Força por trás da alegria: Max Harwood, Lauren Patel e Jonathan Butterell em Everybody's Talking About Jamie

Em um momento em que medidas de distanciamento social estão sendo implementadas para combater a variante Delta, Jonathan Butterell O jubiloso musical de 'Everybody's Talking About Jamie' é o equivalente cinematográfico de um abraço extremamente necessário. Este ano marca o décimo aniversário da Jenny Popplewell 's, 'Jamie: Drag Queen aos 16', que seguiu o adolescente britânico Jamie Campbell enquanto ele se preparava para participar de seu baile de formatura como seu extravagante alter ego apelidado de Fifi La True. A história de sua coragem, bem como o apoio que recebeu de sua mãe Margaret e de uma veterana drag artist inspiraram o premiado musical de Butterell, que teve sua primeira encarnação no palco e foi um sucesso estrondoso no West End de Londres, graças em parte à sua canções irresistivelmente cativantes de Tom MacRae e Dan Gillespie vende .

Agora Butterell está fazendo sua estréia no cinema como diretor com a versão cinematográfica de seu show com maravilhosos recém-chegados Max Harwood e Lauren Patel em seus primeiros papéis na tela como Jamie New e seu melhor amigo, Pritti Pasha, respectivamente. Performances de tour de force também são entregues por Richard E. Grant como o ícone drag Hugo (também conhecido como Miss Loco Chanelle) e Sarah Lancashire como Margaret, cujo número crescente, 'He's My Boy', serve como o coração do filme. Depois de realizar entrevistas por dezesseis meses por telefone ou Zoom para RogerEbert.com, foi um choque e uma alegria conhecer Harwood, Patel e Butterell pessoalmente no mês passado em Chicago. O trio estava claramente empolgado por estar em sua primeira turnê de imprensa nos EUA juntos, e eles estavam ansiosos para falar comigo sobre seus esforços para desafiar estereótipos e desencadear conversas significativas entre gerações com seu filme, que estreia no Amazon Prime Video na sexta-feira, 17 de setembro. .

Este filme me lembrou de um show de talentos na minha escola, onde um garoto surpreendeu a todos aparecendo no palco vestido de drag e cantando “Diamonds are a Girl’s Best Friend”. Quando ele chegou à fila, “Venham e me peguem meninos!”, o lugar ficou louco. Algumas pessoas começaram a zombar dele, enquanto outras — inclusive eu — aplaudiram em apoio. Poderia “Everybody’s Talking About Jamie” ser considerado um sinal do progresso feito pelos jovens na aceitação dos outros?

Max Harwood (MH): Bem, sim e não. Embora este show seja completamente inspirado pela história real de Jamie Campbell e como ele tomou seu lugar no mundo, a versão que você vê no filme foi tirada, nutrida e criada por membros de uma geração acima da sua: Jonathan e Dan, nosso incrível compositor, e Tom, nosso roteirista e letrista.

Jonathan Butterell (JB): A conversa mudou um pouco de geração em geração. Eu podia me ver em Jamie e não sou da geração dele, e acho que foi isso que me inspirou a querer contar essa história. Eu vi algo da minha própria história e a história dos meus próprios pais sendo contada no filme entre Hugo e Jamie, que representam duas gerações diferentes. Eu estava naquelas marchas do tempo de Hugo em que tínhamos que literalmente sair por aí e lutar pelo nosso lugar no mundo.

Muitos jovens ainda estão tendo que fazer isso no mundo de hoje, então, de certa forma, mudou, e de outras maneiras, não. O que é inspirador para mim é assistir Margaret Campbell segurar seu filho e carregá-lo por aquele lugar estranho em sua vida, onde você tem 16 anos e procura ocupar seu lugar no mundo. Ela o está apoiando e amando por isso, e acho que o amor é passado para a comunidade, que então passa a segurá-lo e apoiá-lo. Eu acho que a conversa mudou, mas no final das contas, é sobre o poder desse amor.

MH: Sim, e espero que esta história seja um sinal de mais coisas por vir. Nosso filme é sobre um garoto que já está fora. Para muitas pessoas, as histórias de se assumir são tão importantes, mas é importante para mim que essa não seja uma delas. Nosso objetivo é iniciar uma conversa diferente que tenha uma mensagem universal sobre como você ocupa seu lugar no mundo com segurança - quem quer que seja, onde quer que esteja, de qualquer cidade pequena ou grande. Isso é o que eu acho realmente importante.

