Fargo da FX retorna com uma interrogação ambiciosa, mas subdesenvolvida, do sonho americano

Noah Hawley de “ Fargo ” retorna após um atraso relacionado à pandemia para sua quarta temporada independente, explorando a crescente tensão entre duas famílias rivais do crime em 1950 em Kansas City. Como de costume, o design de produção é excepcional, o elenco é inspirado e os roteiros de Hawley zumbem, de vez em quando entregando explosões de reclamações poéticas sobre as promessas e fracassos deste país. Mas a tensão de todo esse esforço está começando a aparecer, e esta última parcela de “Fargo” sofre demais. Há cenas isoladas de excelente melodrama, algumas questões bem pensadas sobre a decadência do sonho americano e algumas performances de destaque que rivalizam com as de Allison Tolman na primeira temporada, Bokeem Woodbine e Zahn McClarnon na segunda temporada e Ewan McGregor na terceira temporada. Mas com mais personagens do que história de fundo, algumas reviravoltas particularmente previsíveis e uma certa abordagem simplista de suas questões sobre raça, esta quarta temporada de “Fargo” às vezes parece um tornado: toda alarido e destruição, mas com um vazio oco em seu núcleo.

Situado em 1950 em Kansas City, Missouri, “Fargo” (a temporada de 11 episódios que começa em 27 de setembro no FX), começa sob o disfarce de um relatório histórico. Ethelrida Pearl Smutny (E'myri Crutchfield), de 16 anos, uma aluna nota A na escola que sofre remadas regulares do diretor (“No momento em que nossos pés tocaram o solo americano, já éramos criminosos”, diz ela para explicar com que frequência seus professores e outros alunos inventam razões para puni-la), lê seu relatório como narração de abertura para a abertura fria de 24 minutos da estreia. Primeiro, o submundo do crime em Kansas City foi dirigido pelo sindicato judeu, que foi ameaçado pelos irlandeses; para manter a paz, as famílias elaboraram um plano. Cada lado oferecia seu filho mais novo para ser trocado como um gesto de boa fé: “O pensamento era que, ao criar a prole de seu inimigo, um entendimento poderia ser alcançado e a paz mantida”, explica Ethelrida.

Mas os princípios saem pela porta quando há lucros a serem obtidos. De 1900 a 1950, o processo de troca de filho é encharcado com o sangue de traições duplas e, na época, o líder do Sindicato de Cannon, Loy Cannon ( Chris Rock ) se encontra com o patriarca da máfia italiana Donatello Fadda (Tommaso Ragno), há mais suspeita do que confiança na troca. Ainda assim, Cannon envia seu filho adolescente Satchel (Rodney Jones) contra sua vontade, e Fadda oferece seu caçula, Zero (Jameson Braccioforte), e o resultado deve ser o aumento das oportunidades monetárias para todos. Com a aprovação de seus supervisores de Nova York, os italianos abrem espaço: a família negra do crime assumirá os matadouros e talvez os currais. Como aponta a narração de Ethelrida, “Nenhum deles era branco. Eram Dagos, Nagros, uma mistura, todos lutando pelo direito de terem sido criados iguais. Mas igual a quê? E quem decide?”



Essas perguntas sobre a longa e racista história da América moldam grande parte da tensão entre as duas famílias criminosas: entre Cannon e sua equipe, vivendo na época da segregação, encurralados em bairros de um lado da cidade, gritados quando não usam o Portas coloridas “certas” e os Faddas, que ainda se lembram de lutar contra os americanos na Segunda Guerra Mundial, que são estereotipados como “lotários morenos” e “guinéus” por onde passam, que lidam também com preconceito e ódio. Mas é a natureza da América, Hawley tem seus personagens nos dizendo repetidamente em primeiro discursos contemplativos e depois cada vez menos impactantes, para que a ambição capitalista cause uma competição que não pode ser contida. Os italianos são rejeitados pelos americanos brancos – que lhes negam acesso a seus hospitais e escolas e questionam seus motivos com mulheres brancas – e depois continuam essa discriminação contra os negros. “Olha, o menino pensa que é um homem”, ri Donatello quando Cannon oferece a palma da mão para um juramento de sangue. “Nós somos o maldito Império Romano. Eles nasceram em cabanas”, ferve o filho mais velho de Donatello, Josto ( Jason Schwartzman ); outros italianos se referem a Cannon e seus companheiros como “animais”. “Nós dois estamos juntos na sarjeta, gostemos ou não”, aponta um dos homens de Cannon, mas não é isso que os italianos querem ouvir. Eles vieram a este país para o sonho americano e não vão deixar os já desprivilegiados ficarem em seu caminho.

