'Existem tais demônios.'

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  Ótimo filme Sean Penn 'The Pledge' começa quando parece que a carreira de seu protagonista está terminando. Jack Nicholson interpreta Jerry Black, um detetive da polícia de Nevada cuja festa de aposentadoria é interrompida pela notícia do assassinato brutal de uma jovem. Do outro lado da sala barulhenta, ele sente uma mudança de tom e entra em uma conversa entre seu chefe e o homem que assumirá seu cargo. Então ele vai para a cena do crime, talvez por hábito ou porque ele não se aposentou oficialmente. A garotinha de casaco vermelho é uma visão lamentável com seu sangue manchando a neve.

Jerry está irritado com a má preservação da cena do crime e com a relutância geral dos policiais em notificar os pais da menina. Inferno com isso. Ele mesmo o fará. Nós o vemos aproximar-se lentamente deles por um chão coberto de perus agitados. Penn segura sua câmera à distância enquanto Jerry dá a notícia aos pais, cuja angústia é aparente. Mais tarde, dentro de sua casa, ele garante que o assassino será encontrado. A mãe ( Patrícia Clarkson ) segura um crucifixo feito por sua filha e pede seu juramento solene. Ele dá. Ele não vai descansar até lá.

A cena é exatamente assim. Mas mais tarde, pensando nisso, talvez sintamos um nível mais profundo. Jerry Black é divorciado duas vezes, sem filhos, um policial de carreira que agora supostamente espera passar o resto de sua vida pescando. Mas ele foi atraído pela notícia do assassinato, atraído pela cena do crime, atraído para ser aquele que informa os pais, e agora ele promete resolver o crime. O que aconteceu com sua viagem de pesca? Este é um homem que está segurando sua identidade com um aperto desesperado.



Essa determinação está no centro de 'The Pledge', que parece seguir a forma de um procedimento policial e, em seguida, mergulha mais fundo nos mistérios da inocência, do mal e da necessidade de um homem se validar. Em algum momento percebemos que a aposentadoria, para Jerry, é uma forma de derrota e morte. Quando a mãe da menina diz: 'Não pode haver tais demônios lá fora', olhe nos olhos dele enquanto ele diz a ela: 'Não há são tais demônios.' Ele tem trabalhado contra eles por toda a sua vida, e agora ele deve encontrar este para se salvar.

Ele olha pelo vidro de mão única para o interrogatório do principal suspeito, um índio americano retardado chamado Toby (Benécio, de cabelos escorridos). Do Toro ). As perguntas vêm de Krolak ( Aaron Eckhart ), que assumirá o cargo de Jerry. Ele seduz e arrulha no ouvido de Toby, seduzindo uma confissão, e quando consegue uma, levanta as mãos em vitória como um treinador de futebol. Jerry fica horrorizado: o índio claramente não tem ideia do que está dizendo. E então, alguns segundos depois, Toby se mata e o caso parece encerrado.

'The Pledge' pode ser o melhor desempenho de Nicholson. Aqui não há nenhum dos sinais familiares de suas performances mais populares, nada do gosto da caracterização, nada da remoção sardônica. Vemos um homem solitário, envelhecendo, cujas tentativas de se aposentar falham. Ele fica no caso. Depois de deixar a força, ele usa um mapa para triangular três cenas de crime onde, ao longo de um período de anos, meninas, todas vestidas de vermelho, foram mortas. Em uma encruzilhada, ele encontra uma pequena loja de campo e um posto de gasolina com um apartamento no andar de cima. Ele entra e faz o dono ( Harry Dean Stanton ), uma oferta boa demais para ser recusada.

Se os três crimes foram cometidos pelo mesmo homem, esse homem deve passar por aqui. De um amigo da menina assassinada, ele obteve um desenho de um homem que ela conheceu, um 'gigante', que lhe deu 'porcos-espinhos' e dirigiu um grande carro preto. Ele fica mais intenso toda vez que um carro preto para. Em uma taverna local, ele se torna amigo de Lori, a garçonete. Robin Wright Penn), e quando ela aparece espancada um dia, ele a acolhe. Ela e sua filha podem morar com ele. Sem condições.

