John e Molly Chester em The Biggest Little Farm, reconectando-se com a natureza através da agricultura e muito mais

Foi há oito anos, quando o chef Molly Chester e seu marido cineasta John Chester trocaram suas vidas em Los Angeles por uma fazenda estéril fora da cidade. Tudo começou com Todd, um cão de resgate doce, mas nervoso, que simplesmente não conseguia se adaptar a uma vida urbana intimidante e confinada. Então, para manter sua promessa ao seu animal de estimação adotivo - que o deles seria um lar para sempre - os Chesters deixaram seus confortos para trás e se mudaram para Apricot Lane Farms, situadas em 200 acres de solo infértil.

Dirigido por John Chester e apresentando uma gloriosa cinematografia da vida selvagem, o imensamente edificante “The Biggest Little Farm” conta essa jornada de oito anos de trazer a fazenda de volta à vida próspera por meio de uma vasta filosofia e design de biodiversidade. A palavra “inspirador” é muito usada em documentários com uma mensagem urgente, mas “The Biggest Little Farm” é aquele que realmente merece o prêmio. O filme ambientalista – refrescantemente positivo em vez de desgraça e melancolia – é uma evidência viva do poder da Mãe Natureza de se curar e se restaurar por meio de cuidados e atenção constantes, e um testemunho do que parceiros de vida comprometidos que compartilham os mesmos ideais podem alcançar de mãos dadas.



Não foi nada fácil para o casal, no entanto, que tinha uma enorme visão, apetite e motivação, mas nenhuma experiência agrícola para falar. A dupla relembrou as dificuldades que tiveram que enfrentar quando recentemente me sentei com John Chester em Nova York antes de uma exibição especial de “The Biggest Little Farm”, com Molly Chester se juntando ao telefone. Como agricultores, havia muito embaraço causado pela inexperiência e uma quantidade indescritível de perdas. Como um casal, houve consequências compreensíveis por meio de um processo amplamente desconhecido. Mas os Chesters saíram de tudo ainda mais fortes.

No entanto, eles não sabiam nos primeiros anos de sua busca que acabariam com um filme. E, no entanto, John Chester estava filmando sua transição para o país desde o primeiro dia. o início em dispositivos que incluíam iPhones. A essência do filme se encaixou para ele no quinto ano. “Vi o retorno de toda essa vida selvagem e espécies de insetos predadores que agora lutavam contra pragas e, obviamente, todas as cobras gopher e gaviões de cauda vermelha e as funções do coiote e joaninhas”, lembra ele. “Então, o quinto ano foi profundo e decidi que definitivamente faria um longa-metragem.”

Foi uma decisão conjunta entre vocês dois, fazer um filme? Molly, você estava olhando para as filmagens e pensando na história também?

MOLLY CHESTER: Eu basicamente apenas apoiei meu parceiro cineasta John. Ele apenas teve uma visão e estava vendo e eu só sei que ele tem que seguir essa inspiração. Não sou cineasta. Eu assistia aos cortes apenas quando ele estava apenas interessado em ouvir minha perspectiva, mas não orientando de forma alguma.

JOHN CHESTER: Eu era realmente muito resistente à ideia no começo. Eu não queria ser forçado a fazer algo que inspirasse as pessoas que não fosse verdade. No quinto ano, eu realmente me senti confiante de que tínhamos algo a dizer. Não éramos agricultores experientes; não havia nada que íamos ensinar. Então tinha que ser um filme sobre descoberta.

Como foi o processo de encontrar o filme entre você e seu editor Amy Overbeck ? Você teve que cavar anos e anos de filmagens que devem ter parecido um quebra-cabeça.

JC: Há 90 terabytes de filmagem. É muita filmagem. Eu acho que o tópico estava realmente tentando contar a história de um ecossistema de despertar e a caixa de Pandora que meio que se torna. Desencadeia todos esses problemas que ao mesmo tempo deveriam ser essas versões idealistas de uma solução de coexistência. E então você tem que ir para um nível muito mais profundo de compreensão de como você vai coexistir com algo que na verdade não quer harmonia do jeito idealista.

