'Fomos explorados, mas eles foram legais com isso': uma trilogia de Whit Stillman chega em Blu-ray

Após a chegada de seu primeiro longa “ Metropolitano ” (1990), os apaixonados pelo escritor/diretor Whit Stillman A divertida comédia de costumes de 's o comparou a nada menos que Woody Allen . Uma grande diferença entre os dois diz respeito aos seus respectivos níveis de produtividade – enquanto Allen continua a lançar uma média de um filme por ano, Stillman é conhecido por levar até 14 anos entre os filmes. Essas longas lacunas não prejudicaram a qualidade do trabalho de Stillman, mas significam que pode haver uma geração inteira de espectadores que praticamente não fazem ideia de quem ele é, ou das alegrias que se pode ter com seus filmes.

Felizmente, estamos agora em um raro período de abundância para os fãs de Stillman. Ele não só tem um novo filme, “Love & Friendship”, uma deliciosa adaptação do Jane Austen novela 'Lady Susan', com lançamento previsto para algumas semanas, mas a Criterion Collection achou por bem lançar 'The Whit Stillman Trilogy' ( A coleção de critérios, $ 79,95 ), um agrupamento de seus três primeiros filmes. Inclui as edições anteriores de seu primeiro e terceiro filmes, “Metropolitan” e “ Os últimos dias da discoteca ” (1998), bem como a estreia em Blu-ray de seu segundo e talvez mais obscuro trabalho, a charmosa comédia internacional “ Barcelona ” (1994).



Situado em Nova York durante as férias, “Metropolitan” segue um grupo de jovens membros da alta sociedade enquanto navegam por uma série aparentemente interminável de festas, bailes e after-partys. Nosso guia para este mundo é Tom Townsend ( Eduardo Clements ), um estranho a esse meio em particular, cujo smoking alugado lhe dá acesso a um grupo de amigos muito unidos quando acaba dividindo um táxi com alguns deles. Ao longo das próximas semanas, eles passam aparentemente todo o tempo juntos discutindo tudo, desde literatura até filosofia e assuntos do coração que sugerem que eles foram criados no Nova iorquino em vez de Dick & Jane. Um dos membros deste grupo, a tímida mas incrivelmente doce Audrey Rouget ( Carolyn Farina ), desenvolve uma paixão instantânea por Tom, mas ele é muito atraído pelos encantos mais óbvios da glamourosa Serena Slocum ( Elizabeth Thompson ) para perceber, levando a um momento de estremecimento quando ele inadvertidamente quebra seu coração sem nem perceber durante um jogo de Verdade ou Desafio. Completamente esmagada, parece que Audrey pode agora estar vulnerável aos encantos de outro intruso, cujos rumores de depravações passadas foram narrados em detalhes exaustivos pelo ultra-cínico Nick. Christopher Eigeman ). No momento em que Tom finalmente percebe a afeição de Audrey por ele e o fato de que ele sente o mesmo por ela, já pode ser tarde demais.

Percebo que a descrição acima pode não fazer “Metropolitan” soar como o mais atraente dos filmes – afinal, por que alguém estaria interessado em assistir aos julgamentos românticos de um grupo de drogados superprivilegiados que passam a maior parte do tempo conversando em vez de fazer qualquer coisa? ?—mas eu prometo a você que o filme é um deleite absoluto do início ao fim. O diálogo de Stillman é espirituoso e erudito e praticamente todas as cenas trazem pelo menos um zinger que você vai querer usar em sua próxima festa. Ao mesmo tempo, ele também inclui uma série de trechos que servem como uma crítica sutil do mundo secreto em que os personagens residem quando chega ao fim diante de seus olhos. Na cena mais engraçada, parece que Audrey partiu para os Hamptons para ver o outro intruso. Tom e o crítico social Charlie ( Taylor Nichols ) decidem agir pela primeira vez alugando um carro e saindo para resgatá-la – o gesto, infelizmente, é frustrado porque, tendo morado na cidade toda a vida, nenhum dos dois se deu ao trabalho de tirar carteira de motorista.

As atuações do elenco de recém-chegados também são fortes e todos parecem confortáveis ​​em entregar o diálogo denso e divertido de Stillman. Embora Clements seja o foco básico do filme como o substituto do público e Eigeman roube praticamente todas as suas cenas com seu fluxo interminável de farpas, a melhor performance do filme é aquela apresentada por Carolyn Farina, cujo trabalho é tão doce e não afetado ao longo de que mesmo o mais rabugento dos espectadores vai se apaixonar por ela desde o momento em que ela aparece pela primeira vez. Ela é tão boa aqui, na verdade, que é um pouco irritante perceber que ela nunca conseguiu romper as fileiras de atrizes apesar de seu talento e charme óbvios - se alguém quiser listar os crimes cometidos por Hollywood nos anos noventa, deixar de fazer de Farina uma estrela definitivamente pertence ao topo.

