Lulu Wang sobre The Farewell, como os filmes de terror influenciaram seu drama da vida real e muito mais

Awkwafina protagoniza “ A despedida ” como Billi, uma mulher sino-americana presa em uma mentira que toda a sua família está sabendo – sua avó Nai Nai (Shuzhen Zhao) tem câncer e também é a única que não sabe disso. Junto com seus pais, tias, tios e primos, Billi viaja para a China para ajudar a organizar um casamento para um de seus primos, uma ocasião para os membros da família estarem perto de Nai Nai sob o pretexto de uma celebração, mesmo que todos estejam de luto. Segue-se uma comédia magistral de luto, especialmente quando todos tentam manter a cara na frente da efervescente Zhao, que pensa que ela é parte de uma reunião de família há muito esperada. ( Clique aqui para ler a crítica de quatro estrelas de Christy Lemire de 'The Farewell'. )

É uma história que realmente aconteceu com o escritor/diretor Lulu Wang | e sua família, todos eles tentando proteger sua avó de más notícias semelhantes. Em 2016, Wang compartilhou a história pela primeira vez em um episódio de “This American Life”, da NPR, que logo levou à versão cinematográfica, da qual Wang estreou em Sundance este ano. Você pode ouvir o episódio do podcast “What You Don’t Know” aqui .

“The Farewell” é o segundo filme de Wang até hoje, tendo estreado com o Jack Huston e Brit Marling Comédia maluca de 2014 'Póstumo' e aprimorou sua voz em curta-metragem com o projeto de 2015 “ Toque ”, uma frota e também uma verdadeira tragédia sobre as diferenças culturais entre um chinês e um jovem americano. 'The Farewell' é como uma forte mistura dos dois, com Wang citando nomes como Billy Wilder , Hirokazu Kore-eda e 'O Padrinho' como inspirações.

Na manhã seguinte à apresentação de 'The Farewell' para um público com ingressos esgotados no Chicago Critics Film Festival, Wang conversou com RogerEbert.com sobre as experiências da vida real por trás do filme, como os filmes de terror influenciaram a maneira como seus personagens lidam com Nai Nai, a maneira impressionante como 'The Farewell' é contada visualmente e muito mais.

Você gostaria de saber se está doente?

Não sei. não tenho resposta. Mas vou te contar uma história - perguntei à minha mãe... eles estavam realmente me pressionando para apoiar a decisão da família e não ir contra a família. Então eu disse: “Mas nós vivemos na América, e eu sou da primeira geração, então como vamos fazer isso na América? Você gostaria de saber? Você gostaria que eu mentisse para você?” E eles ficaram tipo, “Não, você está louco?” Então, por um lado, eles estão defendendo a decisão da família na China, e que eu deveria respeitar a decisão, mas por outro lado eles acham que é uma loucura se eu fizesse o mesmo por eles. E eles disseram: “Além disso, é uma questão discutível, porque você mora nos Estados Unidos e é ilegal nos Estados Unidos não contar a alguém, porque o médico já contaria ao paciente. Não há cenário em que o médico contaria à família primeiro. Você nem precisa se preocupar com isso, porque esse é o sistema aqui.' Ela disse: 'A verdadeira pergunta que você deve fazer, é seu pai ou eu ficamos muito doentes, e o médico nos disse, podemos contar a você?' Eu fiquei tipo, “O quê!” Eu pirei totalmente. 'Eu nunca pensei nisso antes! Vocês estão bem?!' Mas agora estou paranóica porque o tempo todo vou pensar que há algo errado e eles não estão me dizendo.

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Você aceita esse nível superficial como uma inevitabilidade, que as emoções são sobre as pessoas sendo compostas?

Eu não acho que seja meu trabalho como contador de histórias ir de um jeito ou de outro. É realmente apenas a minha maneira de retratar os dois lados de uma situação, e que todos em todos os lados da moeda tenham sua própria perspectiva. Eles acreditam que é certo da perspectiva deles. Você também entende a motivação deles e, no final, isso o leva a questionar o que é certo. E talvez a resposta seja que não existe um caminho certo, e acho que, em última análise, para mim, grande parte da jornada e da história foi uma maneira de encontrar a graça como humano em um mundo com tantas perspectivas e culturas diferentes e gerações, eles vêem as coisas de forma diferente. E estamos vivendo em uma sociedade tão polarizada agora. E como todos nós vivemos neste mundo e nos damos bem e amamos nossa família quando temos pontos de vista diferentes?