JB: Quando jovem, eu nunca tinha visto um jovem herói efeminado na tela que claramente não tinha nenhum problema com sua própria efeminação e sexualidade e ainda estava se descobrindo. Normalmente esse personagem seria o ajudante ou de alguma forma teria que ser cômico. Ou talvez ele tivesse que ser uma vítima e superar alguma coisa. A intenção desde o início não era fazer de Jamie uma vítima e realmente celebrar o herói efeminado que ele era.

Trata-se apenas de ser quem você é e ocupar seu lugar no mundo. Para mim, Pritti tem uma história parecida na comunidade de onde ela vem. Às vezes, a ambição e o desejo de se tornar um médico podem, por si só, ser uma coisa estranha e assustadora para se abrir. Apenas se levantar na frente de sua classe e dizer: “Eu quero ser médico”, e fazer todos os seus colegas rirem de você é uma coisa difícil de enfrentar. Então, mesmo nessa medida, o filme é sobre jovens encontrando um lugar para serem eles mesmos.

Achei refrescante que Pritti seja um personagem que por acaso é muçulmano. Ela derruba os estereótipos através de sua pura humanidade, assim como Nadiya Hussain fez em “The Great British Baking Show”.

Lauren Patel (LP): Exatamente.

JB: Nós amamos Nadiya!

LP: Essas pessoas simplesmente existem. Esta não é uma história sobre Pritti ser muçulmana ou ser uma garota do sul da Ásia. Ela simplesmente existe na vida de Jamie e acontece de ser essas coisas da mesma forma que eu existo na vida de Max e sou do sul da Ásia. É importante contar histórias sobre isso, mas também incluí-las em histórias sobre outras coisas.

MB: E é assim que as salas de aula se parecem em todo o Reino Unido.

JB: Recebo perguntas sobre o quão diverso e maravilhoso esse elenco é e eu digo: “Bem, é assim que parece!” Não parece particularmente vanguardista ser tão diverso porque apenas reflete o mundo em que vivemos.

Como o espírito de Jamie Campbell foi infundido no espírito deste show, bem como na performance de Max?

MB: Eu conheci Jamie e percebi que temos o mesmo tipo de constrangimento. No coração do meu personagem Jamie está o verdadeiro Jamie Campbell. Fiquei muito atento enquanto assistia ao documentário e passei muito tempo com ele. Isso foi importante para mim porque o personagem precisava ser real o tempo todo e não ser um estereótipo. Obviamente, há muitas coisas na vida de Jamie Campbell que não acontecem na vida de Jamie New, então tive que usar um pouco de mim para explorar algumas dessas coisas. Acho que não posso dar uma coisa específica sobre Jamie que tentei retratar. É mais sobre eu observar sua energia e canalizá-la.

JB: Eu diria que o que Max e Jamie têm em comum é a coragem. Max teve essa coragem logo no início. Quando vi o documentário pela primeira vez, pensei: 'Ah, algum grande pesquisador encontrou essa história e a rastreou.' Não foi assim que aconteceu. Jamie Campbell escreveu para as empresas de documentários e disse: “Por favor, sigam-me, porque estou com medo”. Para Max e Lauren, ambos fazerem seu primeiro filme nessa escala, nesse nível, é um grande ato de coragem – e para mim também. Você estava assustado todos os dias até que você ultrapassou esse medo e entrou em si mesmo. É importante dizer a si mesmo: “É aqui que preciso estar hoje – com medo, sim, mas sempre corajoso”.

O que inicialmente inspirou vocês dois a se tornarem atores?

LP: Eu tinha 17 anos quando consegui esse emprego, então eu era bem jovem. Eu estava decidindo se iria para a universidade ou seguiria a carreira de ator. Como eu gostava de atuar, escolhi o último, e imaginei que talvez em dez ou quinze anos, eu conseguiria um pequeno papel em um programa de TV ou algo assim. Eu só ia fazer porque eu gostava. E então tudo aconteceu de uma vez. Consegui esse emprego em vinte dias e um mês depois estava no set com Max e Richard E. Grant. E agora estou aqui em Chicago promovendo o filme, então estou apenas seguindo o fluxo, para ser honesto.

