Here Comes the Juice: The Expanse Changed How We Think About Sci-Fi Storytelling

Esperamos que a ópera espacial seja grande – contos extensos com elencos enormes atravessando sistemas estelares incontáveis ​​e encontrando bestas alienígenas além do alcance humano. Mas 'The Expanse', da Amazon Prime, adotou uma abordagem muito mais íntima e fundamentada: e se atingíssemos as estrelas e trouxessemos todos os nossos problemas - xenofobia, desigualdades de classe, nosso talento inato para a autodestruição - junto conosco?

A série, que estreia sua sexta e última temporada em 10 de dezembro, nunca recebeu os elogios de “Game of Thrones” no espaço, que estava claramente buscando. Inferno, ele até enfrentou um período instável de cancelamento depois que sua casa original, SyFy, foi cancelada em sua terceira temporada, devido a classificações desfavoráveis ​​​​e um acordo indesejável com a produtora Alcon Entertainment (ou seja, eles só poderiam ganhar dinheiro com sua exibição inicial quando a maioria das pessoas estava transmitindo episódios no dia seguinte). Mas um campanha de fãs raivosos , e a generosidade do colega nerd espacial Jeff Bezos, garantiram sua renovação no Amazon Prime por mais três temporadas.

As semelhanças com 'Thrones' são aparentes desde o início, principalmente porque a série de livros em que se baseia é escrita por um dos ex-assistentes de George R.R. Martin (Ty Franck, que escreve os livros com Daniel Abraham, que coletivamente pelo nome de plume James S.A. Corey). Como seu equivalente de fantasia, 'The Expanse' pega um gênero muito usado - ópera espacial - e o imbui de uma vantagem política crua e fundamentada. As histórias acontecem ao longo de grupos díspares de personagens em lugares distantes, ocasionalmente se cruzando quando as apostas são altas o suficiente (e frequentemente o fazem).



'The Expanse' também ostenta alguns dos maiores valores de produção na televisão; os cenários, efeitos e cinematografia são lindos, e o design futurista do cenário parece baseado no realismo, ao mesmo tempo em que permite raros momentos de grandeza.

Situado 200 anos no futuro, 'The Expanse' mantém suas preocupações em grande parte confinadas ao nosso sistema solar: a humanidade se expandiu além de uma Terra praticamente despojada de recursos naturais para ver que pilhagem pode ser encontrada no espaço. A Lua está totalmente colonizada, assim como Marte; o último construiu para si um estado militar independente dedicado exclusivamente a terraformar o planeta, e tem pouco amor pelo que eles vêem como o estado-mãe opressivo da Terra.

Mas toda sociedade capitalista requer uma subclasse sitiada, e 'The Expanse' tem isso na forma dos 'Belters', pessoas que passaram gerações no espaço minerando o cinturão de asteróides e girando-os para se tornarem habitáveis. Décadas em zero-g tornaram seus ossos longos e quebradiços, e eles falam em uma espécie de crioulo espacial que parece bobo no começo (até você se acostumar com isso, e então parece uma chuva). Eles estão cansados ​​de serem pisoteados pelos “Inners” (Terra e Marte, os planetas internos), e estão totalmente preparados para a revolução. Todo o sistema é um barril de pólvora esperando para explodir, e isso antes da introdução de um misterioso material alienígena azul conhecido como “protomolécula” entrar em cena.

Esse é o palco 'The Expanse' definido para sua primeira temporada, que explorou esse frágil ecossistema por meio de vários personagens com lealdades díspares. Há Josephus Miller ( Thomas Jane , ostentando um fedora e um corte de cabelo espacial flexível), um detetive Belter do molde clássico que desvenda uma conspiração em torno de uma garota rica desaparecida. Há o subsecretário da ONU Chrisjen Avasarala (indicado ao Oscar Shohreh Aghdashloo , com uma boca tão suja quanto seus figurinos são lindos), trabalhando todos os ângulos políticos para evitar a guerra.

E não se esqueça da tripulação sobrevivente do caminhão de gelo Cantuária -liderado por Estreito de Steven James Holden, o relutante benfeitor de James Holden - fugindo de forças sinistras em seu caça marciano roubado que eles eventualmente nomeiam Rocinante (depois do cavalo de Dom Quixote).

As temporadas futuras expandem o elenco e o escopo do programa para um efeito adequadamente operístico. Na segunda temporada, temos um vislumbre da participação de Mars na luta através de Martian Marine Bobbie Draper ( Frankie Adams ), que crescerá para se tornar um aliado confiável de Avasarala e do ROCHAS equipe técnica. Os conflitos internos entre várias facções do Cinturão se desenrolam de forma mais moderada ( David Strathairn 'S Klaes Ashford, caramba 's Walker Drummer) e radical ( Jared Harris ’ Anderson Dawes, o fanático Marco Inaros de Keon Alexander).

Isso é agravado pela protomolécula, a única concessão do espetáculo ao fantástico, cujas propriedades mudam e mudam à medida que cumpre seu propósito mercurial. (Eventualmente, ele constrói um Anel interestelar perto de Urano que permite o trânsito para outros sistemas desocupados, levando a uma nova Corrida do Ouro que amplia as fraturas existentes na humanidade.)

