Gil Robertson fala com Chaz Ebert sobre a importância do African American Film Critics Awards e da AAFCA

Em um momento em que os exemplos de inclusão ainda são poucos e distantes entre si durante a temporada de premiações, a gala anual de premiação da African American Film Critics Association ('AAFCA') é mais crucial do que nunca. Sua 11ª edição será realizada na quarta-feira, 22 de janeiro, e tive o privilégio de entrevistar o presidente da AAFCA, Gil Robertson, por e-mail antes das festividades. Falei com ele sobre sua estimada carreira de mais de 20 anos no jornalismo de entretenimento, as origens de sua cerimônia de premiação e a criação da AAFCA's Roger Ebert Prêmio, que já foi concedido aos escritores Justin Chang, Susan King, Manohla Dargis, Wesley Morris, Michael Phillips e Claudia Puig, e será concedido este ano a Richard Roeper.

Em que ano você co-fundou a AAFCA e qual foi a motivação para iniciar a organização?

O impulso para iniciar a Associação de Críticos de Cinema Afro-Americanos partiu do reconhecimento dos membros fundadores da necessidade de construir uma organização que ampliasse o enorme valor que os jornalistas de entretenimento negros contribuem para o sucesso na indústria. A missão da AAFCA tem duas vertentes: criamos caminhos que apoiam jornalistas que buscam crescer em suas carreiras e cineastas que buscam encontrar um público.



Como a organização cresceu desde o início e você acha que ainda há necessidade disso?

Quando começamos, a AAFCA se concentrava principalmente na produção de nosso programa de sustentação, o AAFCA Awards, que celebra as melhores performances e filmes a cada ano. Nosso propósito evoluiu ao longo dos anos e agora operamos um calendário durante todo o ano produzindo programação em todo o país que promove uma maior compreensão do impacto do cinema e da televisão na sociedade.

Gil Robertson com o cineasta Martin McDonagh e atriz Frances McDormand . Cortesia de Gil Robertson.

Qual é a sua formação profissional?

Passei toda a minha vida adulta trabalhando na mídia. Meu trabalho como jornalista de entretenimento se estende por quase 30 anos, durante os quais escrevi mais de 50 capas de revistas nacionais e para jornais como Los Angeles Times, The Atlanta Journal Constitution, USA Today e outros. Eu também sou o editor de 3 antologias de sucesso que examinam questões críticas que impactam a comunidade afro-americana. Como autora, escrevi um livro infantil e um guia de autoajuda para aspirantes a jornalistas. Também fui proprietário de uma empresa de relações públicas por mais de uma década que executou campanhas de mídia para filmes, programas de TV e vários artistas de alto nível, atletas e executivos criativos e de negócios.

Quando o AAFCA Awards começou e me diga com o que você está mais animado com a 11ª edição chegando em 22 de janeiro?

Nosso primeiro show foi em dezembro de 2009 no Ebony Repertory Theatre em LA. Percorremos um longo caminho desde então. LOL! O show deste ano vai ser ótimo. Acho que os membros da AAFCA tomaram algumas decisões inteligentes com os vencedores nas categorias Performance e Top 10. Também estou animado com o número de filmes com temas asiáticos que estamos reconhecendo este ano. Diretor/roteirista sul-coreano Bong Joon Ho ganhou o prêmio de Melhor Filme Estrangeiro da AAFCA por ' Parasita ' e Melhor Roteiro. Nossas honras de Melhor Filme de Animação vão para ' Abominável ”, que é o primeiro filme de animação com uma família asiática lançado por um grande estúdio de Hollywood. Eu acho que é um desenvolvimento muito notável testemunhar o surgimento contínuo de cineastas asiáticos e histórias no cinema americano convencional.

Vejo que Lil Rel será o Mestre de Cerimônias. Sua carreira está realmente decolando e estou feliz em ver isso porque ele trabalhou duro para isso. Ele é de Chicago e eu fiz o ensino médio com a tia dele, que também era naturalmente engraçada. Os membros de sua família eram pilares sólidos da comunidade, envolvidos na igreja ou na defesa de questões de justiça social. Por que você o escolheu para MC este ano em particular?

Sou fã do trabalho de Lil Rel há anos e ele tem sido um grande apoiador da AAFCA. Lil Rel entende o que a AAFCA representa para o mercado, principalmente para os negros. Ele é um tipo raro de celebridade negra que entende seu poder e age com ele para endossar as coisas em que acredita. A AAFCA está muito orgulhosa de ele apresentar a 11ª edição do nosso programa.

Os prêmios da AAFCA parecem mais inclusivos do que o Oscar e o Globo de Ouro, algum comentário?

Você tem razão. Quando você olha para a lista de nossos vencedores de qualquer ano, uma das coisas que se destaca é a inclusão de nossos vencedores. Acredito que seja um reflexo da compreensão de nossos membros sobre o valor universal do cinema, bem como seu compromisso imparcial de reconhecer os melhores filmes e performances, independentemente de raça ou origem.

Fale-me sobre o Prêmio Roger Ebert dado pela AAFCA.

Sempre me surpreendeu que os jornalistas raramente sejam reconhecidos pelo valor que contribuímos para a indústria em vários níveis. Desde o fornecimento de notícias e informações para as massas que permitem a existência de conteúdo de entretenimento, até a apresentação de jogadores talentosos cujas carreiras nutrimos e ajudamos a crescer - os jornalistas de entretenimento são importantes. A carreira do Sr. Ebert forneceu um grande exemplo do que a maioria dos jornalistas de entretenimento se esforça para alcançar. Ele construiu uma carreira baseada em integridade e excelência, bem como um profundo compromisso de iluminar talentos emergentes. Estabelecemos o prêmio porque a carreira do Sr. Ebert é emblemática dos valores pelos quais os jornalistas lutam.

Participei de vários eventos da AAFCA ao longo dos anos e até recentemente entrei como membro. Uma observação que fiz é sua humildade por parecer que você coloca o bem-estar da organização e de seus membros acima de suas ambições pessoais. Quais são algumas das coisas que você planejou para os membros da AAFCA se tornarem mais proeminentes no mundo do cinema e da crítica cinematográfica?

É importante para mim que a AAFCA ofereça oportunidades que permitam que nossos membros ganhem confiança e conjuntos de habilidades para crescer em suas carreiras. Eu tive uma carreira muito sólida e produtiva como jornalista de entretenimento e, portanto, meu objetivo para a AAFCA sempre foi fornecer uma porta de entrada para outros jornalistas fazerem o mesmo. Nosso calendário anual está repleto de programação durante todo o ano que inclui séries de exibição nos principais mercados da América, programação nos principais festivais de cinema, além de oportunidades para apresentar segmentos de TV no TCM, REVOLT e outras redes. AAFCA também produz campos de treinamento em campi universitários ao longo do ano. Estamos comprometidos em criar essas oportunidades porque elas criam caminhos que ajudam nossos membros a alcançar seu pleno potencial.

Mais alguma coisa que você queira adicionar?

O objetivo da AAFCA é continuar criando oportunidades para que jornalistas e cineastas cresçam. Também planejamos continuar a educar o grande público com uma maior compreensão do poder e da magia do conteúdo de entretenimento. Convidamos os leitores do Roger Ebert.com a nos seguir socialmente no AAFCA no Instagram e no TheAAFCA no Twitter.

Para mais informações, visite os sites oficiais da AAFCA e Gil Robertson .

Legenda da foto do cabeçalho: Homenageados anteriores da AAFCA Ava Du Vernay e Jordan Peele . Cortesia de Gil Robertson.