Isso também me lembra das tensões dentro seu curta-metragem “Toque”. Você sente que está particularmente interessado em apresentar essa diferença e deixar as perspectivas individuais responderem ao que acham certo e errado?

Sim, acho que gosto de explorar coisas que fazem você pensar de uma maneira que você nunca pensou antes, porque todos nós gostamos de fazer julgamentos do lugar em que estamos, e não percebemos o quão pequenos somos do um lugar que estamos é apenas um lugar. E se você der um passo para o lado, poderá ver uma direção diferente. Eu acho que meu trabalho, e no que estou interessado, quando vejo algo que nunca pensei antes, e então me aprofundo um pouco mais e fico tipo, “Uau, nunca pensei nisso, ” Eu gosto de retratar todos os lados e não fazer julgamentos.

Como você sabia que essa história poderia ser engraçada – aquela sensação de tristeza, em contraste com as pessoas tentando segurar o rosto? O que lhe deu a confiança de que poderia funcionar tonalmente?

Eu acho que era apenas minha lente através da qual eu vejo tudo. Minha mãe e meu pai são pessoas muito engraçadas, e ambos são artísticos por direito próprio. Muitas vezes, ficamos muito dramáticos com as coisas, mas também rimos muito. Sempre adorei aquela expressão de que “o sublime está a um passo do ridículo”. Acho que é Napoleão, já foi dito por muita gente. Mas o sublime, e essa ideia de que o sublime e o ridículo estão reunidos em um só, e que muitas vezes estou, meu primeiro filme foi uma comédia maluca, e acho que a vida muitas vezes tem essas configurações malucas na vida real, em um maneira, e você apenas diz, “isso é terrível, mas também hilário ao mesmo tempo”. Eu me senti assim na China durante a experiência. Se eu olhasse aqui, na conversa que eu estava tendo com minha mãe, eu sentiria que era um drama. Mas então eu olhava para a direita e via o que as mulheres do salão de massagistas estavam fazendo, ou qual era o contexto da situação, e eu achava hilário.

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'The Farewell' é como uma mistura de muito do que você fez anteriormente: a comédia baseada em personagens malucos e o tom de drama mais direto. Como você sente que cresceu como cineasta desde sua estreia?

Acho que no meu primeiro filme eu nunca tinha feito um filme, não fiz faculdade de cinema e não fiz um curta antes disso. Eu simplesmente não sabia se poderia fazer um filme, então abordei como um exercício de “Como faço um bom filme?” E eu também fiquei com o gênero, tipo, quais são as coisas que o gênero faz, e como eu coloco minha própria marca nele, mas como eu ainda cumpro o que o gênero precisa? E então para este filme, eu o desconstruí muito mais, onde a única coisa que eu mantive foi essa ideia de maluco, e o que isso faz para mim como membro da platéia quando assisto maluco. Muitas vezes não sei se rio ou se choro. E Billy Wilder é uma grande inspiração. Mas, além disso, eu realmente não me apeguei às convenções de um gênero específico, na verdade, tentei jogar contra, ou a expectativa de como seria uma comédia familiar sino-americana. Eu tirei influência de Mike Leigh , Ruben Ostlund, muitos cineastas escandinavos, Lucas Moodysson . Também tirei influência de filmes de terror e thrillers, algo que eu nunca pensaria em fazer no início da minha carreira.

Se eu estivesse fazendo um gênero em particular, essas eram as influências que eu buscaria. Mas com este filme, porque eu estava tentando quebrar as convenções ... muito do filme é sobre interioridade e como você mantém a tensão quando há um monstro na sala sobre o qual ninguém está falando, mas como você garante que o público saiba é sempre presente. E assim, o horror faz isso tão bem, pois há uma configuração e um conceito, e uma vez configurado, você quase nunca precisa falar sobre isso, apenas sabe que está lá. Tipo, se houver barulho, o monstro vem. Você configura isso e deixa passar, e então deixa o público antecipar quando o outro sapato vai cair. Literalmente e metaforicamente. E é isso que eu estava tentando fazer, criar atmosfera e tensão ao longo disso, de pessoas antecipando o que ninguém está falando.

Que filmes de terror você estava assistindo?

