Mel Brooks: 'Podemos produzir um monstro por hora durante os períodos de pico de produção.'

'Todo mundo está cantando, todo mundo está cantarolando, aquela canção de ninar Trans-syl-VANE-ian!' Mel Brooks conduziu uma orquestra sinfônica imaginária. 'Não é uma música adorável?' ele perguntou. 'Foi composta apenas para o nosso filme. Eu disse que precisava de um pouco de música romântica para a noite de núpcias do Neto de Frankenstein, e aqui está o que consegui.'

A, uh, melodia assombrosa saiu de um toca-fitas portátil e atravessou o grande Sound Stage Five no lote da 20th Century-Fox. O palco foi equipado como os interiores e exteriores (e laboratório do cientista louco) do castelo gótico de Frankenstein na Transilvânia, como visto mais memorável na produção de 1935 de ' Noiva de Frankenstein .'

Desta vez, os antigos cenários familiares da Transilvânia foram invocados para a mais nova comédia de Brooks, ' jovem Frankenstein ' Selas Flamejantes ', vai arrecadar cerca de US $ 20 ou US $ 30 milhões e, portanto, ele pode pagar.



'O filme se passa em 1974', anuncia Brooks, liderando um grupo de técnicos escada acima até um parapeito. Sua estrela, Gene Wilder , já está lá em cima, olhando ansiosamente para o céu. Eu não tinha certeza de ter ouvido direito, e verifiquei as antigas ameias góticas e o cavalo esquelético cutucando o feno em frente à entrada.

'Isso mesmo, 1974, e observe a escada, nós conseguimos o plano de seguro de baixo custo', disse Brooks. 'É ambientado em 1974 na cidade de Nova York, onde o jovem Freddy Frankenstein está perturbado com a má imagem que seu avô, que foi a Frankenstein, está entrando na mídia.

'Então ele tira suas férias e voa de volta para a Transilvânia para visitar a antiga casa da família, que ainda está de pé, a propósito. coisa que você sabe, o menino está tentando montar seu próprio monstro. Além disso, ele se apaixona e se casa com uma das donzelas locais.

A essa altura estávamos todos em cima do parapeito, e Wilder olhava um tanto inquieto por cima da borda. Wilder não é tanto um comediante quanto um ator talentoso que faz o pathos, a chicana, a timidez e a malícia (e sobre qualquer outra coisa) parecerem engraçados. Ele teve seu primeiro filme como o agente funerário que foi sequestrado em 'Bonnie and Clyde', e ele estava em 'Willy Wonka e a Fábrica de Chocolate' e em duas das produções anteriores de Brooks, ' Os produtores ' (1968) e 'Blazing Saddles.' Desta vez ele interpreta Frankenstein.

'Gosto de ter Gene em minhas fotos porque sei que é uma foto de Mel Brooks e só gosto de trabalhar nas melhores fotos', explicou Brooks.

'Diga-me como isso vai funcionar', disse Wilder.

'O monstro está subindo as videiras na parede do castelo', explicou Brooks. 'E você está aqui em cima, e...' Ele fez uma pausa e olhou para mim. 'Ei, isso mesmo', disse ele. 'Você é de Chicago. Você sabe quem nós temos interpretando o monstro? Peter Boyle . Da Segunda Cidade. Faz o maior monstro de Frankenstein que você já viu. Diga isso para o pessoal de casa: depois de uma busca internacional de talentos, Mel Brooks diz que apenas um monstro de Chicago se encaixa no bilhete.'

Ele se voltou para Wilder. 'Você pegou a foto?'

'E se eu cair?' disse Wilder.

'Zip, é isso', disse Brooks. 'Nós imprimimos e o show termina com a morte do jovem Frankenstein ao cair do parapeito.'

'Teremos uma plataforma fora de vista para pegá-lo se você cair', disse um coordenador de dublês.

'Você acha que deve chover?' disse Wilder.

'O que precisamos para chover aqui?' disse Brooks.

'Bem, poderíamos amarrar os canos e fazer chover, mas aí você tem um problema com o escoamento', disse um homem de efeitos especiais.

'Seu problema com o segundo turno é, deixe-me adivinhar, não ter onde correr', disse Brooks.

'Teríamos que coordenar os drenos. Já temos drenos no pátio.'

'Talvez apenas alguns relâmpagos e trovões, como se estivesse prestes a chover.' Wilder sugeriu.

'É isso!' disse Brooks. 'Garoto, você é um gênio!'

