Incredible Ensemble traz gravidade à história familiar do padrinho do Harlem

O drama policial épico (desculpe) da Epix, “O Poderoso Chefão do Harlem”, é uma daquelas peças de conjunto em que todas as outras cenas introduzem um novo rosto famoso. As promoções anunciaram os dois principais papéis desempenhados por Forest Whitaker e Vincent D'Onofrio, mas este é um show simplesmente carregado de talento, incluindo Luís Guzmán , Paulo Sorvino , Kelvin Harrison Jr., Giancarlo Esposito , e Chazz Palminteri . É uma série de época ambiciosa e em camadas sobre o Harlem em meados dos anos 60 que procura dramatizar os movimentos frequentemente cruzados da máfia e a batalha pelos direitos civis. A estrela vencedora do Oscar de 'O Último Rei da Escócia' mantém tudo junto, mas esta é definitivamente uma peça de conjunto, e é uma televisão inteligente e envolvente que apenas ocasionalmente vacila sob o peso de sua ambição de contar muitas histórias em uma vez.

John Ridley , o escritor de “ 12 anos de escravidão ” e “American Crime”, dirige o piloto, que começa com Bumpy Johnson (Whitaker) sendo liberado de Alcatraz e retornando a um Harlem que mudou significativamente enquanto ele esteve fora. As drogas tomaram conta da comunidade, e a máfia italiana administra a maioria delas e basicamente toda Nova York. Johnson exige que seu território seja devolvido a ele, para desgosto de Vincent 'Chin' Gigante (D'Onofrio), que se recusa a simplesmente desistir do controle que ele sente que ganhou. Ridley e companhia também apresentam soldados de ambos os lados, um músico chamado Teddy Greene (Harrison) que está namorando a filha de Gigante, Olivia ( Lucy Fry ), e líderes políticos e religiosos locais, incluindo um interpretado pelo grande Esposito e outro que por acaso é Malcolm X (Nigel Thatch).

Harlem nos anos 60 é claramente um terreno muito fértil para o drama, e não apenas por causa de personalidades maiores que a vida como Johnson e Gigante, que foram retratados na câmera muitas vezes antes. (Johnson foi interpretado por Laurence Fishburne dentro ' Delinquente ' e Clarence Williams III dentro ' gangster Americano '). Então, o que essa recontagem de uma história frequentemente contada ilumina sobre esse capítulo da história? Não o suficiente no momento, para ser honesto. São tantos personagens e fios que qualquer busca por foco temático parece infrutífera. “O Poderoso Chefão do Harlem” é mais apreciado como uma peça de atuação do que qualquer tipo de grande comentário ou estudo de personagem complexo.



Nesse nível, é uma vitrine de ator consistentemente divertida. Whitaker é a gravidade no centro, mas D'Onofrio não tem sido tão bom há anos, Fry é uma jovem atriz envolvente, é sempre bom ver Guzman e Esposito, e assim por diante. Mesmo pequenos papéis são bem-escritos e escritos (embora uma subtrama envolvendo a filha viciada de Johnson afunde no melodrama cedo e com frequência). Claro, podemos ter ouvido essa história antes, mas nunca com esse grupo específico de artistas talentosos. Pense nisso como um renascimento de Shakespeare. Johnson diz aos condenados amantes de Teddy e Olympia que eles não devem tentar imitar “Romeu e Julieta”. Alguém se pergunta se ele não poderia aprender uma lição semelhante de “ Ricardo III .”

Três episódios selecionados para revisão.