Eu estou bem, (não) realmente

A última coisa que quero fazer é lançar um documentário sobre um tópico tão vital quanto as lutas psicológicas e emocionais há muito não faladas e fortemente estigmatizadas sofridas por homens e mulheres no esporte. No ensino médio, me vi gravitando em direção ao teatro em parte porque rejeitei a marca de masculinidade tímida demais para abraçar a vulnerabilidade. É claro que o esporte é uma linguagem tão universal quanto as artes, e ambas provaram ter sua parcela de toxicidade. Mesmo alguém tão distante dos esportes como eu não poderia deixar de torcer pelo time seis vezes campeão do Chicago Bulls da minha juventude, ou ser arrebatado pela emoção de ver o Chicago Cubs finalmente quebrar sua série de derrotas de um século para vencer a World Series em 2016. O outro lado dessa euforia, no entanto, é a frustração que acompanha a perda de um time favorito e o efeito prejudicial que pode ter sobre os fãs impotentes para controlar o desempenho de seus ídolos. Se Darryl Roberts ', 'I'm Fine, (Not) Really', pode abrir os corações dos espectadores, dando-lhes uma melhor compreensão da tremenda tensão sofrida por atletas profissionais, que são repetidamente instruídos a lutar contra a pressão que foi aumentada exponencialmente por mídia social, então ele terá cumprido seu propósito.

Infelizmente, existem inúmeros obstáculos que este especial de TV – que não pode realmente ser chamado de recurso em meros 45 minutos – incorporou em seu caminho para a iluminação. Como Roger Ebert escreveu: “Não é sobre o que é um filme, é como é sobre isso”, e embora este documentário tenha um tópico de quatro estrelas, ele ganha apenas metade dessa classificação por sua execução. Cerca de quarenta atletas de elite foram entrevistados por Roberts para este programa, juntamente com especialistas ilustres, estudantes do ensino médio e várias pessoas apelidadas de “superfãs” que são referidas apenas pelo primeiro nome. Essa superabundância de cabeças falantes resulta em uma série de trechos de som sem fôlego com cortes de salto que estripam o silêncio – e, portanto, a nuance – entre as palavras. Em muitos casos, a resposta de um sujeito choroso é acompanhada por uma trilha sonora flagrantemente intrusiva que instantaneamente barateia o momento, como se o próprio filme fosse tímido demais para permanecer na emoção que supostamente está defendendo. Tão desesperadamente necessitado é este especial de outra passagem na sala de edição que corta um comentarista de notícias no meio da palavra por volta dos três minutos. Esse é o tipo de erro básico que pode ser facilmente ajustado.

Qualquer trecho de trinta segundos de “Estou bem, (não) realmente” poderia ser extraído e exibido como uma promoção perfeitamente adequada para o Mês de Conscientização da Saúde Mental, mas como um trabalho coeso, a falta de foco do programa resulta em sua mensagem rapidamente se tornando repetitivo e loquaz. Se Roberts tivesse tido tempo para nos envolver nas especificidades da experiência de um sujeito em particular, ele teria construído seu caso com muito mais eficácia. Nem a tenista líder do ranking Naomi Osaka nem a ginasta olímpica Simone Biles, cujas decisões controversas de se retirar das competições no auge de seus poderes para se concentrar em sua saúde mental, estão entre os entrevistados, embora esteja claro que seu alto perfil decisões são o que deu início a essa conversa necessária e atrasada. Roberts ilustra poderosamente o racismo de comentaristas brancos irritados que dizem condescendentemente a Biles que ela deveria se envergonhar de alguma forma por priorizar sua saúde. A única vez que vemos Roberts desafiando um entrevistado é quando ele pergunta à superfã Kimberly sobre sua afirmação de que ela teria “ajudado” Osaka se tivesse sido aberta sobre suas lutas, como se a atleta e admiradora fossem amigas próximas. Isso diz muito sobre o quão importante os atletas podem ser para aqueles que entretêm e como isso pode levá-los a se tornarem alvo de expectativas exageradas.



Um exemplo gritante da exploração superficial do filme de seu próprio assunto é o fracasso em fornecer mais do que um olhar passageiro sobre as razões por trás da necessidade de Biles de desistir da final por equipes nos Jogos Olímpicos de 2021. Além de ser prejudicado pelo fenômeno desorientador conhecido como “os twisties”, Biles também estava lutando com o trauma de estar entre as mais de 300 atletas abusadas sexualmente pelo médico de ginástica dos EUA Larry Nassar, que foi posteriormente condenado à prisão perpétua. Os depoimentos filmados desses sobreviventes de abuso em seu julgamento, que foram narrados em Bonni Cohen e Jon Shenk o grande documentário de 2020 de 2020”, Atleta A ”, estão entre os discursos mais poderosos e corajosos já proferidos. Ao se unirem para falar sobre o que aconteceu com elas, essas mulheres estavam recuperando sua saúde mental, entre outras facetas essenciais de si mesmas, enquanto encorajavam outras a fazer o mesmo. No entanto, tudo o que vemos em “I’m Fine, (Not) Really” é uma imagem fugaz de Nassar que é acompanhada por uma vaga referência a “todas as coisas sexuais que aconteceram”. Tal é a natureza exagerada deste projeto, que não tem tempo para fazer a devida justiça a nenhuma das questões nobres que levanta.

O que nos resta são fragmentos que são, na melhor das hipóteses, interessantes em seus próprios termos, mesmo que eles não se conectem ao quadro maior. O velocista olímpico Michael Johnson revela que sua opinião mudou durante os anos de pandemia em relação à responsabilidade de um atleta ao usar sua plataforma – ele agora acredita que, se você não lutar por mudanças, você é parte do problema. Roberts abre o filme alegando que os confrontos entre jogadores e fãs têm aumentado nos últimos anos, provavelmente resultantes da falta de civilidade geral da sociedade perpetuada por Trump, embora possa ser rastreada até a notória briga da NBA de 2004, The Malice at the Palace. . Adicionando combustível ao fogo dos fãs enfurecidos é a legalização do jogo online, o que aumenta ainda mais as apostas para cada vitória e derrota. É claro que Roberts teve a melhor das intenções ao fazer parceria com o fabricante de pistas olímpicas, Mondo, para transmitir sua mensagem ao mundo. Já que a versão que vai ao ar este mês de 'I'm Fine, (Not) Really' parece um corte brusco, minha esperança é que o diretor leve sua filmagem de volta à sala de edição e crie um trabalho mais focado que seja tão louvável em sua execução como está em sua intenção.

'I'm Fine, (Not) Really' vai ao ar às 23h CT na sexta-feira, 27 de maio, e às 21h CT no sábado, 28 de maio, na NBC Sports Chicago, e às 16h CT na segunda-feira, 30 de maio e sexta-feira, junho 3º, na NBC.