Melvin Van Peebles da Criterion: Essential Films é a história de uma lenda cinematográfica

Há momentos em que a ação coincide com o evento a níveis devastadores. Em 22 de setembro de 2021, diretor, ator, compositor, dramaturgo e romancista Melvin Van Peebles faleceu aos 89 anos. Naquele dia, eu estava no meio do caminho para assistir ao último box do Criterion, “Melvin Van Peebles : Essential Films”, uma compilação de seus três primeiros curtas (“Three Pickup Men for Herrick”, “Sunlight” e “Les cinq cent”), seus primeiros quatro longas-metragens e uma série de entrevistas com o cineasta, críticos, e seu filho Mario Van Peebles .

Quando ouvi a notícia sobre a morte do ícone, apertei o pause em uma entrevista entre Mario e o crítico de cinema Elvis Mitchell, e quando voltei do abalo da notícia, continuei assistindo, ouvindo Mario falar sobre o quanto seu pai queria como cineasta, mentor e pai. Foi então que percebi que este excelente box set, que traça a vida de um talento geracional que inaugurou um novo cinema, um novo gênero, Blaxploitation, e alterou a percepção do impacto que um filme feito por negros poderia causar, financeira e artisticamente, foi um elogio não intencional dado por um filho a seu pai. Visto através das lentes de Mario, este tributo tocante a Van Peebles é um grande sucesso comovente e abrangente que conta a história completa de uma lenda cinematográfica. Filme por filme:

“A história de um passe de três dias”



Se alguém assistir aos três curtas de Van Peebles incluídos no box set, terá uma noção das influências que alimentaram seu filme de estreia, “The Story of a Three-Day Pass”. Seus primeiros trabalhos se moveram com a energia de Oscar Micheaux, John Cassavetes , e a Nouvelle Vague Francesa. Essas escolas informaram seu vocabulário visual. Mas ainda antes disso, seus três anos e meio na Força Aérea forneceram o impulso para seu salto para os recursos.

Em 1967, Van Peebles adaptou “A história de um passe de três dias” de seu próprio romance escrito em francês. A permissão . Aqui, Turner (Harry Baird), um oficial do exército estacionado na França, é promovido e dispensado. Uma vez em um bar, ele conhece uma francesa chamada Miriam (Nicole Berger), se apaixona por ela e arrisca sua nova posição para estar com ela. Muitas vezes falando para seu reflexo no espelho, Turner se pergunta se ele é um Tio Tom, um homem negro querendo agradar seus superiores brancos. Ele também questiona as definições de negritude. Em uma linda cena de bar, Van Peebles usa um dolly duplo, que se tornaria Spike Lee A assinatura de , duas décadas depois, para expressar a interioridade de Turner: ele acredita que um homem negro deve ser a personificação do cool. Mas Turner só conquista Miriam sendo ele mesmo, não apenas monolítico. O filme é um romance poderoso, demonstrando os primeiros interesses que Van Peebles teve em histórias centradas na identidade.

“Homem Melancia”

Se “The Story of a Three-Day Pass” cobriu a identidade negra sutilmente, então “Watermelon Man”, seu segundo ano de 1970, diz a parte silenciosa em voz alta. Quando a Columbia Pictures abordou o diretor pela primeira vez sobre o filme, o roteirista Herman Raucher imaginou a premissa como um homem negro acordando como um homem branco. Van Peebles virou essa ideia kafkiana: ele queria um homem branco que acordasse, uma manhã, como um cara negro.

Neste filme ousado, mas ainda dolorosamente relevante, o comediante Godfrey Cambridge interpreta o desagradável Jeff Gerber, um pai racista e sexista que vive em um subúrbio de classe média. Seus colegas de trabalho na agência de seguros o detestam. Sua esposa excitada Althea ( Estelle Parson ) é subsexualizado por ele. Seus dois filhos acham esquisita sua rotina de correr de ônibus todas as manhãs a pé. Normalmente, Jeff faria uma comédia familiar de televisão, mas aqui, ele é totalmente antipático. Van Peebles usa a virada repentina de Jeff para inspecionar as várias microagressões, obstáculos sistemáticos e perigos que os negros enfrentam, e as várias maneiras pelas quais os brancos ignoram essas dificuldades. Assim como em “The Story of a Three-Day Pass”, o diretor utiliza cortes de salto, quebras de quarta parede e congelamento de quadros com um vocabulário visual que formaria a base de Blaxploitation.

“Canção Baadasssss de Sweet Sweetback”

Enquanto muitos atribuem Ossie Davis ’ “Cotton Comes to Harlem” como o primeiro filme de Blaxploitation, essa obra realmente dá ao gênero seu cenário estético: áreas urbanas enfrentando a atividade criminosa que assola suas ruas. A inovadora “Sweet Sweetback's Baadasssss Song” de Van Peebles imbui a narrativa com violência hiperativa e sexo explícito. Sweetback, interpretado pelo próprio diretor, é um gigolô criado em um bordel que defende um negro desarmado da brutalidade policial, forçando-o a fugir.

