Fazendo algo do nada: Will Speck e Josh Gordon em “Office Christmas Party”

Will Speck e Josh Gordon de “ Festa de Natal do escritório ” é o equivalente cinematográfico de um bônus de férias para todos os envolvidos. Possui um conjunto repleto de artistas que tiveram um grande ano, como Jason Bateman (“ Zootopia ') e T. J. Miller (“ Piscina morta '), assim como Courtney B. Vance (“The People v. O.J. Simpson”) e Kate McKinnon (“Saturday Night Live” e a melhor parte de “Ghostbusters”), ambos recém-saídos de suas vitórias no Emmy. Miller interpreta o gerente da filial de uma empresa em Chicago que corre o risco de ser fechada por seu CEO ( Jennifer Aniston ). Em um ato desesperado para impressionar um cliente em potencial (Vance), os colegas de trabalho transformam sua festa anual de Natal em um pródigo para todos que ameaça sair do controle. Há várias boas risadas salpicadas em meio à tolice, e os moradores de Chicago vão apreciar especialmente (ou talvez estremecer) o momento em que Miller vê um carro em chamas e exclama: “Os Bears acabaram de ganhar?”

Speck e Gordon conversaram com RogerEbert.com sobre sua abordagem à comédia, seu amor pela Windy City e a sutil referência de seu filme a “ O apartamento .”

Sempre sou fascinado por pessoas que têm uma compreensão inata do que é engraçado. Jon Heder A coreografia de bater as asas do seu filme de 2007, “Blades of Glory”, me faz rir só de pensar nisso.



Will Speck (WS): Josh e eu sentimos que as sequências de patinação naquele filme eram realmente a cereja do bolo. Uma vez que escalamos Will e Jon, analisamos seus pontos fortes como pessoas e atores, e descobrimos como poderíamos começar a coreografar uma rotina que tirasse vantagem deles. Jon é um dançarino tão bom. Nós vimos ' Napoleão Dinamite ” antes de tê-lo escalado, e ficamos impressionados com o quão engraçado ele era com seu corpo durante a cena de dança climática. Há também algo muito gracioso nele, e foi assim que tivemos a ideia de fazer dele um pássaro, que tiramos da roupa de cisne de Johnny Weir nas Olimpíadas. Isso forneceu à nossa coreógrafa, Sarah Kawahara, um ponto de partida e juntos pensamos em como seria uma bela dança do pavão. Jon apenas pegou a ideia e correu com ela. Em contraste, sabíamos que Will seria cheio de sexualidade e uma espécie de força bruta enquanto ainda era muito desajeitado e charmoso, que é o que Will Ferrell é. Esse é um exemplo de como abordamos encontrar o que é engraçado. Identificamos algo em um ator que ele faz muito bem e tentamos descobrir como podemos subvertê-lo.

Josh Gordon (JG): Isso soa pretensioso, mas acho que é uma coisa efêmera – é uma vibração. Quando as pessoas estão se apresentando em um musical, todos são intuitivamente atraídos para o tom certo. Você não quer ser muito amplo para que as pessoas não possam se relacionar com isso, então tem que ter alguma base no mundo real. Sempre falamos sobre “Blades” como basicamente um documentário sobre a indústria da patinação no gelo.

Seus primeiros esforços de direção foram os curtas-metragens “Angry Boy” e “Culture” [co-estrelado por Philip Seymour Hoffman ], que ambos ganharam prêmios no Festival Internacional de Cinema de Chicago em 1997.

JG: Will e eu nos conhecemos na NYU Film School. Quando saímos para Los Angeles, tínhamos empregos diurnos. Trabalhei em um programa de TV, Will trabalhou para um produtor e todas as noites voltávamos e escrevíamos nossos roteiros. As únicas coisas que sabíamos fazer eram curtas-metragens, porque era isso que fazíamos na escola. Nosso primeiro curta foi “Angry Boy”, que foi produzido pelo Fox Movie Channel. Fizemos esse filme com alguns amigos, e foi uma peça muito curta. “Cultura” era um filme muito mais ambicioso, e acabou sendo indicado ao Oscar. Esse filme parecia um longa-metragem que durou apenas 30 minutos e investimos até o último dólar que tínhamos para fazê-lo. Ambos os curtas eram cômicos e foram as primeiras vezes que expressamos nossa sensibilidade no filme.

O que o atraiu de volta a Chicago para “Office Christmas Party”?

WS: Isso não é conversa fiada – foi muito importante para nós definirmos o filme em Chicago. Não queremos dizer o clichê de “é um personagem do filme”, mas...

JG: Mas é um personagem do filme. [risos]

WS: Não queríamos escolher um local costeiro como Nova York ou Los Angeles. O cenário tinha que refletir os personagens. Eram pessoas que saíram do zero e estavam determinadas a fazer algo do nada. Eu cresci em Ohio e senti que havia um elemento do meio-oeste no espírito desses personagens. Josh e eu nos conectamos em todos os John Hughes ' filmes, bem como John Landis ’ primeiros filmes. Tínhamos muito em mente as sequências ambientadas no centro de “ Os irmãos azuis ” onde os carros da polícia estão por toda a praça e as pessoas estão correndo e queimando pelas pontes de Chicago.

