Leonard Maltin em seu novo livro, viciado em Hollywood: descobertas de uma vida inteira de fãs de cinema

Crítico/historiador/estudioso/podcaster e favorito do Ebertfest Leonard Maltin começou a escrever sobre cinema na adolescência. Ele tem uma profunda compreensão do cinema, com experiência incomparável em categorias que vão de filmes da Disney a filmes B, atores de personagens desconhecidos e até mesmo os contratos e faixas salariais do sistema de estúdio. Ele é, acima de tudo, um fã descarado, e por isso nunca houve um título mais adequado do que o de seu último livro, Viciado em Hollywood: Descobertas de uma vida inteira de fãs de cinema , uma coleção de seu trabalho que remonta às entrevistas que ele fez quando adolescente com pré-código e estrela de Busby Berkeley Joan Blondell , ator vencedor do Emmy e indicado ao Oscar Burgess Meredith , Cecil B. DeMille o braço direito de Henry Wilcoxon, ator vencedor do Oscar Ralph Bellamy , a autora de “Os Homens Preferem as Loiras”, Anita Loos, o diretor Mitchell Leisen, e uma olhada no “estúdio esquecido”, RKO.

Em entrevista com RogerEbert.com , Maltin falou sobre como ele conseguiu pesquisar os detalhes da história e produção do cinema nos primeiros dias antes dos blogs e do IMDb, e quais atores ele acha que se qualificam como atores e estrelas de cinema.

Explique para aqueles que são jovens demais para se lembrar – o que eram zines, onde seus primeiros trabalhos apareceram?



Muito antes da Internet, existiam publicações amadoras conhecidas como fanzines, sobre todos os tipos de assuntos (ficção científica, Edgar Rice Burroughs , e outros). Eu já estava publicando um chamado Perfil , usando um velho mimeógrafo, quando li sobre Fãs de filmes mensais , com sede em Vancouver, e ofereci meus serviços, aos 13 anos. Dois anos depois, assumi a revista e passei a usar uma gráfica de bairro. Isso significava ser capaz de ilustrar meus artigos com fotos de filmes. Um grande passo para mim.

Quem eram seus assinantes e você recebeu feedback deles?

Recebi muitos comentários dos meus leitores. Alguns deles se tornaram amigos por correspondência, e ninguém tinha vergonha de apontar erros se eu cometesse algum erro. Era uma forma muito pessoal de publicação e era isso que a tornava tão divertida.

Qual foi a sua primeira crítica de filme publicada?

Eu não revi um filme atual até me juntar à equipe do jornal diário da NYU, e não consigo lembrar o que era para minha vida!

Fiquei muito impressionado com o seu trabalho inicial. Mesmo quando adolescente e jovem, você escreveu muito profissionalmente, frases graciosas, linguagem evocativa, excepcionalmente bem organizada. Quem foram suas influências como escritor?

Obrigado pelo elogio ao meu texto. Eu era um leitor ávido, e suponho que tudo o que eu tomava tinha algum efeito sobre mim. John McCabe biografia dupla de Sr. Laurel e Sr. Hardy está lindamente escrito, e eu o verifiquei repetidamente em minha biblioteca pública. Eu também li as resenhas de filmes de Bosley Crowther no New York Times , e embora ele seja amplamente demitido nos dias de hoje, ele certamente era um bom jornalista.

No pré-IMDb, pré-Netflix, pré-Wikipedia e até mesmo pré- Guia do filme de Maltin dias, que recursos você usou para aprender tanto sobre os atores dos bastidores, diretores, compositores e outros que trabalharam em filmes, e até quanto eles foram pagos?

Na minha juventude eu era uma esponja. Absorvi tudo o que pude para aprender sobre a história do cinema. Li o livro de McCabe quando era novo, assim como a biografia histórica de Rudi Blesh Buster Keaton . de Kevin Brownlow O desfile passou... foi revelador. (Agora está comemorando seu 50º aniversário). Para projetos específicos, eu visitava minha casa longe de casa, a filial do Lincoln Center da Biblioteca Pública de Nova York, que tinha vastos arquivos de recortes e séries completas de revistas comerciais antigas. Eu não consegui o suficiente. Também comecei a construir minha própria biblioteca de referência; o primeiro livro que comprei foi a biografia marcante de Theodore Huff Charlie Chaplin , que estava em uma venda de livros de uma biblioteca local por dez centavos... apenas a minha velocidade.

Assistir às exibições de Bill Everson na Theodore Huff Film Society e na The New School foi como uma pós-graduação, e ele escreveu notas de programa muito informativas (que agora estão online via NYU).

Como você se preparou para entrevistas com atores e cineastas com décadas de trabalho para cobrir?