Hawley permite aos criminosos rivais amplas oportunidades para nos contar sobre a América (um episódio inclui não um, mas dois longos discursos “Você sabe …” sobre a psique americana) e o resultado é exagerado. Um dos destaques da segunda temporada de “Fargo”, que se seguiu à aquisição da operação Gerhardt pela família criminosa de Kansas City em Minnesota, foram as observações oferecidas pelo personagem de Woodbine sobre a natureza corruptora do poder e a busca do excesso capitalista. De vez em quando seu Mike Milligan, na voz lindamente sonora de Woodbine, exaltava a brutalidade necessária para o sucesso; esses discursos eram um deleite não apenas pelo conteúdo preciso, mas também pela raridade. Nesta temporada, no entanto, quase todo mundo está pontificando sobre a fraqueza americana ou o fanatismo americano ou a fé americana, e enquanto algumas dessas diatribes incluem observações concisas (“Na América, as pessoas querem acreditar. ”, diz Cannon), o resultado é que muitos desses personagens estão tão ocupados falando sobre o mundo ao seu redor que mal discutem a si mesmos. É uma questão particularmente gritante para Cannon e os personagens do Cannon Syndicate, cujo único sombreamento e desenvolvimento vem como uma resposta ao racismo.

Cannon é ostensivamente o herói desta história e, no entanto, não sabemos muito sobre ele. Sabemos sobre o drama interfamiliar dentro dos Faddas, e a diferença entre as crianças que cresceram na Itália e lutaram na Segunda Guerra Mundial e as crianças da primeira geração que cresceram nos Estados Unidos e não, e como era ser um prisioneiro de guerra, e sobre as pressões causadas pelo casamento com uma família americana branca. Os Faddas são totalmente prestados, de Donatello e Josto a seus conselheiros e executores e assassinos. (A única pessoa 2D do lado deles é o irmão mais novo e poderoso de Josto, Gaetano; a depravação de olhos esbugalhados do ator Salvatore Esposito envelhece rápido.) Mas os membros do Cannon Syndicate não têm essa profundidade. Eles são dignos, inteligentes e obviamente prejudicados - por bancos que recusam suas ideias, por empresas que recusam suas parcerias, por policiais que os ignoram ou abusam deles - e os roteiros de Hawley funcionam em referências a linchamentos, o massacre de Tulsa em 1921 e escolas segregadas. Praticamente todos os personagens não-negros que Cannon e sua equipe encontram são racistas, o que parece historicamente realista para este tempo e este lugar, mas essa monotonia também achata o próprio Cannon Syndicate. Eles não recebem o mesmo tratamento completo que os Faddas e, embora muitas dessas performances sejam sólidas, elas se sentem a serviço de uma imaginação superficial. Um exemplo pungente disso é como a família da mãe de Ethelrida discute ser assombrada por uma figura demoníaca e medonha que parece pressagiar a desgraça; devemos desprezar um personagem que diz a Ethelrida que os negros estão “mais em contato” com seu lado espiritual, mas o programa não está retratando exatamente o mesmo clichê?

Como Cannon, Rock transforma seu tipo de humor brusco em uma arma, tornando o chefe do crime um operador astuto e cauteloso que dirige o Cannon Syndicate com um controle firme e não hesita em zombar de homens que ele considera ridículos. Quando o detetive Odis Weff ( Jack Huston , dando um desempenho maravilhosamente em camadas e impressionantemente físico, seu melhor desde 'Boardwalk Empire'), que foi um caça-minas durante a Segunda Guerra Mundial, pergunta a Cannon se ele serviu, sua resposta precede o legado de Muhammad Ali (“Por que eu lutaria por um país que me quer morto?”) antes de antagonizar Weff com um grito “ estrondo !” Em outra cena, ele diz sarcasticamente: “Não me lembro da última vez que um homem branco tentou tornar minha vida mais fácil”, uma frase que poderia ter vindo do próprio standup de Rock. Em uma das poucas interações de Cannon com sua esposa (uma que parece bastante familiar para casais românticos em Fargo), ele ressalta seu papel como chefe da família: “Devemos ficar ricos e permanecer ricos como, fazendo nossas orações? ... Agora tire seu maldito casaco e me traga um pouco de café. Rock dá ao personagem raiva e arrependimento reconhecíveis, e seu desempenho é bem combatido com Glynn Turman como seu segundo em comando mais quieto e calculista, o doutor senador, que insulta os italianos com o desdenhoso “Vocês chegaram aqui ontem, mas somos parte desta terra, como o vento e a sujeira”. Rock e Turman são maravilhosos juntos e parecem estar oferecendo algo novo para nós como espectadores. Em contraste está Schwartzman; o enredo de Fadda é preenchido com tantas homenagens ao seu tio Francis Ford Coppola de “ O padrinho ” que não é exagero dizer que Schwartzman está fazendo sua própria versão de Fredo Corleone aqui, cruzada com a petulância petulante de seu vilão de “Scott Pilgrim” Gideon Graves. O desempenho é familiar para Schwartzman, mas ainda eficaz.

