Jazz Fest: Uma História de Nova Orleans

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Pop star Katy Perry cresceu cantando na igreja. E em “Jazz Fest: A New Orleans Story”, um documentário que celebra os 50 º aniversário do festival anual de jazz e patrimônio de Nova Orleans, Perry canta “Oh Happy Day” na frente de um coral gospel. A única razão pela qual não levanta o teto é que o festival é ao ar livre. Ainda assim, você quase pode sentir as almas, possivelmente até as suas próprias, subindo em direção ao céu enquanto Perry, vestida com um collant prateado, segue seu hit, “Firework”.

Esse é um das dezenas de momentos emocionantes e genuinamente edificantes no sucessor deste ano do vencedor do Oscar de 2021, “Summer of Soul”. É uma combinação tão picante de ingredientes diferentes quanto o gumbo lançado tão deliciosamente na tela e editado com os ritmos sincopados da música descrita por um comentarista como “jogar a melodia como um bumerangue” e depois pegá-la novamente, uma representação vívida e evocativa de meio século de música, comida e comunidade. A história e os comentários são bons, mas os números musicais são sensacionais.

O número gospel de Perry é mais do que apenas um destaque musical. Também exemplifica o tema fundamental do festival – e do filme –, a maneira como todas as músicas e todas as pessoas estão conectadas, e combinar as culturas traz tudo junto. Embora o festival tenha orgulhosamente o nome do gênero musical que nasceu em Nova Orleans, ele também apresenta quase todos os outros gêneros, incluindo rock, blues, gospel, pop, R&B, mundo, hip-hop, palavra falada e alma. “Jazz recebe todos os seus filhos para uma visita”, um dos participantes descreve a mistura de performers. Ritmos sincopados e filtros de experimentação em todos os gêneros. E assim, o festival tem algo para todos, mas, mais do que isso, tudo é para todos. Os espaços de performance estão dispostos de forma que é quase impossível limitar-se a apenas um tipo de música. No caminho para a próxima apresentação, você não pode deixar de ser atraído pelos sons que ouve ao longo do caminho.



E também pela comida. A única coisa que os habitantes de Nova Orleans levam tão a sério quanto o que ouvem é o que comem, e quase podemos sentir o cheiro das ofertas das barracas que fornecem dezenas de milhares de refeições por dia. Alguns dos artistas riem enquanto descrevem os pratos, sua incapacidade de resistir a eles e os danos irreversíveis que infligem em seus corpos. “Todo mundo come; todo mundo dança”, diz Quint Davis, que mal tinha saído da adolescência quando o fundador do festival Jorge vinho contratou-o para organizar o festival. Davis compara aquele momento a ser um garoto colecionador de cartões de beisebol convidado para arremessar para os Yankees na World Series. Ainda com o festival de hoje, ele tem a mesma sensação de alegria extática que vemos em adoráveis ​​imagens de arquivo de um jovem Davis em um desfile musical.

Wein, o empresário de jazz por trás do Newport Jazz Festival e do Newport Folk Festival, foi convidado a projetar e produzir um festival único para Nova Orleans na década de 1960. Havia um obstáculo significativo; As leis de Jim Crow ainda estavam em vigor. Eles não apenas impediriam a mistura de músicos negros e brancos, como o próprio casamento de Wein com uma mulher negra ainda era ilegal. Então, eles tiveram que esperar até 1970. Apenas cerca de 350 pessoas compareceram naquele primeiro ano, que contou com Mahalia Jackson e Duque Ellington , estabelecendo o padrão para as lendas musicais que apareceriam nas próximas cinco décadas. Muitos deles aparecem na tela para compartilhar suas memórias e explicar o que faz este festival – agora com tantos participantes, é temporariamente a sexta maior cidade do estado – criar um senso de comunidade tão duradouro.

Alguns dos comentários mais perspicazes vêm de Suzannah Powell (nome artístico: Boyfriend), com o cabelo enrolado nos bobs estilo anos 1960 que ela usa no palco. Ela fala sobre a experiência exclusivamente analógica de vagar pelos espaços de performance, cheirando os beignets. “Quer você queira ou não, você vai experimentar algo que seu computador não colocaria em seu feed.” O filho dos fundadores do famoso Preservation Hall ri dos “bebês de janeiro” que chegam nove meses depois do festival, ele próprio um deles.

Por mais atenciosos que os comentários sejam e por mais interessantes que sejam as imagens de arquivo, são as performances que dão ao documentário seus momentos mais emocionantes, especialmente aqueles que vemos na íntegra. O filme se desvia para cobrir o impacto do Katrina. A mensagem de resiliência, porém, é transmitida de forma mais poderosa com a música. Alguns dos destaques incluem uma reunião dos músicos da família Marsalis e um número Pitbull literalmente incendiário. Reverendo Al Green está 'reencarnado como ele mesmo', cantando seu clássico 'Let's Stay Together' em sua primeira aparição em um show depois de sete anos como pregador e cantor da igreja. Festival robusto Jimmy Buffett (também produtor do filme) altera a letra de “Margaritaville” para o público do Jazz Fest e faz cover de um clássico dos Rolling Stones. Aaron Neville canta “ Graça maravilhosa .” O festival quase explode durante todo o tempo de execução do filme, com tantas direções atraentes dignas de mais exploração. Eu assistia a um filme inteiro apenas sobre os nomes das bandas, ou um sobre as diferenças entre Cajun e zydeco. Depois da pura alegria dos números musicais, o melhor desse filme é que mesmo com toda a sua abundância deixa um gostinho de quero mais.

Agora em exibição em alguns cinemas.