Ele deu um tapa nas costas dele e desceu a escada. Ao nível do solo, e atrás de algumas paredes de pedra mais vastas, encontramos o laboratório de Frankenstein. Uma cadeira gigante estava no centro dela, com fivelas de braço e perna e metros de correntes pesadas para conter o monstro. Aparelhos elétricos e frascos de formato estranho cobriam as paredes.

'Isso parece familiar?' disse Brooks. 'Deveria. Isso não apenas (ital) parece (unital) como o laboratório original de Frankenstein; é O laboratório original de Frankenstein. O cara dos efeitos especiais que projetou o laboratório para 'A Noiva de Frankenstein' manteve todos os seus adereços. Ele montou o laboratório para nós como se fosse a primeira vez. Funciona bem, também. Podemos produzir um monstro por hora durante os períodos de pico de produção.'

Era hora do almoço. O comissário da 20th Century-Fox reflete um pouco do aperto de cinto que está acontecendo em Hollywood. Antigamente, produtores, diretores e grandes estrelas comiam em uma sala de jantar executiva especial com grandes portas duplas que davam para um mural gigante com Darryl F. Zanuck no meio. Muitos executivos cujas fotos estavam ultrapassando o orçamento preferiam evitar a indigestão sentando-se com os olhos longe do olhar penetrante de Zanuck. Agora, a Zanuck ignora uma linha de pedidos curtos de autoatendimento.

Brooks correu pela fila, pegando um cheeseburger duplo, batatas fritas e chá gelado. No caminho para uma mesa, ele passou pelo presidente da empresa, Gordon Stulberg, jantando em uma mesa que teria sido para figurantes nos velhos tempos.

'Ei, Gordon!' disse Brooks. 'Você nunca vem visitar o set! Você sabe onde estamos? Cinco? Venha visitar algum dia! Nós só temos mais quatro dias de filmagem. Se você fosse realmente judeu, você não viria e olharia a loja? ?'

Stulberg riu e disse que nos visitaria nos próximos dias.

'Você perde o caminho, ligue, vou mandar um menino', disse Brooks. Ele se sentou e colocou ketchup em seu cheeseburger.

'Muitos problemas no outro dia', disse ele. 'Tivemos que fotografar um rato descendo os degraus. Sem sorte. É ruim porque os ratos não aceitam direção. Eles simplesmente se recusam a virar para este lado, virar para aquele lado... Gordon?'

Stulberg, levantando-se de sua mesa, olhou ao redor.

'Agora eles dizem que 'Blazing Saddles' vai render US$ 30 milhões', Brooks o informou.

'Fantástico, Mel!' disse Stulberg. 'É um filme da Warner Bros., mas digo isso a ele para manter o ânimo', disse Brooks. 'Eu tenho um contrato de três fotos aqui na 20ª. E, como a Variety diria? Estou voando para o oeste para firmar o pacto. Não, isso está errado; eu já estou aqui. Estou voando para o leste, para contar ao pessoal.

'As pessoas me perguntam por que estou fazendo um filme de monstro. Eu digo que é para que as pessoas saibam de uma vez por todas a diferença entre Frankenstein e o monstro. Quando eu fiz 'Blazing Saddles', eles disseram: 'O quê? Ocidental?' Por que não! Já vi mais westerns do que qualquer um. Passamos três faroestes todos os sábados até que nossas mães vieram nos encontrar com uma lanterna. Eu sei mais sobre faroestes do que qualquer caubói, e todas as crianças do meu quarteirão também sabiam. ..'

De volta ao palco sonoro, era hora da primeira cena da tarde. Foi necessário que Wilder, vestido com um roupão gótico, abrisse com um chute a porta da câmara nupcial, carregasse sua noiva ( Cindy Williams ) e coloque-a no chão. Então ele diz: 'Bem-vinda ao lar, Sra. Frankenstein', e ela diz: 'Frankenstein! Como esse nome costumava me assustar quando eu era uma garotinha'.

E então, enquanto ele espera impacientemente no quarto, ela desliza para o camarim, de onde logo emergem os acordes dela cantarolando a 'Canção de ninar da Transilvânia'. 'Essa música', diz Wilder, inevitavelmente... 'Eu já a ouvi em algum lugar antes...'

'A imagem inteira será em preto e branco', disse Brooks. 'Sem cor. Isso dá um efeito de desenho animado. E cada coisa que fazemos com a câmera será tradicional. Sem zooms, mas muitas fotos de íris, muitas limpezas, muitas cenas de amor finais com um close-up das toras em chamas na lareira. Esta imagem terá um mínimo de classe. E será diferente de 'Blazing Saddles' em um essencial, que é que terá um enredo.'