Então, estava realmente tentando seguir essas histórias e não falar muito sobre Molly e eu, e realmente fazer sobre o que estávamos experimentando nesse processo. Poderíamos ter feito o filme completamente sobre Molly e meu relacionamento pessoal e como isso foi difícil. Houve filmes como esse, mas nunca houve um que realmente conte a história do que eu acho que é como a perspectiva da dança da natureza de coexistência com os humanos.

Mas enquanto o filme não é sobre seu casamento e seu relacionamento, ele captura o conceito de amor. Eu apenas pensei que o filme é realmente tão massivamente romântico no sentido de que vocês dois obviamente têm uma parceria através da qual vocês veem as coisas olho no olho, colaboram, inspiram um ao outro criativamente e de outra forma. Isso aparece no filme.

JC: Verdade, concordo.

Vocês devem estar muito orgulhosos do que construíram juntos, não apenas como fazendeiros, mas também como marido e mulher.

MC: Essa reflexão foi uma coisa realmente incrível de se ver, porque é tão desafiador passar pelo que passamos e você não entende [na época]. Você não sabe que é uma história quando está no meio dela, não consegue ver. E então ter um contador de histórias apenas colocando isso na sua frente, todas as peças começam a fazer sentido e você pode olhar para trás e apreciar as diferenças de perspectiva ou o motivo da luta que parece tão monumental na época. E é muito humilhante e curativo assistir ao filme. Tem sido uma coisa muito boa.

JC: Acho que não percebi o que passamos como casal até sentar naquela sala de edição após a primeira passagem completa do corte. Foi nesse momento que percebi o que tínhamos feito como uma equipe de marido e mulher e acho que nós dois finalmente nos permitimos aceitar que os desafios que estávamos enfrentando eram reais, e nunca nos demos crédito por isso. E meio que colocou as dificuldades em perspectiva. Não que fôssemos fracos; não que fôssemos estúpidos sobre as coisas; era que o que estávamos lidando era incrivelmente difícil.

MC: Eu realmente vejo isso como uma história de amor, e por isso é maravilhoso não apenas ver a história entre mim e John, mas [também ver] a história de amor da Terra. Você pode sentir seu próprio amor por ela passando por ela. Conseguir ver isso refletido foi muito bonito.

JC: Mas como em nossos relacionamentos, é muito difícil.

Sim, o amor é trabalho e cuidado constante. E vemos o quão difícil foi no filme. Quais foram algumas coisas que não conseguimos ver; algumas das experiências realmente difíceis que você teve que eliminar do filme para fins de história?

JC: São tantos. Acho que há muita perda de vidas na agricultura. Isso é realmente difícil porque esses são relacionamentos que você constrói com animais e até com pessoas, e acho que havia versões do filme que eu cortei onde acho que era demais. Se você vai mostrar tanta perda, com o tempo que você tem para mostrá-la, ela precisa ser equilibrada com a verdade; que a beleza está lá também. Eu me sinto muito orgulhoso do trabalho que o editor, a equipe e eu fizemos em torno da honestidade crua e inabalável disso, que não tínhamos medo das coisas difíceis, então acho que essas coisas foram realmente refletidas lá, mas havia versões onde era ainda mais difícil.

E então o que provavelmente não é mostrado lá é o que Molly e eu passamos todas as noites como um casal, ambos discutindo sobre algo que nós realmente não sabíamos nada. Isso poderia ser um outro filme. Então, nunca houve realmente uma solução para nossos desentendimentos ou medo sobre algo, estávamos apenas tentando resolver isso, e isso foi muito difícil e profundo para nós. Isso nos mudou como um casal. Isso quase nos quebrou, e provavelmente nos quebrou, e então nos trouxe de volta de uma maneira muito mais substancialmente forte. Certo, Molly, 3.000 milhas de distância?

