Kino Lorber's Pioneers: First Women Filmmakers Box Set é um tesouro da história do cinema mudo

Se a história é escrita pelos vencedores, não é de admirar que os homens que dominaram Hollywood no final dos anos 1910 e 20 tenham escrito muitas das mulheres que ajudaram a forjar a indústria. Pioneiros, dezenas deles e provavelmente muitos outros nomes ainda a serem descobertos, se perderam no tempo, pois os nomes dos homens foram repetidos nos livros de história do cinema. No entanto, em 1920, a diretora Ida May Park escreveu que “as mulheres não encontrarão vocação maior” do que o cinema em um livro sobre carreiras para mulheres. De acordo com a curadora Shelley Stamp, na próxima edição de “Carreiras para Mulheres”, o capítulo de direção havia sido extirpado, pois as mulheres praticamente desapareceram por trás das câmeras.

No entanto, houve uma época no século passado em que uma mulher dirigia seu próprio estúdio, como Alice Guy Blaché fez quando começou sua Solax Film Company em Fort Lee, Nova Jersey. Na Costa Oeste, Lois Weber reinou como um dos diretores mais bem pagos da década de 1910. E naquela época, a Universal Studios uma vez promoveu a força de sua força de trabalho liderada por mulheres. Um historiador estimou que o estúdio fragmentado ao norte de Hollywood lançou cerca de 170 filmes de diretoras mulheres de 1914 a 1919. Para comparação, entre 2007-2017, apenas 53 mulheres dirigiram um grande lançamento de estúdio que quebrou a lista dos 100 melhores filmes nas bilheterias.

Em um esforço para trazer à tona as contribuições das mulheres para o início do cinema, Kino Lorber lançou seu mais novo conjunto histórico de caixas ' Pioneiras: primeiras mulheres cineastas ' como um conjunto expansivo de seis discos com filmes nunca antes lançados, fragmentos, restaurações deslumbrantes e documentários concisos para ajudar a explicar a história por trás de vários cineastas. Certos longas e curtas até vêm com faixas de comentários para explicar algumas das técnicas do dia ou explorar o simbolismo e as imagens dentro do quadro. Kino Lorber chamou a atenção pela primeira vez para o outro lado de um capítulo quase esquecido na história do cinema quando lançou o box Pioneers of African American Cinema em 2015.



A coleção é talvez um dos olhares mais abrangentes sobre o trabalho das mulheres no início da história do cinema. Grandes pesos como Alice Guy Blaché e Lois Weber têm seu próprio disco repleto de títulos que a maioria das audiências – mesmo os aficionados do cinema mudo – podem nunca ter visto antes. Entre os curtas da coleção Guy Blaché está uma comédia sobre a troca de um bebê por um cachorrinho chamada (“Mixed Pets”), um melodrama sobre o autossacrifício de um homem pela mulher que ama (“Greater Love Hath No Man” ), uma comédia sobre as normas de gênero no ocidente (“Algie, o Mineiro”) e um drama comovente sobre uma garotinha que tenta salvar sua irmã de morrer de tuberculose evitando que as folhas caiam da árvore como o médico previu. irmão morreria quando a última folha cair (“Folhas Caindo”). A coleção também apresenta “A Fool and his Money”, curta de 1912 de Guy Blaché que também foi um dos primeiros filmes com um elenco totalmente negro.

Essas obras antigas podem ser danificadas pela água ou pela decomposição, mas sua capacidade de impressionar o público permanece intacta. Eu podia sentir minha pele arrepiar ao assistir “Suspense”, de Lois Weber, um thriller estiloso que foi tão eficaz, se não mais que D.W. Os shorts de Griffith sobre mulheres em perigo. Antes de Weber ser cineasta, ela trabalhou como missionária e suas imagens no longa “Hypocrites” são uma visão impressionante da moralidade na igreja. O fragmento que resta de “What Do Men Want?” explora o custo do desejo dos homens por dinheiro e sexo e a infelicidade das mulheres deixadas em seu rastro.

A caixa de “Pioneiros” tem uma abordagem holística da história do cinema, incluindo a falta de gosto, como é o caso do sucesso de 1916 do Universal Studio, “Where Are My Children?” de Lois Weber? Embora o filme seja um drama provocativo sobre o aborto e o direito de escolha das mulheres, “Where Are My Children?” está do lado da eugenia, reflexo do sentimento popular da época de que o controle da natalidade deveria ser usado como meio de controle populacional e redução da criminalidade. Embora alarmante hoje, ainda vale a pena assistir como uma prova do estilo de drama e narrativa da época e como uma maneira de ver até que ponto a sociedade progrediu (ou não!) ao longo de um século.

Nos próximos quatro discos, vemos as mulheres como heróis de ação nos seriados “The Hazards of Helen” e “The Purple Mask” e como a heroína de um western em “'49-'17”. Rimos das palhaçadas de Mabel Normand, que ensinou Charlie Chaplin uma coisa ou duas sobre comédia cinematográfica quando a dupla trabalhava para Mack Sennett. E assistimos com admiração como Zora Neale Hurston captura detalhes em close-up do período e das brincadeiras das crianças no pátio da escola em seus documentários etnográficos de famílias negras na Flórida. Detalhes extras sobre o curta “When Little Lindy Sang” nos dizem que este filme sobre uma garota negra em uma escola toda branca que salva seus colegas de classe de um incêndio foi um dos títulos resgatados do poço abandonado de carretéis de nitrato em “ Dawson City: Tempo congelado .” É a única impressão de nitrato conhecida que mostra os detalhes nítidos em close-ups perdidos em cópias subsequentes. Você também encontrará o filme inédito “The Curse of Quon Gwon: When the Far East Mingles with the West”, um longa-metragem que Marion E. Wong fez com membros de sua família em Oakland, que acredita-se ser o primeiro filme feito por e estrelado por sino-americanos.

Há muitas histórias resgatadas como essas no livreto da caixa, que traz uma introdução de Illeana Douglas , ensaios de Stamp, um artigo de Arthur Dong sobre a descoberta de 'A Maldição de Quon Gwon', Charles 'Buckey' Grimm sobre a industriosa Angela Murray Gibson que fez filmes em Dakota do Norte, um artigo sobre a história da Preservação de Filmes Femininos Fund e uma lista de leitura para o estudioso iniciante. No final de cada fragmento, curta ou longa-metragem há um crédito musical, e pela primeira vez que me lembro desde que me apaixonei pelo cinema mudo quando ainda estava no ensino médio, as compositoras eram mais numerosas do que os homens.

Nunca conheceremos as gerações de histórias e filmes que nunca foram comprometidos com o cinema por causa da discriminação. Algumas dessas gemas sobreviventes existem apenas em fragmentos ou cópias difusas – se é que existem. Reconhecer as contribuições das mulheres para a história do cinema não é um mero gesto feminista. É um movimento em direção à precisão, um passo em direção a uma visão equilibrada do cinema que não escreve as contribuições de mulheres e pessoas de cor. Eu brinde os esforços dos arquivistas, curadores e historiadores por resgatar nosso passado para construir nossa compreensão atual de que o lugar de uma mulher ao redor da câmera é onde ela quiser.