“ O bebê de Rosemary ,” “ Estrangeiro .” Eu assisti a tantos filmes de terror, e era realmente apenas sobre os clássicos de terror e suspense tonais, onde não se tratava de edição e corte. É sobre: ​​como você pega um quadro estático e o preenche com tensão? Essa foi a nossa abordagem para ter quadros mais largos e quadros estáticos, não se tratava de close-ups e sustos. Era apenas um tom de construção.

Você faria um filme de terror?

Eu faria se fosse realmente inteligente. Na verdade, tenho pavor de filmes de terror. sou muito sensível. Mas, para mim, fico com tanto medo de filmes de terror que, se eu souber que algo está por vir, na verdade vou pausar o filme e avançar. Porque... você sabe o que é? Estou tão acostumada a pular sustos, e eu realmente não gosto de sustos, sinto que muitas vezes podem ser tão baratos e vejo isso chegando e ainda funciona em mim. Mas eles são muito desencadeantes, e acho que há sustos suficientes em nosso mundo agora, apenas lendo as notícias todos os dias. Você fica tipo “Oh meu Deus! Novamente!' E você meio que antecipa isso e fica tipo, “O que mais você pode fazer?” É tão estressante. Então eu não quero sustos dessa maneira.

Mas eu pensei ' Um lugar quieto ” foi tão brilhante, porque a nível técnico… eu não vi em um teatro, estava muito nervoso. Bem, eu vi em um avião, e ainda funcionou para mim. Mas só posso imaginar, do ponto de vista artístico, usar o som e usar tudo a seu favor, como o design de som. Isso é o que eu amo – em “The Farewell,” nós tocamos com muito silêncio e muito espaço negativo, e eu realmente trabalhei com o compositor para criar essas justaposições de tipo, aqueles silêncios constrangedores e quando algo acontece. muitas vezes indica sentimento interior neste movimento, e às vezes vem muito alto, em oposição ao silêncio. Então, usar a justaposição de outro silêncio e a dor interior alta que eles não podem liberar foi algo com que brincamos.

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Temos que falar sobre o uso constante de espaço negativo, linhas retas e bloqueio meticuloso em seu filme. Como surgiu?

Para este filme, é engraçado que seja semelhante a “Touch”, acho que as pessoas podem apontar para a influência óbvia de Ozu, ou Kore-eda. Mas para mim, foi menos sobre essas influências e mais apenas para “The Farewell” que os personagens estão interpretando. Os atores estão atuando para serem os personagens, mas os personagens estão atuando para a vovó. Eles estão realizando um casamento.

E então eu queria criar essa distinção da interioridade e o que a performance era do lado de fora, e para o filme, especialmente quando a vovó está por perto, eles estão atuando. Então, esses quadros realmente estáticos e amplos têm uma teatralidade que se presta tanto à comédia quanto à natureza performática de todo esse episódio, toda essa situação. Também escolhemos uma proporção ampla, que foi uma decisão mais difícil. Mas eu queria poder ver o teto e o chão porque os espaços são tão interessantes na China, e você vê o chão com alguma iluminação. Mas [ Anna Franquesa Solano , diretor de fotografia] e decidimos pela proporção muito mais ampla que é tradicionalmente usada para paisagens, porque queríamos criar uma paisagem de rostos. Ser capaz de ver todos em um quadro, nos permite ver a unidade familiar como um personagem, porque eles são um personagem. É como o coletivo versus o individual. E então temos toda a família que está tão preenchida com o quadro que muitas vezes sai do quadro, e isso dá a sensação de que eles estão tão cheios e há mais coisas acontecendo além do quadro. E então, quando você tira todos eles, e coloca Billi sozinha naquele quadro e quieta, você realmente sente a ausência e o isolamento dela.

Outra cena que se destaca é a marcha lenta que eles têm no final, depois que o ardil está completo, por assim dizer. É uma imagem tão impressionante, mas também parece uma quebra de estilo.

Acho que foi meio que esse momento interior, hiper realista e inspirado no melodrama, mas também inspirado em “ O padrinho .” Acho que muitas vezes passamos por nossas vidas e não estamos em “O Poderoso Chefão”, é como se estivéssemos terminando com alguém com quem estamos namorando, ou alguém em nossa vida está morrendo – esses momentos menores. Mas todos nós ressoamos com esses grandes filmes de gângsteres e todos os tipos de filmes maiores, porque as emoções são as mesmas. Sentimos que o épico de nossa emoção em relação à nossa avó é o mesmo que pode ser para esses filmes maiores. Então foi daí que veio a inspiração quando eles se juntaram e conseguiram. Há esse sentimento épico.