Com “Sweet Sweetback”, o diretor instila proezas sexuais negras como uma forma de empoderamento e liberação negra. Sweetback fornica com a namorada branca de um líder de gangue de motoqueiros na frente da gangue. Ele bate em policiais com soqueiras. Dentro Craig Brewer Dolemite is My Name, filme biográfico estrelado por Eddie Murphy sobre outra lenda da Blaxploitation, Rudy Ray Moore , a crítica de um personagem de um filme é: “Este filme não tinha peitos, não tinha graça e não tinha kung fu”. “Sweet Sweetback” marca todas essas caixas. Produzido de forma independente, o filme de Van Peebles se tornou o filme independente de maior sucesso financeiro até aquela data. O filme não apenas inaugurou um novo gênero, mas descartou o mito de que filmes feitos por negros não eram lucrativos.

“Não nos jogue barato”

Uma parte importante e subestimada do repertório do diretor envolvia a música. Um compositor e compositor que deu a Earth, Wind & Fire sua primeira chance ao contratá-los para a trilha sonora de “Sweet Sweetback”, Van Peebles também escreveu musicais. “Don’t Play Us Cheap” foi a adaptação para o cinema da peça vencedora do Tony do diretor, sobre duas criaturas demoníacas tomando forma humana em uma noite de sábado no Harlem. Os dois espíritos querem criar conflito, mas em vez disso descobrem uma festa em casa onde os efeitos curativos da alegria negra estão em pleno andamento.

As músicas de Van Peebles sobem neste filme. Embora o diretor não fosse um grande cantor (a maioria o descreveria como terrível), ver sua música montada por grandes artistas como Esther Rolle , Mabel King , e Avon Long exemplifica sua forte capacidade de construir melodias indeléveis. O oceano de blues e trilhas sonoras gospel do filme tem um tipo de resiliência que só acontece quando você sente as costas grampeadas contra a parede, e permite que este filme capture os negros não apenas como pontos de discussão socioeconômicos, mas como seres humanos plenamente realizados com problemas fundamentados. com alma e nunca subvisto.

Material Suplementar

Cada disco inclui uma introdução de Van Peebles, filmada há vários anos, na qual ele explica os temas relevantes dentro de cada trabalho e as experiências que o levaram até lá. Dos quatro recursos de Van Peebles no box set, apenas “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” tem uma faixa de comentários em áudio. Mas essa deficiência é compensada pela inclusão de “ Baadasssss! ”, o filme sobre Van Peebles dirigido por seu filho Mario, com comentários em áudio de pai e filho. A conversa de Mario com Elvis Mitchell é especialmente gratificante. Sem entrevistas contemporâneas de Van Peebles nesta compilação, fica claro que Mario orientou extensivamente a elaboração deste conjunto de caixas. O que não é um problema, porque Mario fornece uma avaliação perspicaz, mas distanciada, do importante trabalho de seu pai, ao mesmo tempo em que traz lembranças sinceras do casal. É uma bela maneira de discutir a vida e a carreira de um ícone incomparável. Uma lista completa de recursos especiais está abaixo:

  • Novas restaurações digitais em 4K de todos os quatro filmes, aprovadas pelo cineasta Mario Van Peebles, com trilhas sonoras mono não compactadas para “The Story of a Three Day Pass”, “Watermelon Man” e “Sweet Sweetback's Baadasssss Song” e 5.1 surround DTS-HD Master Trilha sonora de áudio para 'Don't Play Us Cheap'
  • “Baadasssss!”, um filme de ficção de 2003 baseado nos diários do diretor Melvin Van Peebles da produção de “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song”, dirigido e estrelado por seu filho Mario Van Peebles, com comentários de pai e filho
  • Novas conversas entre Mario Van Peebles e o crítico de cinema Elvis Mitchell; produtor Warrington Hudlin e crítico e cineasta Nelson George ; e estudiosos Amy Abugo Ongiri, Gerald R. Butters Jr., e Novotny Lawrence
  • Comentário em áudio de Melvin Van Peebles de 1997 em “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song”
  • Três curtas-metragens de Melvin Van Peebles: “Sunlight” (1957), “Three Pickup Men for Herrick” (1957) e “Les cinq cent balles” (1961)
  • “How to Eat Your Watermelon in White Company (and Enjoy It)”, um documentário de 2005 sobre a vida e carreira de Van Peebles
  • A história por trás de “Baadasssss!”: The Birth of Black Cinema, um featurette de 2004
  • “Melvin Van Peebles: The Real Deal”, uma entrevista de 2002 com o diretor sobre a produção da música Baadasssss de Sweet Sweetback
  • Episódios de 'Black Journal' de 1968, 1971 e 1972, em 'The Story of a Three Day Pass', 'Sweet Sweetback's Baadasssss Song' e 'Don't Play Us Cheap'
  • Entrevista de 1971 com Van Peebles em “Detroit Tubeworks”
  • Entrevista na televisão francesa de 1968 com Van Peebles e os atores Harry Baird e Nicole Berger no set de 'The Story of a Three Day Pass'
  • Trechos de uma entrevista de 2004 com Van Peebles para o Directors Guild of America Visual History Program
  • Introduções a todos os quatro filmes de Van Peebles
  • trechos de um filme
  • Nova tradução de legendas em inglês para “The Story of a Three Day Pass”
  • Legendas em inglês para surdos e deficientes auditivos
  • MAIS: Um livro com ensaios de estudiosos de cinema Racquel J. Gates, Allyson Nadia Field, Michael B. Gillespie e Lisa B. Thompson
  • Nova ilustração de capa de Emory Douglas, com design de Slang Inc.

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