Memórias de uma Gueixa, Parte II: Como os estereótipos de gueixas ou nerds são prejudiciais?

Esta é a segunda parte do ensaio de Jana Monji sobre a representação de personagens asiáticos no cinema. A primeira parte pode ser lida clicando aqui.


Alguém uma vez me perguntou: Como um livro ou filme como ' Memórias de uma Gueixa ' me machucou? Embora eu admita que algumas pessoas adotam estereótipos e algumas mulheres podem gostar de ser exóticas, eu não. Desconfio que quando algumas pessoas me contratam, elas assumem que eu vou me encaixar dentro de um modelo elegante, que envolve uma pessoa recatada e submissa. mulher quando encontro minha gueixa interior. Foi provavelmente isso que inspirou um supervisor nipo-americano ligeiramente embriagado a dar um soco na minha cara em uma festa da empresa. Logo depois, toda a empresa foi forçada a fazer um treinamento de sensibilidade quando meu supervisor imediato admitiu que uma dos problemas dele comigo era que eu não falava como uma garota deveria falar com um homem.

Namorando on-line, descobri que me identificar como sendo de etnia japonesa me tornou incrivelmente popular, com a asiática em segundo distância. Em incursões online, homens — asiáticos, negros e brancos, então me instruíam sobre como ser mais japonês. Homens negros e brancos mal conseguiam evitar me dizer como eram superiores aos homens asiáticos, esquecendo que meu pai e meu irmão seriam asiáticos. Ao rebaixar os homens asiáticos, eles estavam lançando comentários depreciativos à minha família. Além disso, rejeições educadas trouxeram declarações iradas de que os homens haviam fornicado com minha mãe por alguns dólares no exterior; por que me considero tão precioso?



O estereótipo que Chris Rock usado no Oscar 2016 de crianças precocemente inteligentes e nerds era um aspecto de mim quando eu estava na escola primária, mas esse estereótipo me machuca porque pressupõe que minhas conquistas não são feitas por determinação individual e trabalho duro. Esse estereótipo também impõe um fardo ressentido aos asiáticos étnicos que não se qualificariam para a Mensa. Depois, há outras suposições ligadas a isso: asiáticos e outras minorias 'inteligentes' são cavalos de trabalho em vez de cavalos de corrida e contadores não são sexy - eles são quase assexuados.

Culturalmente, a gueixa foi um desenvolvimento relativamente recente na história japonesa e a porcentagem de mulheres na profissão na época e agora é relativamente baixa. Havia e há gueixas machos. Às vezes, as gueixas falsas passaram pela coisa real para estrangeiros com fetiches e fantasias orientais. Gueixa é uma sociedade fechada de dominância feminina. Tudo isso não se encaixa na narrativa ocidental das mulheres como mercadorias. Os samurais têm uma história mais longa no Japão do que as gueixas e, no entanto, constituíam apenas uma pequena parte da população, cerca de 10%. O Japão não deveria ser definido de forma simplista pelo samurai e pela gueixa.

Como outros países, o Japão teve mulheres excepcionais. Por que não focar neles em vez de gueixa? O Japão tinha Murasaki Shikibu, o escritor do primeiro romance do mundo; Masako Hojo, a viúva de Yoritomo Minamoto e uma poderosa figura política por direito próprio; Tomoe Gozen, uma guerreira durante a Guerra Genpei, e durante o reinado da Rainha Vitória, Takeko Nakano, que lutou durante a Guerra Boshin. Por que os filmes americanos de grande orçamento não são feitos sobre essas mulheres? E se fossem, um asiático étnico poderia desempenhar os papéis ou esses papéis seriam branqueados como em '21' ou 'Ghost in the Shell'?

Roger aprendeu sobre a cultura japonesa nos filmes japoneses, que podem instruir e enganar. Roger deu o 2003 Tom Cruise estalido ' O último Samurai ' três estrelas e meia. Ele escreveu: 'As cenas de batalha são emocionantes e elegantemente montadas, mas são menos sobre quem vence do que sobre o que pode ser comprovado pela morte. Lindamente projetado, inteligentemente escrito, atuado com convicção, é um épico incomumente pensativo.' O filme foi bem recebido no Japão, embora o escritor de Mainichi Shimbun, Tomomi Katsuta, tenha considerado o retrato do nobre samurai um pouco datado (o indicado ao Oscar 'The Crepúsculo Samurai' saiu em 2002). Katsuta disse O jornal New York Times , 'Nossa imagem de samurai é que eles eram mais corruptos.' Outro toque etnocêntrico e pouco autêntico em 'O Último Samurai', atribuiu todas as contribuições de outras nações (como França e Grã-Bretanha e a Holanda, parceira de longa data do Japão) aos Estados Unidos.

'Memoirs of a Geisha' foi feito por US$ 85 milhões e arrecadou US$ 158 milhões internacionalmente. Ele teve a segunda maior média por teatro em 2005. Isso vai contra as reivindicações atuais sobre o elenco de Scarlett Johansson para 'Ghost in the Shell' que não há mulheres asiáticas que poderiam abrir um grande filme. Johansson tem 31 anos. Zhang Ziyi é 37. Esses seis anos realmente fazem diferença? Ou as coisas realmente mudaram em Hollywood entre quando 'Memoirs of a Geisha' foi feito e agora? Ou a escalação de Scarlett Johansson é apenas mais um exemplo de heróis asiáticos sendo #WhitewashedOUT como em '21' e ' O ultimo mestre do Ar '?

A imagem das mulheres asiáticas mudou desde Suzie Wong e Madame Butterfly? 'Memoirs of a Geisha' atraiu considerável atenção negativa entre as mulheres asiático-americanas em todo o país pouco antes de sua estréia em Hollywood, quando uma chamada de elenco saiu para 'lindas mulheres asiáticas' se vestirem e 'misturarem-se no personagem' para a festa oficial de estreia. Houve inúmeras reclamações sobre o tratamento das mulheres asiáticas como sendo essencialmente o mesmo, ou uma mercadoria não diferente da escultura de gelo ou de uma palmeira inflável. Alguns questionaram por que homens asiáticos atraentes não eram necessários para criar 'o ambiente do Japão antigo, por volta de 1870'. Algum filme americano enviou chamadas de elenco para mulheres negras bonitas se vestirem e se socializarem como empregadas domésticas para uma festa de estreia de 2011 para ' A ajuda ' ou como Rayettes para uma festa de estreia de 2004 para ' Raio '?

A maioria das mulheres de qualquer cor não preferiria ser uma super-heroína, uma mulher guerreira, do que os americanos imaginam que uma gueixa é – prostituta? Interpretar a gueixa 'Memórias de uma Gueixa' como representando tanto a verdadeira gueixa quanto a essência da feminilidade japonesa é como acreditar na ficção científica de 'As esposas de Stepford'. Outras mulheres têm experiências semelhantes agora, uma década depois de eu ter parado de namorar? Eu ficaria intrigado em saber se você sentiu a necessidade de dizer a homens ou mulheres: 'Eu sou #NãoSuaGueixa'.