Do lado feminino do elenco, Jessie Buckley O retrato da enfermeira Oraetta Mayflower, da enfermeira Oraetta Mayflower, está imbuído de uma ameaça alegre (eu estremeci quando ela disse a Ethelrida: “Decidi fazer de você um dos meus projetos especiais”), embora sua caracterização geral pareça um lixão para peculiaridades excitantes. Karen Aldridge e Kelsey Asbille (substituindo Amber Midthunder e novamente interpretando um personagem nativo americano, apesar da controvérsia em curso sobre sua conexão real com a tribo Oriental Band of Cherokee Indians) são convincentes, se subscritas, como bandidos que dizem coisas como “Tudo o que queremos é viver enquanto estamos vivos e morrer com uma arma em nossas mãos.” Em contraste com essas performances cada vez mais extravagantes está Crutchfield como Ethelrida, cuja curiosidade sobre as escolhas aparentemente incompreensíveis feitas pelos adultos ao seu redor é persistentemente vitoriosa. Ela é a coisa mais próxima que esta temporada de “Fargo” tem de um personagem “normal”, e ela fornece a estabilidade que a série precisa para que não fique totalmente fora de controle.

Mas mesmo com a presença constante de Crutchfield, “Fargo” muitas vezes se inclina nesta temporada para o espetáculo em vez da história. Para ser justo, a direção, do próprio Hawley, junto com Dearbhla Walsh e colaboradora de longa data dana gonzales , é nítido, elegante e aventureiro. Particularmente bem feito é um tiro estilo chicote que muda nossa perspectiva de agressor para vítima e vice-versa durante um tiroteio, e a encenação de um assalto que envolve um anel de fogo e um cano de arma quente pressionado contra um rosto do homem. A adoração em tela dividida de Hawley se mantém firme, com uma de suas melhores iterações retratando um esconderijo de armas, o Cannon Syndicate se preparando para a batalha e as estrelas e listras da bandeira americana. Mas também há alegações de pedofilia que são lançadas sem nenhum propósito narrativo discernível; a excentricidade forçada de um personagem que dança ao som da ópera que só ele pode ouvir enquanto assassina pessoas; e cenas de sexo com toques de BDSM que parecem supérfluas para a narrativa principal. Acrescente isso a episódios que se arrastam (um em que a guerra é declarada nada menos que três vezes, e ainda assim nada acontece) e cenas que não fazem sentido dentro do próprio mundo de 'Fargo' (uma luta em que um homem com dois seis tiros de alguma forma assusta meia dúzia de homens com semiautomáticas). “Fargo” sempre foi um pouco desequilibrado, mas esses elementos se destacam como particularmente indulgentes ou flagrantes nesta temporada, quando sua abordagem geral de narrativa é tão desigual.

A ambição de Hawley é admirável: ele está assumindo nada menos que o racismo sistêmico, a xenofobia arraigada, o fascínio e o fracasso da história de sucesso americana, o ego do individualismo, as falhas do nosso sistema de saúde e a maneira como as comunidades podem atacar seus próprios membros . Certas linhas de diálogo capturam vários aspectos de tudo isso: “Vivemos com as escolhas que fazemos – consequências”, diz o rabino Milligan ( Ben Whishaw ), que está preso entre as famílias em conflito. Ao rejeitar o racismo de inspiração mórmon do marechal americano Dick “Deafy” Wickware ( Timothy Olyphant ), Odie diz: “Nem todo mundo mais sombrio que um nórdico está andando por aí com o pecado em seu coração”. E Ethelrida, em seu relato de história, escreve: “Foi assim que funcionou. Quem desceu do barco por último, encontrando fechada a porta do capital honesto, arregaçou as mangas e foi trabalhar, enriquecendo à moda antiga.” Mas a incapacidade de Hawley de dar a essas questões grandiosas a profundidade que elas exigem, e o erro do programa em acreditar que mostrar racismo é a mesma coisa que interrogá-lo, tornam esta temporada de “Fargo” tecnicamente impressionante, mas insatisfatória.

Nove episódios selecionados para revisão.