“Metropolitan” recebeu ótimas críticas dos críticos, tornou-se um sucesso de tamanho decente no circuito de arte e rendeu a Stillman uma indicação ao Oscar de Melhor Roteiro Original. Também atraiu a atenção da produtora de Castle Rock e lhe rendeu o financiamento para seu próximo filme, “Barcelona”, que ele realmente queria fazer como seu primeiro filme, mas o deixou de lado para facilitar o financiamento de “Metropolitan”. .” Inspirado em parte por suas próprias experiências trabalhando na Espanha como agente de vendas para cineastas como Fernando Trueba e ambientado, como dizem os títulos de abertura, durante “a última década da Guerra Fria”, conta a história de dois primos americanos que representam interesses comerciais e militares americanos em um país cuja população não está necessariamente interessada em nenhum dos dois. Ted (Taylor Nichols) é um vendedor ligeiramente reprimido de Illinois que está trabalhando no escritório de Barcelona de sua corporação americana sem rosto que se joga em seu trabalho para tirar sua mente de sua vida amorosa irregular. Fred (Christopher Eigeman) é seu primo, um oficial da Marinha dos EUA que chega inesperadamente para ajudar nas relações públicas sobre a chegada iminente da frota dos EUA. Os dois tiveram um relacionamento difícil desde a infância, mas Ted, no entanto, o acolhe e mostra a ele. Ambos se sentem atraídos por algumas das belas mulheres de língua inglesa empregadas como anfitriãs para as intermináveis ​​feiras - tendo feito a declaração ousada de que ele planeja ir apenas para mulheres menos atraentes, a fim de remover a possibilidade de o ciúme arruinar um potencial relacionamento, Ted imediatamente se apaixona pela linda Montserrat ( Tushka Bergen ) enquanto Fred imediatamente mira em Marta (uma então desconhecida Olha o Sorvino ). Com o passar do tempo, os dois sentem que eles e o que eles representam não são totalmente bem-vindos no país, com coisas ainda mais exacerbadas pela tendência de Fred de chamar mais atenção para si mesmo, sempre vestindo uniforme e ofendendo ao máximo qualquer coisa que ele percebe como sendo anti-americano. Ele até tenta reescrever alguns grafites com um marcador em um ponto.

Fazia um tempo desde a última vez que eu tinha visto “Barcelona”, mas apenas alguns minutos assistindo ao Blu-ray para perceber que era tão bom quanto eu me lembrava. Como foi o caso de “Metropolitan”, “Barcelona” é preenchido com uma série de momentos maravilhosamente escritos, variando de frases curtas (“Eu não vou mais para a cama com qualquer um. ”) a monólogos hilariantes nos quais seus personagens expõem suas obsessões de estimação, desde a identificação de Ted com Willy Loman até a interpretação errônea de Fred do final de “ O graduado ” (“Este detestável Dustin Hoffman personagem aparece nos fundos da igreja, agindo como um completo babaca...”) As atuações são em sua maioria excelentes também – embora os personagens que eles interpretam sejam superficialmente semelhantes aos que interpretaram em “Metropolitan”, ambos Nichols e Eigeman encontram novos matizes que os fazem parecer mais do que apenas recauchutagens, enquanto Bergen é muito boa como a mulher que chama a atenção de Ted e, eventualmente, de Fred. (Sorvino é a coisa mais próxima de um elo fraco no elenco - seu desempenho é bom, mas agora que sabemos como ela soa na vida real, seu sotaque espanhol às vezes distrai um pouco.)

A grande diferença entre “Barcelona” e “Metropolitan” é que enquanto os personagens do filme anterior viviam essencialmente em uma bolha que o mundo exterior nunca penetrou, “Barcelona” permite que a realidade passe (possivelmente porque Stillman é menos nostálgico pelas maquinações da vida da Guerra Fria do que os da alta sociedade), através de uma série de farpas discretamente apontadas que criticam a influência política e comercial dos Estados Unidos em outros países, sem nunca se tornarem muito pesadas na barganha. Por várias razões, “Barcelona” tem sido difícil de ver nos últimos anos e agora é provavelmente o menos visto dos filmes desta coleção. No entanto, é tão fresco e engraçado hoje como era quando foi inaugurado há 22 anos e está pronto para ser redescoberto.

Como foi o caso de “Barcelona”, “The Last Days of Disco” viu Stillman trabalhando em uma escala maior do que havia feito anteriormente, mais uma vez fazendo uma peça de época relativamente recente. Situado no início dos anos 80, o filme o vê retornando às ruas de Manhattan para seguir um grupo de jovens que acabaram de sair de suas educações caras da Ivy League que os deixaram eruditos, mas não exatamente prontos para as demandas do mundo real. mundo. De dia, eles lutam para encontrar o caminho para carreiras em potencial e à noite, eles desabafam e trabalham em suas vidas amorosas cada vez mais complicadas em uma discoteca popular local não muito distante do lendário Studio 54. Desta vez, os dois personagens centrais são Charlotte ( Kate Beckinsale ) e Alice (Chloë Savigny), uma dupla de jovens companheiras de quarto, que trabalham na mesma editora e compartilham as mesmas neuroses pessoais e profissionais de todos os jovens da época – a diferença é que Charlotte mascara suas inseguranças com um ar frio. e um verniz cínico que muitas vezes se transforma em maldade, enquanto a mais tímida Alice luta para agradar mais as pessoas de maneiras que tendem a sair pela culatra. (A certa altura, ela decide aceitar a sugestão de Charlotte de que o cara prestará mais atenção à sua conversa se ela mencionar o quão 'sexy' é o assunto, apenas para descobrir que existem certos tópicos em que essa abordagem é menos eficaz.) são, é claro, homens em sua órbita também, incluindo Des (Eigeman), que é o dono do clube e que tem uma tendência a dormir com a maioria de sua clientela feminina e depois insistir que ele é realmente gay quando parece que eles estão se aproximando demais, Jimmy (Mackenzie Astin), um ambicioso executivo de publicidade que luta para que seus clientes sejam admitidos no clube popular para conseguir seus negócios e o promotor assistente Josh ( Matt Keeslar ), um sujeito direto que tenta cortejar Alice mesmo enquanto tenta silenciosamente construir um processo criminal contra Des por seus vários negócios ilícitos.