Temos medo de tirar uma conclusão óbvia. Jerry vai usar a garotinha como isca? Uma criança deve ser colocada em risco em sua determinação de vingar outra? Sean Penn nunca enfatiza isso. De fato, seu filme está tão intimamente envolvido com os detalhes diários da vida que há um bom trecho quando não estamos realmente focando nesses termos. Caímos nos ritmos da vida na zona rural de Nevada, nos arredores de Reno. Caímos na rotina do novo lar que se formou. Jerry, que nunca teve um filho, revela-se um bom pai, lendo histórias de ninar, mantendo um olhar cauteloso na menina. Ele nunca informa Lori sobre o caso do assassinato, mas usa sua experiência como policial para explicar sua profunda preocupação com a segurança da garota.

Sean Penn mostra-se neste filme como um diretor seguro com grande empatia pela performance. Ele povoa seu elenco com grandes atores ( Helen Mirren , Vanessa Redgrave , Tom Noonan , Michael O'Keefe , Mickey Rourke , Lois Smith , Sam Shepard , Del Toro, Stanton, Clarkson, Eckhart). Que ele e Nicholson foram capazes de atrair esses nomes para pequenos papéis fala por si. Mas Penn os usa pelo que sabe sobre eles, não por seu valor nominal, e a presença de atores com peso real traz importância a papéis que são 'coadjuvantes', mas não menores. Robin Wright, então esposa de Penn, é perfeita como uma trabalhadora cansada que busca segurança e afeição para ela e seu filho.

Penn e seu diretor de fotografia, Chris Menges , preenchem o quadro com tantos detalhes locais que o filme não parece insistir em uma agenda. Ele emerge da situação. Uma cena ambientada em uma feira de artesanato local, por exemplo, envolve pessoas que conhecemos, outras que não conhecemos, e então uma cena que nos lembra Hitchcock: um único balão rosa, flutuando livre acima da multidão. Uma cena posterior, de uma patrulha policial na floresta, é encenada e encenada com fria precisão, embora mal possamos acreditar no que estamos vendo.

Penn incansavelmente atrai o foco para o personagem Jerry Black. As bordas do quadro se apertam sobre ele. O filme não é sobre assassinato, mas sobre necessidade. Tudo o que ele viu e fez foi motivado por sua necessidade de provar que ainda é um bom detetive. Ainda um homem.

'The Pledge' foi o terceiro filme de Penn como diretor. ' O corredor indiano ' (1991) estrelou David Morse e Viggo Mortensen como irmãos - um um vice-xerife, o outro um cabeça quente problemático. ' A Guarda de Travessia ' (1995), estrelou Nicholson como um homem cuja filha foi morta por um motorista bêbado. Ele confronta sua ex-mulher ( Anjelica Huston ) e seu novo marido jura que agora que o motorista (David Morse) está fora da prisão, ele vai encontrá-lo e matá-lo. Ele grita para o novo marido de Mary: 'De homem para homem - quando ela pegar o jornal e ler que ele está morto - olhe para o rosto dela e veja se você não vê orgulho e alívio. Orgulho. E alívio'. A motivação de Freddy não é a vingança, mas a necessidade de impressionar sua ex-esposa.

Esses três filmes não são realmente sobre os eventos da trama. São sobre a necessidade de um personagem central perseverar diante do fracasso e até da loucura para completar uma tarefa que ele se propôs.

Agora considere o quarto filme de Penn, ' Na selva ' (2007), o filme do ano do American Film Institute. Emile Hirsch deu um desempenho poderoso que evocou nosso medo crescente. Ele interpretou um jovem de 20 anos que se rebelou contra seus pais e sua vida, e começou a dirigir para o oeste e norte até desaparecer no deserto do Alasca. Ele não estava buscando a morte. Ele queria provar que podia viver da terra e sobreviver.

Este filme também mostrou Penn incorporando seu protagonista em um elenco de estrelas em pequenos papéis: Vince Vaughn , Catherine Keener , Hal Holbrook , Márcia Gay Harden , William Hurt , Jena Malone , Kristen Stewart . Estes nunca são 'aparições', mas exigem que os atores façam seu melhor trabalho em pouco tempo.

Todos esses filmes mostram um homem determinado a provar algo, custe o que custar. Ele não está provando isso para os outros. Ele está provando isso para si mesmo. Penn escreveu os roteiros de todos, exceto 'The Pledge'; para 'Into the Wild', ele começou com um livro da vida real de Jon Krakauer . O que o tema significa para Penn? não me arriscaria a dizer. Ele não é apenas tão bom quanto qualquer ator vivo, ele também vem crescendo constantemente como um grande diretor de atores. Uma das razões pelas quais 'The Pledge' é tão importante é que ele pediu a seu amigo Jack Nicholson para segui-lo na natureza, e eles provaram algo.