Geena Davis e Wendy Guerrero pré-visualizam o Festival de Cinema de Bentonville 2021, de 3 a 8 de agosto

Foi um privilégio participar da coletiva de imprensa virtual de ontem do Festival de Cinema de Bentonville, onde o vencedor do Oscar Geena Davis juntou-se à presidente de programação Wendy Guerrero para anunciar que seu festival agora ser produzido como um programa anual da Bentonville Film Foundation (BFFoundation). A BFFoundation é uma organização sem fins lucrativos 501(c)(3) com sede no estado de Arkansas, liderada por um conselho de administração e operada por funcionários durante todo o ano e sazonais. Davis atuará como Presidente do Festival, enquanto Guerrero assumirá o papel adicional de Presidente do Festival e da BFFoundation.

Desde o início, o Festival de Cinema de Bentonville tem defendido obras essenciais de diversos cineastas, incluindo um dos meus dramas de amadurecimento favoritos, O magistral filme de estreia de Lindsay MacKay, “Wet Bum”, protagonizando o extraordinário Julia Sarah Stone (“ Realizando ,” “ fascínio '). Os produtores do filme creditam ao festival a possibilidade de seu filme ser vendido no Wal-Mart, onde comprei o DVD. Tanto Davis quanto Guerrero receberam minha sugestão durante a sessão de perguntas e respostas de ontem para mostrar seu notável arquivo de seleções anteriores de festivais, e fiquei encantado ao saber que eles já estão fazendo isso por meio de sua lista mensal Série BFF Movie Mondays , com sessões de perguntas e respostas do cineasta ao vivo moderadas pela colaboradora do RogerEbert.com, Carla Renata.



O sétimo festival anual de cinema de Bentonville será um híbrido de eventos virtuais e presenciais que ocorrerão de terça-feira, 3 de agosto, a domingo, 8 de agosto, dentro e ao redor de Bentonville, Arkansas. O Wal-Mart continuará sendo o parceiro fundador do festival, com a Coca Cola também retornando como seu parceiro de apresentação. Uma adição importante à equipe é a produtora/aluna do festival Kristen Mann, que será a chefe de conteúdo da BFFoundation, proporcionando a ela a oportunidade de desenvolver e criar projetos de cinema e televisão que elevam vozes sub-representadas.

'Estou honrado em fazer parceria com a fundação e empolgado por fazer parte do crescimento do festival, desenvolvendo conteúdo e ajudando a construir um ecossistema de produção de filmes sustentável como este em meu estado natal, Arkansas, onde cresci sonhando em um dia trabalhar em a indústria cinematográfica”, disse Mann em um comunicado. Ela também atuará no conselho consultivo da BFFoundation ao lado de Madeline DiNonno, CEO do Geena Davis Institute on Gender in Media, e Jason Netter , produtor de festivais da BFF desde 2016 e CEO da Kickstart Productions.

A BFFoundation, sem fins lucrativos, expandirá o objetivo declarado do Bentonville Film Festival de promover e defender a inclusão em todas as formas de mídia. Kalene Griffith, presidente e CEO da organização de turismo da cidade 'Visit Bentonville', fez as apresentações de Guerrero e Davis na coletiva de imprensa de ontem. Isso deu aos chefes do festival a oportunidade de conhecer pessoalmente jornalistas de todo o mundo. Guerrero mencionou que estava particularmente orgulhosa de como o BFF é o primeiro festival a exigir qualificadores de inclusão em sua programação.

“BFF teve o privilégio de defender artistas que se identificam como mulheres, LGBTQIA+, BIPOC e pessoas com deficiência no entretenimento e na mídia”, disse Guerrero. “Nós nos sentimos inspirados pela resiliência de nossa comunidade de contadores de histórias no ano passado. À medida que começamos a planejar o sétimo festival anual, o fazemos fortalecidos por um ano de tremendos aprendizados e um renovado senso de propósito e dedicação à nossa missão principal. Nosso objetivo é muito simples: contadores de histórias e pessoas na tela devem refletir a população, que é metade feminina e incrivelmente diversificada.”

Davis enfatizou como apenas 12,6% dos personagens no cinema e na televisão hoje são representados por pessoas de cor, mas eles representam 35% da população, enquanto as mulheres ainda representam apenas 34% dos personagens na tela. Seu objetivo é que o festival deste ano seja o mais diversificado e justo até hoje, “uma verdadeira visão de como o futuro da mídia pode e deve ser”. De acordo com Guerrero, a adaptação à plataforma virtual em meio à pandemia de COVID-19 no ano passado democratizou o cenário do festival ao mesmo tempo em que quebrou as barreiras de acesso. Ela ficou surpresa ao encontrar um enorme crescimento no engajamento global do festival, representado por 10% de sua audiência, com mais de 30.000.

“O festival de 2020 foi o programa mais diversificado que já tivemos, com mais de 70 filmes programados”, observou Davis. “80% dos filmes foram dirigidos por mulheres, 65% por negros e 45% LGBTQIA+. Em 2021, como disse Wendy, estamos nos aprofundando ainda mais em nossas iniciativas e missão principal, e nosso maior aprendizado no ano passado foi que criar um festival de cinema com esse nível de equidade não comprometeu absolutamente nada. Na verdade, ele mostrou os tremendos talentos e habilidades de muitos, muitos contadores de histórias sub-representados que compõem o tecido de nossas comunidades aqui nos EUA e em todo o mundo.”

A BFF declarou seu compromisso de seguir as diretrizes do CDC e estaduais para eventos públicos em seu processo de planejamento para o festival de agosto, que incluirá filmes drive-in, filmes ao ar livre e eventos públicos familiares no centro de Bentonville. Os cineastas de competição serão convidados a participar de eventos como happy hour, almoço e premiação, enquanto programas de filmes, painéis e conversas de cineastas continuarão sendo disponibilizados na plataforma virtual do festival. Talvez um dos eventos anuais mais intrigantes, que será transmitido este ano, seja “Geena and Friends”, onde Davis convida outras celebridades convidadas a ler um roteiro famoso enquanto trocam de papéis de gênero.

“Muitas vezes escolhemos comédias, mas é engraçado, não importa o gênero do filme, perceber como ele poderia obviamente funcionar com mulheres”, disse Davis. “Esta tem sido minha mensagem para os estúdios e a indústria por muitos anos: não faça um filme ou lance um filme sem primeiro passar por uma lente de gênero. Passe por ele e veja quais personagens podem ser masculinos e femininos. Traga atores masculinos e femininos para o teste para cada parte. Fazemos isso como uma maneira divertida de mostrar que há muito mais possibilidades em seu elenco do que o que surgiu na mente do escritor, e esperamos que isso esteja fazendo uma mudança na indústria”.

Para mais informações, visite o site oficial do Festival de Cinema de Bentonville.