MH: Eu sempre quis fazer isso. Eu assisti filmes musicais com minha mãe desde pequena – “On the Town”, “Singin' in the Rain”, “Oliver!”, “Annie” – e nunca imaginei que estaria do outro lado do mundo, tão longe da minha família, fazendo isso. Não foi um processo fácil. Deixei a escola aos 16 anos, fui para a faculdade, fiz meu A Levels, que incluía teatro, e depois comecei a fazer testes para escolas de teatro. No meu primeiro ano fora da faculdade, eu não entrei em nenhuma escola de teatro que eu realmente quisesse ir, então fiz um curso básico, que normalmente é muito, muito caro. Eu tive muita sorte que meu conselho de teatro local me deu a oportunidade de sair e cantar para eles, e eu tenho pais incrivelmente solidários que me ajudaram a passar aquele ano.

Foi aí que eu realmente encontrei meu amor por atuar e onde encontrei as pessoas que me disseram que eu poderia ser quem eu queria ser. De lá eu fui para outra escola por dois anos, e aí veio esse projeto, e aqui estamos nós. Este momento é tão estranho porque, para mim, era o objetivo final e, no entanto, está chegando primeiro. Agora, nos próximos dois anos, vou voltar e fazer filmes que normalmente teria feito antes disso e estão além disso. Sou muito grato a Jonny por fazer essa história e me dar a oportunidade de entrar neste mundo. Eu literalmente dei tudo de mim para esse papel, e Lauren também. Nós dois decidimos nos mudar para Sheffield, onde rodamos o filme.

LP: Nós moramos lá por três meses. Eu nunca tinha morado sozinho antes.

MH: Nós também não fomos para casa. Normalmente em projetos, os atores viajam entre sua casa e o local de filmagem, mas estávamos lá o tempo todo. Era selvagem.

LP: Foi como “uni” para mim, onde você mora sozinho e vive de comida ruim. [risos]

Como foi interpretar o Jamie desinibido nas sequências de fantasia e o Jamie mais vulnerável no mundo real, que começa a incorporar a música organicamente à medida que o filme avança?

JB: Fico feliz que você tenha notado essa transição porque foi uma intenção muito deliberada. Queríamos levar o espectador do tipo de fantasia que aconteceria na imaginação de Jamie para um jovem e sua mãe sentados à mesa da cozinha, onde eles pudessem cantar de uma maneira orgânica para aquele momento.

MH: Naqueles momentos de fantasia, cheguei a ser uma estrela pop e fui encorajada a me divertir. Quando eu cantei “And You Don’t Even Know It”, eu tive que possuir. Eu tive que entrar e dizer: “Estamos fazendo um vídeo pop”. Tudo, desde as tomadas e paletas de cores até os cenários e figurinos, fazia referência a videoclipes, então tive a oportunidade de abraçar esse estilo. Eu me formei em teatro musical e atuação quando fiz meu curso de fundação, o que ajudou muito.

As músicas são tão delicadas e as letras são tão bonitas. Quando as letras são realmente fáceis de falar e os pensamentos vêm, espero que a música possa levá-lo ao próximo lugar de realmente se conectar com os personagens. Isso é o que eu acho que Dan e Tom fazem tão lindamente com a música deste filme. Não estamos tentando convencer as pessoas de que o mundo da fantasia pop é real, mas no momento em que as conquistamos, você chega a um momento no final em que minha mãe e eu cantamos “My Man, Your Boy” em a cozinha, e é como se estivéssemos falando um com o outro.

Então era mais como um diálogo musical…

LP: Sim, exatamente. Gravamos muitos vocais ao vivo. Antes de filmarmos qualquer coisa, cantamos tudo e colocamos uma faixa, e então cantamos tudo no dia também. Foi muito bom poder atuar nessas cenas com Max e, como ele disse, cantar era como falar com ele, mas com uma faixa de apoio.

Durante a nova música escrita para o filme, “This Was Me”, que Hugo apresenta, vemos imagens da princesa Diana se encontrando com homens com AIDS. Quão impactante foi isso para a população britânica em meio ao silêncio desastroso do governo Reagan?

