Graça maravilhosa

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Esta revisão foi publicada originalmente em 14 de novembro de 2018.

“Amazing Grace” são dois dias de igreja batista condensados ​​em 90 minutos e injetados diretamente em sua alma. Filmado em 1972 durante um período de 48 horas na Igreja Batista Missionária do Novo Templo de Watts, este emocionante documento capturou a gravação ao vivo do álbum gospel de maior sucesso da história, Aretha Franklin de Graça maravilhosa . No auge de seus poderes, com 11 singles número um e cinco Grammys em seu crédito, ela retornou ao meio ambiente e à música que aperfeiçoou sua voz e nutriu sua alma. O resultado se tornou seu maior vendedor, ganhando um Grammy e possivelmente mais do que algumas conversões. Este filme é uma poderosa carta de amor para a Igreja Negra, oferecendo uma introdução de arrepiar a alma para o desconhecido e um puxão de braço de avó para aqueles que sabem – ele arrasta você do teatro direto para os bancos.



Então estou aqui para testemunhar. Ouça-me testemunhar, oh leitores. Como filho de um ministro, esse pecador tem a igreja batista em seu DNA. Meus domingos de crescimento eram passados ​​suando profusamente de terno e gravata, me abanando inutilmente com leques de papel de palito de picolé e fazendo apostas paralelas com meus primos sobre quem ficaria feliz na igreja naquele dia. Anos depois, cantei no chwhyuh — para usar a pronúncia de pregador da palavra coro — onde eu e meus irmãos afinados fomos instruídos pelo mais animado dos diretores de coral. Cantamos os hinos que todo batista conhece e seguimos os ritmos e cadências familiares do culto que nos sobreveio a cada Domingo manhã. A igreja negra tem uma lista de verificação reconfortantemente repetida e, embora eu não tenha ido ao culto há pelo menos 25 anos (é complicado, pessoal - não julguem!), lembrei-me de cada item dessa lista. Sentei-me no teatro esperando alegremente cada um deles, e não fiquei desapontado.

Ah, sim, “Amazing Grace” é como domingos em sua igreja batista com uma grande exceção: você não tinha Aretha Franklin como solista principal. Uma coisa é ouvi-la fazer um barulho alegre para o Senhor, cortesia da Atlantic Records, mas vê-la fazer isso é algo totalmente diferente e ainda mais exaltante. Essas vigas que você ouve no disco agora têm uma representação visual, auxiliada e incentivada pelo Mestre de Cerimônias de Re e parceiro no crime, a lenda do evangelho Reverendo James Cleveland. Embora suas entradas na igreja em ambas as noites de filmagem pingassem adequadamente com a arrogância de uma diva, Re é na maioria das vezes muito tímida na câmera, pelo menos até começar a cantar. Ela fala talvez sete palavras em todo o filme, mas não confunda isso com insegurança. A câmera a pega no ensaio perguntando em que tom ela deveria estar cantando, e quando ela obtém respostas conflitantes, ela hilariamente encara o reverendo Cleveland.

O Rev. Cleveland é o pastor por excelência, em parte bobo da corte e em parte pregador de sermões, atuando para a câmera (em um ponto, ele joga um lenço nela) e para a multidão, mantendo a estrutura e a ordem. Em circunstâncias normais, ele facilmente roubaria o show. Mas, como ele aponta, essas circunstâncias são extraordinárias, então ele alegremente cede o controle ao seu vocalista. No entanto, o Rev. Cleveland aparece com destaque no momento mais surpreendente de “Amazing Grace”. Enquanto Re canta o hino que dá nome ao filme, o reverendo fica emocionado, levantando-se do piano para chorar abertamente diante da câmera. Sua emoção é genuína, contagiante e, claro, uma interação perfeitamente colocada com o público que assiste. É uma reação compreensível também; A voz de Re é de outro mundo neste número. Ela vibra enquanto canta, a câmera capturando cada gota de suor escorrendo por seu rosto enquanto seu corpo se torna um farol radiante irradiando sua fé inabalável.