Fiz o meu melhor para me preparar para entrevistas com veteranos de Hollywood. Eu li tudo o que estava disponível e escaneei as listas de TV locais para ver se algum de seus filmes estava chegando. Também me tornei amigo de vários colecionadores de filmes de 16 mm que tiveram a gentileza de me emprestar cópias. E cheguei com uma lista de verificação de seus filmes e notas sobre quem eu poderia querer perguntar, seja um diretor, co-estrela ou produtor. Tive que compilar essas filmografias à moda antiga, passando pelos indispensáveis Anuário Diário de Cinema , ano a ano, e construindo minhas listas.

Compartilho sua afeição por atores de personagens. Você tem favoritos ou aqueles que você acha que foram injustamente esquecidos?

É difícil escolher favoritos entre os muitos atores de personagens que conheci. Billy Gilbert foi o primeiro e não poderia ter sido mais doce. Ele teve um derrame, então às vezes sua memória falhava, mas sua esposa Ella se lembrava de tudo o que ele não lembrava. Também aprendi uma lição valiosa durante aquela tarde. Eu cresci assistindo ele em um programa infantil chamado 'Andy's Gang', apresentado por Andy Devine. Esse show ressoou em mim e deixou uma impressão duradoura… mas aconteceu que Billy filmou todas as suas sequências para uma temporada em um dia, então foi apenas uma partícula na areia de sua carreira.

As pessoas que amam cinema tendem a escrever sobre o sucesso, mas gostei especialmente do seu capítulo sobre o que deu errado ao fazer a versão cinematográfica do sucesso da Broadway, Na ponta dos pés . (ALERTA DE SPOILER: Tudo)

Eu sou um grande admirador de Rodgers e Hart, e despertou minha curiosidade porque a versão cinematográfica de seu show na Broadway Na ponta dos pés era tão obscuro e raramente mencionado em pesquisas de musicais de Hollywood. Foi isso que me enviou aos Arquivos da Warner Bros. para encontrar as respostas.

Você já quis escrever ou dirigir um filme?

Fiz filmes caseiros com meus amigos no ensino médio, usando a câmera 8mm do meu pai. Naquela época de Cro-Magnon não tínhamos vídeo; nos anos do baby boom, todas as famílias tinham equipamentos de 8 mm, então não tínhamos som e rolos de filme de três minutos. Meu problema era que eu não conseguia dimensionar meu pensamento para esses parâmetros (não vou chamá-los de limitações…). Eu imaginava filmes do tipo Hollywood e os resultados sempre eram curtos, embora fossem divertidos de fazer. Muitos anos depois, um amigo que ensinava roteiro me convenceu a colaborar com ele em alguns tratamentos de roteiro. Tivemos várias reuniões com executivos de alto nível em Hollywood, mas eles não levaram a lugar nenhum e eu desisti. Eu vinha da redação freelance, onde cada reunião tinha uma conclusão: “Sim, vamos publicar esse artigo. Precisamos de 500 palavras até a próxima quinta-feira e pagaremos XXX dólares” ou “Não, vamos passar essa ideia”. Em Hollywood havia pessoal muito bem pago cujo trabalho era preencher seus dias com reuniões; eles estavam apenas girando suas rodas. Eu não poderia lidar com isso, mas isso me ensinou uma lição importante e me deu um novo respeito por escritores e diretores que podem suportar esse processo porque se preocupam muito em fazer seu filme.

Adorei sua descoberta das atuações de algumas das estrelas do cinema mudo nos primórdios da televisão, incluindo Lilian Gish e Buster Keaton. É possível ver alguma dessas performances fora de um museu?

Felizmente para os fãs (sem falar nos pesquisadores), muitos episódios de TV estão disponíveis no YouTube. Tornou-se uma fonte essencial para quem traça a carreira de um ator.

Há tanta história do cinema no livro; por que você chama isso de “uma vida inteira de fãs de cinema”, o que parece sugerir uma perspectiva mais superficial?

De alguma forma, a palavra “fã” adquiriu uma conotação negativa, que acho imerecida. Sou crítico e historiador, mas nunca deixei de ser fã. Por isso escolhi essa legenda.

Vou fazer uma pergunta que você fez a Peggy Webber – quais artistas de Hollywood são atores E estrelas?

Existem dezenas de exemplos de todas as épocas da história do cinema. eu diria Humphrey Bogart (um favorito pessoal) era um ator de habilidade considerável e uma verdadeira estrela de cinema … mas o mesmo se aplica a John Barrymore, Fredric March , Barbara Stanwyck , James Stewart , Jean Arthur, e muitos, muitos mais. Cary Grant e John Wayne foram subestimados e acusados ​​de sempre “se jogar”, o que é um absurdo. Sim, eles muitas vezes confiavam em suas personalidades familiares na tela, mas eram atores excepcionais que fizeram o que todos os grandes artistas conseguiram: eles fizeram parecer fácil.

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