A partir do primeiro episódio intrincadamente estruturado, 'The Expanse' apresenta um universo de ficção científica vivido que abrange a física do mundo real das viagens espaciais e as maneiras como essas limitações podem exacerbar os conflitos humanos existentes, como distribuição de recursos e poder político. Gelo e água são mais valiosos que ouro, e um carregamento perdido no Cinturão pode levar a tumultos e racionamento. Os terroristas Belter podem ser torturados simplesmente enviando-os à Terra para sofrer em sua gravidade mais punitiva. O aumento dos oceanos e a superpopulação na Terra levaram ao aumento da demanda por recursos do espaço, motivando ainda mais a esperança da humanidade de manter seu domínio sobre o Cinturão.

Essa abordagem realista cria possibilidades únicas de narrativa dramática que poucos programas desse tipo poderiam imaginar. Naves espaciais e estações não têm gravidade artificial; você está flutuando em gravidade zero, grudado no chão com botas magnéticas ou reagindo ao empuxo de sua nave. (Manobras de alto g são um empreendimento arriscado, e os personagens até morreram de desmaio ou derrames se não forem bombeados com as drogas certas em suas cadeiras.) Não há escudos defletores - balas e torpedos abrem buracos em seu corpo. navio, e você, se você não for cuidadoso. E se você morder em zero-g, suas botas magnéticas apenas manterão seu corpo morto flutuando na posição vertical, balançando como algas encharcadas de sangue no fundo do oceano.

Essas restrições narrativas e dramáticas levam a 'The Expanse' a criar algumas batalhas espaciais verdadeiramente únicas, mais próximas da guerra submarina do que as batalhas aéreas de ' Guerra das Estrelas .” Simplesmente ser no espaço é uma coisa volátil, perigosa, o que torna esses momentos ainda mais gratificantes.

Mas, apesar de todos os tiroteios de roer as unhas e do espetáculo do espaço sideral 'The Expanse', o programa continua sendo um thriller político surpreendentemente incisivo, continuando a grande tradição da ficção científica de explorar problemas contemporâneos em cenários fantásticos. O sistema é um frágil ecossistema de ricos e pobres, as tensões resultantes que levam a histórias que exploram a ética do terrorismo, os caprichos da ganância corporativa e o avanço apocalíptico das mudanças climáticas.

Mais do que apenas os antigos protagonistas da série, a tripulação do Rocinante representam a melhor esperança que a humanidade tem para a sobrevivência: cooperação e coexistência pacíficas. Os quatro membros principais da tripulação vêm de cada facção principal do sistema: Terra (Holden e Wes Chatham Amos Burton, mecânico de britadeiras), Marte ( Cas Anvar Alex Kamal, piloto despreocupado de Alex Kamal), e o Cinturão ( Dominique Basculante a astuta engenheira de Naomi Nagata). E, no entanto, eles operam independentemente como corsários, trabalhando com cada facção em conjunto, dependendo do trabalho. Eles assumem tarefas tão grandes quanto impedir a Marinha de Inaros de lançar asteróides na Terra e tão pequenas quanto ajudar um botânico em Ganimedes a encontrar sua filha desaparecida.

Em qualquer outro programa de ficção científica, eles seriam os arquetípicos Big Damn Heroes; aqui, eles lutam desesperadamente para sobreviver às oscilações e rodeios da política global, apenas esperando que estejam fazendo a coisa certa. Amos e Naomi fogem de passados ​​sombrios, a última como ex-amante de Inaros (e mãe de seu filho radical, Filip); Holden, enquanto isso, luta com o fardo sufocante de seu idealismo – e a ameaça existencial da protomolécula.

Por boas razões, 'The Expanse' foi citado como o sucessor espiritual de Ronald D. Moore 's reimaginado 'Battlestar Galactica'. Como seu antecessor, o programa fundamenta sua fantasia de ficção científica em uma pátina de realismo fundamentado, extrapolando a complicada política em torno do terrorismo e das mudanças climáticas para as estrelas. Mas, em vez de perder o roteiro em profecias pseudo-religiosas e o pensamento mágico de caixa de mistério que muitas vezes atormentava a escrita da televisão de gênero nos anos 2000, o showrunner Naren Shankar mantém 'The Expanse' firmemente abrigado na órbita das virtudes e vícios individuais de seus personagens, mesmo quando suas decisões se transformam em consequências maiores.

Neste ponto, seu escopo é tão amplo que sua curta sexta temporada mal fecha o livro sobre as preocupações dramáticas mais imediatas da série (ou seja, a cada vez mais desesperada Marinha Livre e suas tentativas de destruir a Terra e Marte). E ainda dá espaço para novo fios narrativos que deseja deixar em aberto em seus momentos finais.

Mas em conversas sobre o final da série – aproximadamente seis livros nos nove planejados para a série de romances – Franck e Abraham o descreveram como menos uma conclusão do que um “ponto de pausa natural”, com intenções claras de acompanhar este mundo e esses personagens. em alguma data posterior.

Aqui está esperando que eles tenham a chance. Mas se não o fizerem, 'The Expanse' fechará sua câmara como uma das mais fascinantes, íntimas, completo série de ficção científica de safra recente.