Fornecendo apoio é o Southern California Community Choir, uma banda unissex de cantores excepcionais agraciados com afros ainda mais excepcionais. Dirigindo-os na sala onde isso acontece, está o apropriadamente chamado Alexander Hamilton, cujos braços e corpo descontroladamente energéticos falam a linguagem codificada que todos os membros do coral entendem. Os cantores fornecem backups memoráveis ​​de chamadas e respostas em músicas como os grampos gospel “How I Got Over” e “The Old Landmark”, o último dos quais, você deve se lembrar, foi cantado pela co-estrela de Re em “ Os irmãos azuis ” James Brown . Eles também ajudam na versão celestial de Re em “Wholy Holy” de Marvin Gaye. Várias vezes, me peguei respondendo às instruções de Hamilton, lendo como se ainda estivesse envolta nas vestes sufocantes, mas bonitas, que usava antigamente. Mais uma vez, este filme nos conecta de forma impecável e repetida com as batidas esperadas que a igreja grava em seus paroquianos.

Nas duas noites de filmagem, a Igreja Batista Nova Missionária está lotada de pessoas vestidas Domingo melhor. Algumas celebridades gostam Mick Jagger são vistos brevemente, mas não formalmente apresentados, mas duas lendas do evangelho recebem um merecido tempo de tela. A primeira é Clara Ward, que foi a principal influência de Aretha Franklin. O segundo é o Rev. C.L. Franklin, o pai de Re, que faz um breve sermão e, no momento mais terno do filme, levanta-se da cadeira para enxugar o suor do rosto da filha enquanto ela canta ao piano. Rev. C. L. Franklin rola em “Amazing Grace” com tanta arrogância quanto sua filha, empunhando aquele antigo estilo de ministro batista que os pregadores de hoje simplesmente não podem tocar. Re olha para seu pai com amor, seu rosto refletindo que ela ainda é a filhinha do papai no coração, e sua vulnerabilidade naquele momento é tão forte quanto sua voz.

As palavras do Rev. Franklin são seguidas por sua filha cantando a primeira música que ela gravou, “ Nunca Envelhecer ”, ou, como nós, crianças, costumávamos chamar na igreja, “a música em que eles precisam começar a arrastar as pessoas para fora daqui”. Meu parceiro de visão, Steven Boone, e eu trocamos um olhar de cumplicidade pouco antes da congregação explodir com pessoas pegando o Santo Fantasma e precisando ser contido. Enquanto isso, o canto de Re e seu piano tocando explodiram as portas da articulação, criando um momento de transcendência que nunca experimentei em um teatro antes.

E experimentar isso em um teatro é uma obrigação. Você deve ser atingido por um raio pela pintura estranha de Jesus que aparece neste filme se - e é um grande se - você tiver a chance de ver este filme e assisti-lo sozinho em casa. Como mencionado, isso foi feito em 1972, mas a estreia mundial de “Amazing Grace” foi em 12 de novembro de 2018. Isso porque as filmagens feitas por Sydney Pollack e sua equipe onipresente (que nem tenta passar despercebida na câmera) era quase impossível de sincronizar com o som devido a um grande erro técnico. Como resultado, a filmagem ficou em um cofre na Warner Bros. por 35 anos antes de ser adotada como um projeto pelo produtor. Alan Elliott . Com a morte de Pollack em 2008 e inúmeras brigas com burocracia e advogados, foram necessários mais 11 anos para que o público visse o produto final. Por enquanto, o filme está sem distribuidor, mas há um otimismo cauteloso sobre um lançamento geral.

Seja você religioso ou não, você deve a si mesmo ver este filme se surgir a chance. Você verá quanto amor e sentimento entraram na construção do álbum resultante. Além disso, “Amazing Grace” é profundamente comovente e extraordinariamente reconfortante. Hoje em dia poderíamos usar uma boa pomada. Parafraseando outro padrão do evangelho, se alguma vez precisávamos desse filme antes, com certeza precisamos dele agora.