JG: Durante o inverno em cidades frias, às vezes você precisa de uma festa para romper a melancolia.

Você precisa de uma dose de anarquia para aumentar o calor do corpo.

WS: [risos] Exatamente! Quando você está montando um filme, você sempre luta com o orçamento. Uma coisa com a qual estávamos lutando era a quantidade de neve para adicionar efeitos visuais. Como grande parte do país, tinha sido um inverno bem seco aqui em termos de neve. O estúdio nos disse que poderíamos adicionar efeitos visuais ao último ato do filme, porque envolvia uma grande tempestade de neve que era um ponto crucial da história, já que é a razão pela qual Jennifer Aniston não pode sair do aeroporto. Ficamos chateados porque queríamos neve durante todo o filme, mas o estúdio não podia pagar. E então, no primeiro dia em que começamos a filmar em Chicago—

JG: Isso despejado neve. Estávamos tão animados.

WS: No segundo dia, filmamos interiores em Chicago e não nevou. Então, no terceiro dia, filmamos na Clark Street Bridge e nevou novamente. Foi uma das maiores gotas de neve que a cidade teve aparentemente, de acordo com nossa equipe.

JG: Nós sentimos que a cidade realmente nos queria.

Lembrei-me de “Blues Brothers” quando Bateman e Miller estão debatendo o quão rápido um carro teria que se mover para navegar por uma ponte aberta.

WS: Essa foi uma referência totalmente consciente de nossa parte. Queríamos que o tom do filme ficasse a meio caminho entre a anarquia de “Blues Brothers” e o sentimentalismo de “ Aviões, trens e automóveis .” Foi isso que nos atraiu para Chicago. É uma cidade muito natalícia.

JG: É também uma cidade incrível para ver visualmente no filme. Você vem aqui e fica tipo, “Ah isso é por que 'O Cavaleiro das Trevas' parece tão bom.' Ele só tem uma grande escala para ele. Nenhum lugar, nem mesmo Nova York, parece tão bom do nível da rua. As pessoas tinham dinheiro há cem anos e construíram esta cidade corretamente.

Voltando à ideia de subverter os pontos fortes dos atores, achei interessante escalar alguém tão exuberante como Kate McKinnon no papel de uma diretora de RH pudica.

WS: Queríamos usar esta festa de Natal como uma ocasião para todos os personagens fazerem pequenas mudanças. Cada parte tem um pai e, neste caso, nosso pai era nosso Diretor de RH. Vivemos em tempos cautelosos em que o RH tem um senso de autoridade muito inflado sobre as empresas. Claro, queríamos ter certeza de que tínhamos alguém que pudesse jogar bem na parte de trás, quando o Diretor de RH realmente se soltasse, o que é algo que sabíamos que Kate poderia fazer. No entanto, também queríamos alguém que não trouxesse apenas um elemento unidimensional de professora para a primeira metade, e Kate trouxe tanta especificidade para o personagem.

JG: Ela se considera a pessoa mais importante do escritório. No início, falamos sobre como sua personagem ama seu trabalho.

WS: Sabíamos que estávamos em boas mãos quando começamos a envolvê-la na noção do personagem de que as regras podem ser divertidas. Ela falou sobre como suas políticas rígidas e rígidas são alimentadas por seu desejo de manter seu emprego, o que acaba ajudando a manter seu hobby de colecionar pássaros. Essa foi uma peculiaridade que revelamos lentamente ao longo do filme. Novamente, não queríamos que houvesse uma pessoa de bigode no escritório. Não deixaríamos Kate interpretar o papel sem permitir que esse personagem tivesse muita dimensão e diversão.

O papel de Jason Bateman como o inexpressivo é uma reminiscência de seu personagem em “Arrested Development”.

JG: Jason é tão bom em segurar o centro e reagir à insanidade, que é a razão pela qual ele foi nossa primeira escolha e porque sabíamos que ele poderia ancorar o filme. Há tantas grandes personalidades no filme, e você precisa dessa pessoa pela qual o público possa entrar na história. Ele é um grande homem comum, e depois de trabalhar com ele neste e em “The Switch”, ele se tornou uma espécie de musa para nós. Seu timing é diferente de qualquer outra pessoa agora. Ele é como um jovem Jack Lemmon .

“The Apartment” era um filme que você também tinha em mente?

WS: É engraçado você mencionar “The Apartment”, porque há uma festa de Natal nesse filme, e acontece em um escritório. Nós sempre amamos essa cena, e ela contém uma imagem de pessoas dançando em suas mesas. Eu acho que em um nível subconsciente, nós prestamos homenagem a essa cena em nosso filme fazendo Miller, Vance e McKinnon dançarem em um palco que consistia simplesmente em mesas sendo jogadas juntas.

