Juneteenth se torna o segundo dia oficial da independência de nossa nação

Hoje é realmente um dia de Jubileu, pois a nação reconhece a importância histórica de Juneteenth. Não podemos mais fechar a porta ao passado. Devemos trazê-lo à luz para que a cura possa começar...


Na quinta-feira, 17 de junho de 2021, na Sala Leste da Casa Branca, o presidente Joseph Biden assinou o projeto de lei S. 475, a “Lei do Dia da Independência Nacional de 19 de junho”, que designa o Dia da Independência Nacional de 19 de junho como feriado público legal. O projeto foi aprovado por unanimidade no Senado e por 415 votos a 14 na Câmara dos Deputados. (Hoje não vou me debruçar sobre os 14 congressistas que votaram contra o projeto de lei.) Presente na cerimônia estava a Sra. Opal Lee, a ativista de 94 anos conhecida como a 'Avó do movimento Juneteenth' para fazer este reconhecimento histórico de Juneteenth um feriado federal. O presidente Biden falou sobre como a Sra. Lee viu uma máfia branca incendiar a casa de sua família quando ela tinha 12 anos. Isso aconteceu em 19 de junho de 1939. Reportagens de jornais da época dizem que o incêndio da casa de sua família culminou porque 'os negros estavam comemorando a emancipação'. Em outras palavras, a multidão estava com raiva porque os moradores negros da cidade no Texas ousaram se alegrar abertamente com o fim da escravidão.

A Sra. Opal Lee, uma educadora aposentada, fez da missão de sua vida ver o Dia de Junho reconhecido como feriado nacional. Para ela o passado não era o passado. Ela continuou a causa organizada pelo Dr. Ronald V. Myers e sua National Juneteenth Observance Foundation. Quando ela tinha 90 anos, ela caminhou do Texas para Washington DC para chamar a atenção para a causa. E agora, em 17 de junho, na Casa Branca, ela foi tomada pela emoção. Ela caminha anualmente 3,5 quilômetros para comemorar os dois anos e meio que levou até que o anúncio da liberdade fosse feito em Galveston, Texas. E hoje, neste feriado finalmente sancionado pelo governo federal de 19 de junho, aos 94 anos, ela mais uma vez caminhará duas milhas e meia.



O presidente Abraham Lincoln assinou a Proclamação de Emancipação em 1º de janeiro de 1863, mas não foi até 19 de junho de 1865 que a população escravizada em Galveston, Texas, foi notificada de sua liberdade. Isso ocorreu aproximadamente dez semanas depois que o exército confederado sob o comando do general Robert E. Lee se rendeu em Appomattox. O major-general Gordon Granger, soldado da União, junto com mais de 2.000 soldados chegaram a Galveston para ler o que ficou conhecido como Ordem Geral nº 3:

“O povo do Texas é informado de que, de acordo com uma proclamação do Executivo dos Estados Unidos, todos os escravos são livres. Isso envolve uma igualdade absoluta de direitos pessoais e direitos de propriedade entre antigos senhores e escravos, e a conexão até então existente entre eles torna-se aquela entre empregador e trabalho contratado. Os libertos são aconselhados a permanecer em silêncio em suas casas atuais e trabalhar por salários. Eles são informados de que não poderão coletar em postos militares e que não serão apoiados na ociosidade nem lá nem em outro lugar”.

O documento tanto proclama a liberdade para a população escravizada que não conhecia as ordens de Abraham Lincoln quanto prenuncia os anos de luta que virão.

A liberdade dos afro-americanos dos laços da escravidão é o que o feriado anual comemora: “Hoje consagramos Juneteenth pelo que deveria ser, o que deve ser, um feriado nacional”, disse Biden. “Não podemos descansar até que a promessa de igualdade seja cumprida para cada um de nós, em todos os cantos desta nação. Isso para mim é o significado de Juneteenth. [...] Espero que este seja o início de uma mudança na forma como lidamos uns com os outros.”

Embora 16 de junho de 1865 tenha ocorrido há mais de 150 anos, ainda me surpreendo com os eventos desta semana que terminaram com a assinatura desta legislação federal mais significativa, porque eu não sabia como esta nação responderia às oportunidades notáveis ​​que temos para mudar as coisas por aí nesta encruzilhada. Brandon David Wilson escreveu um ensaio brilhante no 'Grande Discurso da Dor Negra'. Existem muitas histórias e filmes focados demais no sofrimento e trauma dos negros? Ou temos que testemunhar a história da escravidão e a luta pelos direitos civis para corrigir os erros. Ele conclui que nossa alegria e nossa dor estão inextricavelmente ligadas. Não podemos celebrar a alegria em um vácuo oco. E a Sra. Opal Lee e outros demonstraram que, mantendo nossos olhos firmemente no prêmio, venceremos.

Em breve divulgaremos os vencedores do o concurso de filmes sem malícia , uma colaboração conjunta que patrocinei com a Abraham Lincoln Presidential Library Foundation. Jovens e jovens adultos em Illinois entre 11 e 21 anos enviaram curtas-metragens que ilustram a cura racial. Esses filmes estão em processo de avaliação por um Painel de Juízes. É minha esperança que possamos usar este ponto de inflexão na história para trazer uma mudança real, cura real, unidade real. Da Sra. Opal Lee, de 94 anos, aos jovens que dedicaram tempo para fazer filmes sobre cura racial, essa conexão com a assinatura da Proclamação de Emancipação e o novo Ato do Dia da Independência de 19 de junho me dá esperança.

A filmagem completa da cerimônia de assinatura da Casa Branca, cortesia da CNBC, está incorporada abaixo.

Header Image: Cortesia da cobertura da CNBC incorporada acima.