MC: Sim, absolutamente. Acho que é totalmente verdade. As coisas com as quais você tem que ficar muito mais íntimo na vida na fazenda, onde é tão cru, mas talvez você tenha que ir até o fim, são os nervos. E então entender os nervos um no outro, entender o medo um no outro para que vocês possam se relacionar. E então, realmente, há o processo de luto. Ouvi alguém dizer uma vez que a coisa mais importante que você pode ensinar ao seu filho é como sofrer, e eu realmente acho que isso é algo com o qual você lida constantemente na evolução da criação em geral, de qualquer coisa que você esteja criando, então pode se relacionam com a vida de qualquer pessoa. Com a agricultura especificamente, com a quantidade de morte que você está enfrentando, sofrer é liberar e poder começar e renovar. Até que esse processo seja totalmente compreendido, ele é carregado como um peso, e você não pode crescer mais carregando tanto peso.

JC: Acho que o que aconteceu para nós é que éramos muito novos nessa coisa toda. Há sempre um pouco de defensividade em torno do fato de que você é novo e não sabe como resolver problemas, e então você se quebra em algum momento e é aí que a humildade e a vulnerabilidade entram em ação: ser capaz de realmente pedir ajuda e saber quando vocês dois estão completamente fora de controle e não têm as soluções. Mas o que eu acho mais profundo foi o constrangimento e como estávamos sendo percebidos pelas pessoas ao nosso redor, como nossa equipe, e não saber como resolver um problema. O constrangimento realmente nos forçaria a consertar algo rápido demais.

Quando começamos a descobrir que na verdade não era uma coisa que estava trabalhando para soluções substanciais que durassem muito tempo, começamos a perceber que tínhamos que ser capazes de atravessar a dor do constrangimento. Isso fazia parte do processo de humildade. Permitiu-nos dedicar um tempo para ver mais profundamente um problema e encontrar uma solução que realmente coexistisse com a natureza de uma maneira muito mais profunda e duradoura.

Então, parece pacientemente observar a natureza e observar como várias facetas da natureza falam umas com as outras, você meio que aprende lições com isso e depois aplica a si mesmo, suas soluções, seu casamento e a maneira como você vê a vida.

JC: Quanto mais profundamente você olha para a maneira como as coisas na natureza estão funcionando de maneira simbiótica ou mútua, [quanto mais você percebe] isso reflete a experiência humana, e é realmente poeticamente profundo para mim, e honestamente isso foi, para eu, o subtexto, o tema de todo o filme. Foi esse reflexo de nossas próprias experiências refletido profundamente na teia oculta da natureza.

Vocês vivem como fazendeiros há quase uma década. Já imaginou estar na cidade novamente?

JC: A única coisa que vou dizer é que provavelmente não gostaria de voltar para a cidade, mas onde quer que eu esteja agora, sei que vejo as coisas muito mais profundamente. Eu estava observando esses pombos deste hotel [em Nova York] onde estou hospedado agora, e notei que eles voam e pousam nas mesmas duas janelas e brigam por isso. Por alguma razão, há algo sobre isso. Talvez esteja quente lá ou [há outra] razão, mas vejo tudo de forma diferente. Acho que essa é a coisa legal – não importa onde você esteja, essa experiência meio que informa uma maneira mais profunda de ver a inter-relação das coisas que damos como garantidas.

MC: Sim, eu entendo totalmente o que John está dizendo. Eu acho que você aumentou sua presença, capacidade de estar presente na sua fazenda, então você aplica isso em qualquer lugar que você vá e você começa a ver as árvores e as flores e entender o ecossistema e isso traz segurança e paz para onde você estiver. Mas com certeza estou descobrindo que sou mais uma pessoa rural. Gosto do ritmo, do estilo de vida e do espaço e encontrei um espírito feliz aqui, então acho que provavelmente não vou voltar para a cidade. É bom estar perto o suficiente de LA para que você possa ir a um bom restaurante de vez em quando, se quiser, mas mesmo isso não acontece o suficiente.

John; seus papéis como agricultor e cineasta alguma vez se chocaram? Por exemplo, quando você observa algo na fazenda, seu instinto como diretor pode ser filmá-lo. Mas como agricultor, talvez você precise agir.