Quando “The Last Days of Disco” foi originalmente lançado nos cinemas na primavera de 1998, ocorreu durante um breve florescimento de filmes ambientados durante a era disco que incluíam o grande “ Boogie Nights ” e o profundamente comprometido “54”. No entanto, não demora muito para perceber que Stillman não está interessado em revelar os excessos hedonistas da época ou fazer piadas bobas sobre as tendências musicais e de moda da época. Em vez disso, ele está muito mais interessado em fazer o que faz de melhor – observar e explorar a vida de um grupo de jovens hiperarticulados, mas totalmente confusos, que tentam usar seus dons de gab como uma forma de afastar seus verdadeiros sentimentos por cada um. outros até serem forçados a confrontar as verdades à sua frente. Como de costume, ele faz isso apresentando uma série de cenas maravilhosamente escritas nas quais os personagens praticamente se acotovelam em suas tentativas de superintelectualizar tudo como uma forma de demonstrar quão inteligentes e au courant eles são – em um ponto, é sugeriu que todo o movimento ambientalista foi inspirado quase inteiramente por várias gerações de jovens traumatizados quando crianças pela morte da mãe de Bambi. Os toques satíricos de Stillman são tão eficazes como sempre, como na cena em que um corretor de imóveis tenta vender a Charlotte e Alice os benefícios duvidosos de um “apartamento ferroviário” da mesma forma que o revendedor Mercedes em “ Perdido na América ” estava exaltando o “couro Mercedes”.

Embora Beckinsale e Sevigny (que se reuniria com Stillman para “Love & Friendship”) ainda não fossem estrelas quando fizeram o filme, estes permanecem entre os melhores desempenhos de suas carreiras. O trabalho de Beckinsale é tão bom que você pode ficar chateado por ela ter desperdiçado seus talentos ao longo dos anos em porcarias como o “ Submundo ” filmes e a virada docemente vulnerável de Sevigny podem surpreender quem a conhece apenas por seu trabalho geralmente mais ousado. Entre os jogadores coadjuvantes, Eigeman mais uma vez rouba a cena com suas leituras de linha super-seca. Se há uma diferença entre este filme e os esforços anteriores de Stillman, é em como ele demonstra mais talento visual desta vez do que no passado, especialmente no que diz respeito à abordagem elegante e elegante das cenas de boate que, no entanto, mantém o foco diretamente nos personagens e nas conversas que eles estão tendo do que em qualquer movimento abertamente exibicionista. Culminando em um número mágico de dança em uma plataforma de trem que é uma delícia do nada, eu diria que este filme não é apenas o destaque do período inicial de filmagem de Stillman, mas a melhor e mais satisfatória coisa que ele fez até hoje. .

Ter os três filmes juntos finalmente é uma alegria por si só, mas “The Whit Stillman Trilogy” contém uma série de extras divertidos e informativos também. Os discos de “Metropolitan” e “The Last Days of Disco” são os mesmos que a Criterion lançou anteriormente como títulos independentes e também contêm os mesmos extras – “Metropolitan” apresenta um comentário de Stillman, Eigeman, Nichols e editor Christopher Tellefsen e uma série de outtakes e escolhas alternativas de elenco que incluem comentários adicionais de Stillman. “The Last Days of Disco” encontra o diretor em parceria com Eigeman e Savigny para faixas de comentários sobre o filme e uma coleção de cenas deletadas e indo sozinho com uma leitura de “The Last Days of Disco, with Cocktails at Petrossian After”, o romance baseado no filme que ele publicou alguns anos após seu lançamento. Para sua estréia na Criterion Collection, “Barcelona” contém uma faixa de comentários gravada por Stillman, Eigeman e Nichols para um lançamento em DVD de 2002 e também oferece um ensaio em vídeo sobre os três filmes do crítico Farran Smith Nehme, cenas deletadas (incluindo um final alternativo), um featurette dos bastidores feito para coincidir com seu lançamento original nos cinemas e trechos de entrevistas que Stillman fez para “The Dick Cavett Show” em 1991 e o show “Today” e “Charlie Rose” de 1994.