Fogo de cana

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É tão revigorante ver um documentário sem pressa e paciente, que confia em seu público para acompanhar, em vez de confiar em truques baratos para manipular emoções. Anthony Banua-Simon A exploração meditativa e pessoal de Cane Fire, realiza esse feito cada vez mais raro com uma história que, à primeira vista, parece muito familiar. É uma história tão antiga quanto a América: colonialismo cruel, capitalismo ganancioso, racismo desenfreado e o apagamento de histórias locais para fins de exploração.

“Cane Fire” se concentra na quarta maior ilha do Havaí, Kaua'i, com a crônica da chegada da diretora Lois Weber ao arquipélago em 1934 para filmar “White Heat” (seu primeiro filme falado e último filme dirigido, agora considerado perdido) . A julgar pelo roteiro, o filme tem conotações subversivas: em sua cena culminante, a heroína queima uma plantação de cana inteira (uma cena à qual os censores se opuseram por medo de provocar revoltas entre os trabalhadores locais).

O bisavô de Banua-Simon (o diretor é descendente de filipinos) apareceu no filme como um extra, mas suas filmagens já se foram. A princípio, “Cane Fire” parece que será uma busca pessoal de Banua-Simon para localizar esse artefato. A magia deste documentário, no entanto, está em não levar o que poderia facilmente resvalar para uma busca do umbigo. Em vez disso, a substância do documentário surge de sua capacidade de diminuir o zoom e conectar uma ampla gama de pontos para conclusões claras, mas profundamente empáticas.



Banua-Simon entende o poder por trás de uma imagem e as maneiras como as lentes de uma câmera podem moldar narrativas. Por um tempo, as principais exportações do Havaí foram cana-de-açúcar e filmes: Hollywood usou os arredores paradisíacos do estado como pano de fundo para obras como “Diamond Head”, “Blue Hawaii”, “None But the Brave” e assim por diante, enquanto empregava residentes como extras . Essa conexão entre cinema e colonialismo inicialmente parece tênue, na melhor das hipóteses. Mas essa é a inteligência de “Cane Fire”, cujo argumento é feito com todos os clipes antigos de Hollywood de extras nativos usados ​​por criativos brancos para reforçar estereótipos sobre asiáticos e indígenas como brutos estúpidos e difíceis ou belezas exóticas à espera de salvadores brancos.

“Cane Fire” inteligentemente faz outras conexões; considera como um filme como “Big Jim McLain”, estrelado John Wayne , apoiou negócios antiéticos associando sindicatos ao comunismo e, no processo, atendeu as entidades brancas dominantes no Havaí. Banua-Simon mostra ainda como esses oligarcas brancos, conhecidos como Big Five, um quinteto de famílias que controlavam todas as plantações do arquipélago, manejavam as imagens distribuídas por Hollywood, a implacabilidade de um governo americano consumido pelo colonialismo e a agricultura e indústrias de turismo. Eles transformaram o Havaí de uma casa edênica em um destino de sonho adequado para todos, exceto para os nativos que já moravam lá.

Banua-Simon rastreia esses relacionamentos por meio de entrevistas com membros da família e dirigentes sindicais que descrevem uma força cada vez maior que embotou a representação e a moradia acessível para estar disponível apenas para os super-ricos. Ele também destaca os grupos ativistas que tentam recuperar terras sagradas e históricas de interesses comerciais coniventes (um ponto, em particular, o local do resort Coco Palms abandonado onde “ Ilha da Fantasia ” foi filmado, é culturalmente significativo, mas permanece nas mãos dos desenvolvedores). Os caminhos possíveis para os havaianos nativos não são claros e fáceis, e Banua-Simon nunca assume que são, especialmente porque ele apresenta os dois lados, ambos preocupados com seus futuros, que são fragmentados pela economia do turismo e tradições de longa data.

Mesmo com sua cinematografia evocativa de vistas exuberantes e a edição divertida e divertida, às vezes esperar que as peças temáticas se encaixem pode fazer com que “Cane Fire” pareça seco. Mas as histórias angustiantes de exploração aqui ainda fervem o sangue, e a abundância de imagens de Hollywood que apagam os nativos em vez de homens brancos aumenta as frustrações a cada clipe sucessivo. Embora Banua-Simon nunca encontre as filmagens de seu bisavô ou do filme de Weber, ele revela uma verdade e uma causa que é uma maneira muito mais adequada de lembrar sua herança e as pessoas que ele chama de amigos e familiares.

Agora em exibição em alguns cinemas.