JB: Diana foi pioneira em casa. Eu estava lá durante esse tempo, e ela fez coisas que outras pessoas não fariam. Ela segurou suas mãos, ela estava lá, e ela liderou o caminho. Ela nos ensinou como fazê-lo, embora Elizabeth Taylor fez algo semelhante aqui nessa época também. Houve uma lei aprovada na Grã-Bretanha chamada Seção 28, na qual você era proibido de promover a homossexualidade de qualquer forma. Isso colocou as pessoas em posições terríveis porque as colocou fora das comunidades e, portanto, a violência foi contra elas. Quando você coloca as pessoas fora da comunidade, a comunidade pode mudar para elas. Toda a epidemia de HIV/AIDS estava em nossas vidas e perdemos pessoas. Quero ter certeza de que essa história seja contada por gerações porque ensina alguma coisa. No centro do nosso filme está a alegria, mas é alegria combinada com paixão, e eu queria ter certeza de que há uma força por trás dessa alegria.

MH: A compreensão mútua entre gerações e o processo de recontar e informar são cruciais. Nessa sequência, Jamie não está ciente de metade das coisas que Hugo lhe mostra. Com shows como “ Rupa 's Drag Race', sinto que o drag está na vanguarda da mídia e da moda, o que é tão brilhante e está tornando muito mais fácil para as pessoas entrarem em si mesmas. Espero que filmes como esse continuem a ajudar as pessoas a entrar em si mesmas de uma maneira fácil, mas acho que é muito importante entender que não era nem perto disso naquela época. Essa comunicação entre gerações nos ajuda a entender que drag não é apenas um programa de TV. É uma revolução sair e ser quem você é. Hugo também aprende coisas com Jamie. Queríamos mostrar como é importante preencher essa lacuna por meio da abertura e da vontade de continuar a conversa.

Enquanto crescia, descobri que os dramas britânicos de amadurecimento tinham retratos mais realistas de sexualidade e identidade em programas como “ Peles ” e mais recentemente, “Educação Sexual”.

JB: A relação dos britânicos com a sexualidade é tão complexa quanto a dos americanos. Você chega à Europa e eles se abrem um pouco mais de várias maneiras. Eu acho que o que a televisão britânica tenta fazer é forçar um pouco, então programas como “Skins” estão realmente ultrapassando os limites. Estamos bastante dispostos a ter isso na Grã-Bretanha.

MH: O Channel 4 transmitiu “Skins”, e o Film4, que o Channel 4 possui, produziu nosso filme.

JB: Mas a sexualidade é uma coisa complexa. Ele aperta os botões de todos de muitas maneiras diferentes. Com Jamie, a sexualidade não está na frente e no centro. Sua história é sobre identidade. Jamie não tem um namorado pelo qual está ansiando.

MH: Talvez na sequência, quem sabe… [risos]

Eu gostaria que este filme existisse vinte anos atrás para aquele garoto no meu show de talentos do ensino médio.

JB: Mas nunca é tarde demais. Eu gostaria de sentir que alguém na casa dos cinquenta e sessenta anos pode assistir a este filme e, como Hugo, acordar novamente e perceber que a hora é agora de ser quem você é. Talvez você não tenha conseguido fazer isso quando tinha dezesseis anos, mas ainda pode fazê-lo agora.

O que você está animado para retratar no filme daqui para frente?

LP: Acho importante ter filmes queer e filmes marginalizados feitos por pessoas desses grupos. Eu definitivamente acho que contar histórias sobre mulheres e mulheres de cor e mulheres queer de cor é uma avenida importante que precisa ser mais mainstream também.

MH: Quero mais projetos sobre saúde mental que não sejam completamente sensacionalistas e traumáticos, para que possamos começar a abrir conversas sobre normalizar esse assunto.

JB: É sobre quem conta as histórias e quais histórias você conta. Essa é a coisa mais importante – quem conta as histórias e quem são os guardiões para contar essas histórias. As pessoas encontram seus próprios caminhos, mas acho que o que é necessário é que as pessoas se sintam representadas em uma plataforma tão grande quanto a Amazon.