ele poderia realizar. Essa apreciação de personagens significativos executando em circunstâncias perigosas reflete o ethos na filmografia atual de Chin e Vasarhelyi. E é mais do que bem-vindo no mercado de mídia de hoje, onde o perigo é dispensável e um dez centavos.

Chin e Vasarhelyi não fizeram apenas filmes sobre perigo, mas culminações; sobre vidas atingindo um momento de pico, seja de sua escolha ou não. Roger Ebert uma vez disse depois de ver David Cronenberg de “ Batida ”, “Eu me peguei desejando que um grande diretor esbanjasse esse tipo de amor e atenção em um filme sobre meus fetiches.” Acho que poderia chamar escalar um dos meus fetiches. É caro para mim de maneiras que eu nunca teria esperado antes de empreendê-lo. Considero-me sortudo por ter encontrado esta paixão que amo profundamente neste momento da minha vida. E sou mais do que grato por existirem cineastas como Jimmy Chin e Elizabeth Chai Vasarhelyi que estão dispostos a dar a esses chamados e a seus participantes o respeito que merecem.

“The Rescue” começa a ser transmitido no Disney+ em 3 de dezembro rd .