Em vez de imitar os tetos baixos desse filme, o design de produção em seu filme tem muito espaço.

JG: A linguagem visual de um inferno de cubículo envolvendo escritórios pequenos e claustrofóbicos já havia sido feita em “ Espaço de escritório ” e “O Escritório”. Will e eu queríamos contar a história de uma empresa maior, uma grande entidade corporativa que tem talvez trezentas ou quatrocentas pessoas. Sabíamos que queríamos que a escala fosse muito maior, por isso optamos por instalá-la no prédio onde estamos realizando esta entrevista: o antigo prédio da IBM, construído nos anos 70. Este é o edifício que você vê nas tomadas externas filmadas do céu. Para os interiores, usamos o Federal Plaza, que tem o mesmo arquiteto, Mies van der Rohe. O estúdio nos permitiu construir um cenário de quase 35.000 pés quadrados de dois andares porque sabíamos que íamos acabar destruindo-o, e nenhum escritório real nos deixaria filmar em seu local. Para enfatizar a escala do espaço, filmamos em anamórfico, que é um formato usado em muitos filmes de Landis.

WS: Também queríamos que parecesse um escritório que fosse parte de uma corporação maior. Esta saga de um ramo em ascensão foi uma história entre muitas histórias. A personagem de Jennifer Aniston representa uma realidade corporativa invisível que ela está impondo ao nosso grupo de oprimidos. Um filme sobre um escritório caseiro que começa e termina dentro das mesmas paredes seria totalmente diferente.

JG: Quando foi fundada, esta empresa tinha ambições para si mesma. Eles construíram para si um grande escritório incrível e simplesmente não conseguem remodelá-lo há mais de 30 anos. Francamente, as pessoas têm sorte de ter empregos agora, e queríamos contar uma história sobre um grande grupo de pessoas que estão apenas se segurando pelas unhas e não querem ter que procurar um novo emprego.

Quando você está trabalhando com pessoas que costumam escrever seu próprio material, como T.J. Miller, quanta liberdade você dá a eles em termos de criação de seus personagens?

WS: Filmamos um roteiro muito saudável e bem calibrado e, embora tivéssemos um escritor de piadas, sempre encorajamos nossos escritores a adicionar improvisação. Dentro dos limites do roteiro e da história, os atores foram capazes de fazer seu próprio material. T.J. girava a maneira como uma palavra era dita, ou subvertia a pronúncia do nome de alguém. Há pequenos detalhes que são muito T.J. no filme onde sua escrita foi útil, mas como seu personagem – que é inocente – é uma parte tão importante da história, ele se ateve ao roteiro. A maioria dos atores sim, mas uma vez que eles entenderam seus personagens, nós os deixamos ir.

Também entre o conjunto está Abbey Lee , que derrubou a casa com um único movimento do lábio em “ O Demônio Neon .”

JG: O papel dela foi muito difícil de escalar porque você não quer que seja um clichê ou um papel fino. Ela entrou durante o casting, e Will e eu estávamos em uma sala com um monitor de exibição de imagens de audição, mas estávamos ocupados fazendo outras coisas. Ele estava em um quadro de elenco e eu estava olhando para um modelo do set, e simultaneamente nos viramos um para o outro quando começamos a ouvir a voz dela no monitor. Nós caminhamos até a tela e assistimos sua audição. Will disse que era como assistir Michelle Pfeiffer . Ela é incrivelmente sexy e a presença mais poderosa em qualquer sala, mas ela conseguiu interpretar a comédia de uma maneira muito impressionante.

WS: Outro filme baseado em Chicago que é um filme seminal para Josh e eu é “ Negócio arriscado ”, e Abbey nos lembrou muito Rebecca De Mornay .

Uma das maiores risadas do filme é cortesia de Fortune Feimster como a motorista do Uber, com seus riffs hilários sobre o nome Carol.

WS: Esse é um bom exemplo de um pouco que realmente veio do artista. Foi uma cena complicada porque na página, era muito plana. Era sobre um ator improvisador de Second City que estava tentando imitar personagens como Borat. A cena estava boa, mas não era nada que você não tivesse visto antes. No almoço, Fortune e Jillian Bell , que são muito próximos, nos perguntou se tínhamos espaço para rodar algumas ideias para a cena, e dissemos que absolutamente. Eles conversaram com nosso escritor inicial e tiveram a ideia de fazer o motorista do Uber pensar que ela está em um episódio de “Undercover Boss”. A coisa toda com Carol estava de pé. Ela teve essa ideia, e era algo que amamos tanto que trouxemos de volta no final do filme. Esse foi um bom exemplo de alguém que escreve seu próprio material e pode fazer algo enorme do nada. Demos a ela muito mais liberdade também porque era apenas um papel único, em oposição a T.J., que foi muito calibrado ao longo do filme. Esta cena foi uma oportunidade para alguém simplesmente entrar e acertar, e ela fez.

Foto do cabeçalho por Jonathan Leibson/Getty Images for Paramount Pictures