História do lado oeste

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Steven Spielberg A eloquente e graciosa “West Side Story” de West Side Story começa com a imagem familiar dos Jets rondando a cidade de Nova York. Eles jogam latas de tinta uns para os outros, reunindo-se em maior número enquanto se esgueiram e deslizam pelas ruas. Ocasionalmente, seus passos se transformam em um movimento de dança - um giro ou um deslizamento pela calçada - sempre em uníssono. É quase como se eles não pudessem evitar, como se eles precisar expressar-se através do movimento. Muito de “West Side Story” é sobre essa necessidade, essa sensação de algo sob a superfície que simplesmente tem que escapar – inquietação, paixão, raiva, deslocamento – a sensação de que “algo está vindo” que tantas pessoas sentem quando são jovens . Imediatamente, pode-se sentir o artesanato desta reencenação do clássico sucesso da Broadway. A câmera não apenas captura a ação em um set – ela desliza com os artistas e nós deslizamos junto com eles. A edição evita os ritmos agitados de tantos musicais recentes, permitindo que os espectadores sintam movimento e conexão. Estamos instantaneamente viciados e estaremos nas próximas 2,5 horas.

Os fãs da produção teatral original e do amado filme discutirão sobre a necessidade de uma versão de 2021 de “West Side Story”, embora a reencenação de uma peça clássica seja um evento anual nos principais cinemas do mundo. Por alguma razão, os remakes no cinema são mais frequentemente vistos como tentativas de suplantar um original, enquanto os frequentadores de teatro estão acostumados ao processo de novas vozes interpretando textos clássicos. As novas vozes aqui são de gênios absolutos, incluindo Spielberg, escritor Tony Kushner ( Anjos na América ), Cinematográfico Janusz Kaminski , coreógrafo Justin Peck , e um conjunto impressionante de novas vozes e veteranos talentosos. Kushner e Spielberg permaneceram leais à peça e ao filme original, ao mesmo tempo em que fizeram mudanças notáveis ​​de uma maneira que o torna novo e vibrante. E eles encenaram sua produção de uma maneira que muitas vezes é hipnotizante. Uma decisão equivocada de elenco impede a grandeza absoluta, mas há tantas sequências perfeitas e de tirar o fôlego nesta “West Side Story” que suspeito que fará o que o original fez por muitas pessoas, incluindo esse crítico que foi criado no filme musicais — torne-os fãs de todo o gênero.

A sequência de abertura configura a rivalidade entre os Jets e os Sharks. O antigo grupo de New Yawkers de fala dura é liderado por Riff ( Mike Faist , dando uma das várias performances de estrela no filme), que está cansado dos tubarões tomarem a cidade que ele acha que lhe pertence. Liderando os tubarões porto-riquenhos está Bernardo ( David Álvarez ), um boxeador que não dá um centímetro a ninguém e que avisa sua irmã Maria ( Rachel Zegler ) para nunca nem olhar para um “gringo”. Isso não dura muito. Maria, Bernardo e sua companheira Anita ( Ariana De Bose ) vai a um baile naquela noite onde Maria chama a atenção de Tony ( Ansel Elgort ), um ex-Jet que está tentando seguir em frente. Recém-liberto da prisão depois de quase matar um cara, Tony mora no porão da loja em que trabalha, vigiado por uma figura materna chamada Valentina (uma Rita Moreno , que ganhou um Oscar pelo primeiro filme e poderia fazê-lo novamente).



Claro, qualquer um que esteja vagamente familiarizado com o original inspirado em Shakespeare sabe que esse Romeu de Nova York se apaixona por sua Julieta porto-riquenha. E, no entanto, Spielberg e Kushner encontram novas notas para acertar em um musical que muitos sabem de cor. As mudanças não são superficiais, mas parecem elementos que estão sendo retirados do original de uma maneira que o público de 2021 verá de maneira diferente do que em 1961, incluindo o enriquecimento da narrativa imigrante no centro desta peça. Personagens como Maria, Bernardo e Anita têm uma rica história por trás que o original nunca permitiu, e Spielberg também permite que seu lado historiador influencie a tomada, abrindo o filme com uma cena do Lincoln Center for the Performing Arts em construção – um trabalho que historicamente empurrou as comunidades de imigrantes para fora daquela parte da cidade. Muito de “West Side Story” acontece em um cenário de fachadas em ruínas ou sob a sombra de uma bola de demolição. É um símbolo glorioso não apenas de uma época em que a cidade e o país estavam mudando, mas como reflete a natureza incompleta desses jovens em busca de suas vidas para serem construídas.

Em termos de performance, “West Side Story” faz estrelas instantâneas de pelo menos três pessoas: Mike Faist, Ariana DeBose e Rachel Zegler. Claro, os fãs de teatro não precisam de uma apresentação para DeBose, um indicado ao Tony que estava na produção original de Hamilton . Como qualquer um que conhece o original pode lhe dizer, DeBose consegue o showtopper em “ América ”, e é um dos destaques cinematográficos do ano. Spielberg e Kushner puxam o número dos telhados, mandando Anita e seus amigos pelas ruas, dançando e cantando com tanta paixão que você pode sentir pela câmera. A encenação de Spielberg e Kaminski aqui é impressionante, movendo-se tão graciosamente em torno dos artistas de uma maneira que nunca distrai, mas apenas projetada para garantir que você não perca nada. O trabalho de câmera incorpora um pouco de reflexo de lente, mas é o enquadramento e a fluidez que o tornam exemplar.

Faist e Zegler também encontram aquele poço de paixão que Riff e Maria precisam. Por outro lado, Elgort raramente sente que está na mesma página. Esses personagens precisam estar quase nervosos com a adrenalina da juventude – um sentimento incontrolável que os leva a dançar, amar, lutar. Todo mundo entende isso, menos Elgort. Ele é uma lousa em branco na primeira metade, um pouco trazida à vida pelo melodrama, mas nunca o suficiente para parar os pensamentos do que poderia ter sido com um artista que entendia melhor o desespero de Tony. Ele está preso entre a amizade e o amor, sabendo que ceder a qualquer um pode mandá-lo de volta para a prisão ou pior. Elgort nunca transmite essas apostas.

Felizmente, tudo ao seu redor faz. Faist encontra uma vulnerabilidade notável em Riff; Zegler faz você acreditar que o amor a faz se sentir bonita; Alvarez prega a natureza superprotetora dos homens que vão longe demais; DeBose tem indiscutivelmente o maior alcance de “América” até o final do arco trágico de Anita. E há Rita Moreno. Quando eu percebi um momento que ela estava prestes a ter em termos de uma das músicas originais do show, eu engasguei. Ela fundamenta o ato final do filme de uma maneira que ele realmente precisa.

Há tanta beleza nesta 'West Side Story'. Ele mescla coisas que realmente moldaram a cultura pop, desde a precisão graciosa de Spielberg – que sempre teve um olhar de diretor musical em termos de como coreografa suas cenas – até a composição magistral de Stephen Sondheim e Leonard Bernstein à brilhante escrita de Tony Kushner à experiência imigrante neste país. Ele te agarra desde o início e te leva até lá. De alguma forma, algum dia, em algum lugar.

Agora em cartaz nos cinemas.