JC: Eu não sinto que alguma vez empurrei algo no processo de filmagem que eu não teria feito como agricultor. Como o exemplo do cordeiro órfão que estava lutando para encontrar uma nova mãe. Eu teria permitido isso como agricultor porque quero uma conexão mais substancial e real e esse cordeiro tem a capacidade de encontrar uma mãe melhor do que eu. Era mais que eu estava me editando em momentos em que não queria parecer um idiota, não queria parecer que não sabia o que estava fazendo e não estava permitindo que certas coisas fossem filmadas . Quando percebi que estava fazendo isso, eu disse: 'Sabe de uma coisa? Se algum dia eu disser para você parar de filmar, não me escute; apenas volte três metros e nunca mais direi isso a você'. Então, independentemente do que eu diga, a equipe começou a fazer isso e percebi que na verdade estava capturando coisas que normalmente teria parado.

Uma pergunta para vocês dois: você tem percebido um retorno genuíno à terra? As pessoas às vezes falam sobre isso como se fosse uma tendência, mas eu me pergunto se existe um movimento real por aí – você pode ter observado coisas, trabalhando com grupos de jovens de todo o mundo.

JC: Acho que há estresse e separação; nós, como uma cultura de pessoas, tentamos nos reconectar, mesmo nas mídias sociais, mas é uma versão de conexão que não está funcionando. E acho que as pessoas estão tentando encontrar carreiras significativas e com propósito. Acho que o que nós, como povo, ansiamos é a cultura da reconexão com a natureza e tentar entendê-la e acho que é isso que está acontecendo universalmente ou ao redor do planeta. Há algo que está surgindo nessas últimas gerações que eu sinto que é muito mais responsável e consciente disso.

MC: Eu definitivamente vejo isso nos jovens. É realmente maravilhoso ver a paixão deles. A única área em que estou vendo mais é o setor de alimentos, [onde estou] há muito tempo. Sempre fiz o mesmo estilo de alimentação, que é basicamente maximizar a nutrição na cozinha com diferentes técnicas e depois é sobre o agricultor e as mudanças que ele está fazendo com o solo. Eu falo dessas coisas ou coloco receitas ou faço coisas e aí eles ficam interessados. Parece que estou vendo esse interesse ficando cada vez mais forte, quase ao ponto de você pensar que coloca coisas lá fora e fica tipo, “oh, não deve ser tão bom assim” e então vem volta e essa energia volta a crescer, está me fazendo pensar que há algum tipo de mudança lá fora, porque o que antes poderia ter sido completamente ignorado agora é visto.

Os incêndios florestais enquadram este filme. Eu estou querendo saber como você lida com a constante ameaça e medo disso.

JC: Passamos por cinco incêndios florestais que estiveram ao nosso redor nos últimos dois anos. O primeiro casal foi incrivelmente aterrorizante, porque não entendíamos as regras de noivado. Não entendemos o que poderia acontecer. Agora, tendo passado por isso e como é nossa agricultura em comparação com áreas que foram gravemente queimadas ou escaparam com quase nenhum problema, temos uma avaliação melhor de pelo menos onde estamos. É tudo ruim, mas não é tão aterrorizante quanto antes. Nós nos colocamos um pouco melhor. É uma coisa imprevisível, mas sabemos onde vamos colocar os animais agora e coisas assim. Tudo o que posso dizer é que é apenas uma das muitas coisas que parecem surgir todos os anos.

MC: Eu realmente gosto que isso seja visto no filme. A realidade é que você está seguro, mas meio que não está seguro. Sim, lidamos com incêndios florestais, mas todo mundo está lidando com alguma coisa. Toda a existência é um pouco frágil, então, embora eu não goste de ser afetado por incêndios florestais, também não amo ser afetado por tornados em Atlanta ou qualquer outra coisa isso é. É difícil, é duro, parece assustador, é assustador o que aconteceu, mas eu ainda quero viver aqui.