Na intersecção da ciência, política e fé

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  Ótimo filme 'Contato' é um filme que se passa na intersecção entre ciência, política e fé. Esses são três assuntos que nem sempre se encaixam facilmente. No filme, uma inteligência alienígena transmite uma imagem de três páginas de símbolos criptografados. Fica claro onde estão os cantos de cada página. Também está claro que os três cantos se destinam a se unir de alguma forma para criar uma imagem única. Os cientistas estão perplexos em suas tentativas de reunir as páginas. A solução, quando a vemos, proporciona um Momento Eureka. É tão simples e tão difícil de conceber. Pode ser pretendido como uma espécie de teste de inteligência.

Vendo o filme novamente depois de 14 anos, fiquei surpreso com o quão ousado ele é. Sua heroína é uma radioastrônoma chamada Dra. Eleanor Arroway ( Jodie Foster ), que é ateu. No filme, ela forma uma relação cautelosa com Palmer Joss ( Matthew McConaughey ), um crente em Deus que escreve sobre ciência. Papéis-chave são desempenhados por conselheiros científicos do presidente, que veem alienígenas, Deus e mensagens do espaço, tudo em termos políticos cínicos. Eles justificam suas políticas com o motivo geral da 'defesa nacional'.

Quando o filme foi lançado em julho de 1997, eu tinha mais ou menos as mesmas crenças que tenho agora sobre a existência de Deus e a possibilidade de vida em outras partes do universo. No entanto, lendo minha resenha, acho que o filme não me pareceu tão corajoso quanto parece agora. Talvez seja porque desde então me envolvi em tantas discussões sobre o criacionismo, outro tópico que está na interseção da ciência, política e fé. Hollywood trata os filmes como um jantar educado: não fale sobre religião ou política.



O sinal criptografado, quando aberto, contém planos para a fabricação de uma máquina enorme, aparentemente uma nave espacial de algum tipo, que presumivelmente levará um único ser humano a um encontro com a inteligência alienígena em um planeta que circunda Vega, a quinta estrela mais brilhante do planeta. no céu noturno, a cerca de 25 anos-luz da Terra.

Um elemento-chave do filme envolve audiências no Congresso para determinar quem deve ser o astronauta a bordo do navio. Embora uma equipe internacional de candidatos tenha sido selecionada, o custo do navio foi pago principalmente pelos EUA e, por razões políticas, o astronauta será americano. Ellie, cuja equipe recebeu a mensagem, é uma das candidatas. Em um ponto final das audiências, Palmer Joss surpreende Ellie perguntando se ela acredita em Deus. Ela responde honestamente. Isso levanta uma questão: o primeiro humano a encontrar um alienígena deve acreditar em Deus? Ellie perde o prêmio para seu chefe, David Drumlin ( Tom Skerritt ), uma oportunista que recebeu crédito por seu trabalho pioneiro no SETI (a Busca por Inteligência Extraterrestre). Que ela eventualmente acabe fazendo a viagem deve algo às ações de outro crente verdadeiro.

O filme é baseado em um romance de Carl Sagan, que nos contou com tanta alegria que existem 'bilhões e bilhões de estrelas lá em cima'. Como uma criança fascinada pelas estrelas, Ellie pergunta ao pai ( David Morse ) se existem humanos em outros planetas, e ele diz a ela: 'Se estamos sozinhos no Universo, com certeza parece um terrível desperdício de espaço.' A citação é frequentemente atribuída a Sagan. Apesar de sua descrença em uma vida após a morte, Ellie sempre desejou conhecer sua mãe, que morreu no parto, e talvez tenha sido isso que atraiu seus olhos para o céu quando pequena. Mais tarde, como acadêmica homenageada, ela recusou um cargo de professora em Harvard para trabalhar em um projeto do SETI em Porto Rico. O financiamento para essa pesquisa é retirado pelo hipócrita David Drumlin, que não aprova a pesquisa pura e acredita que a ciência deve fornecer 'resultados práticos'.

'Contato' foi dirigido por Robert Zemeckis , cujo trabalho muitas vezes emprega métodos técnicos ousados. Lembre-se de sua mistura de animação e ação ao vivo nos dias pré-CGI de ' Quem incriminou Roger Rabbit ' (1988). Veja como ele incorporou Forrest Gump (1994) em meio a pessoas reais. Veja como ele usou a captura de movimento em ' O expresso polar ' (2004), ' Beowulf ' (2007) e ' Um Conto de Natal da Disney ' (2009). Em 'Contato', ele surpreendeu seu público usando âncoras reais da CNN para cobrir a história no filme e incorporando um presidente obviamente real, Bill Clinton.

Clinton não atuou no filme (suas cenas parecem apropriadas, mas podem ser sobre qualquer coisa). Mas aqueles eram pessoas reais da CNN. Era apropriado que os repórteres se apresentassem na ficção? O presidente da rede, Tom Johnson, disse na época que o experimento era uma má ideia e não seria repetido; esse memorando aparentemente não foi lido. O que funcionou em 'Gump' como uma piada atingiu uma nota falsa no maior realismo de 'Contato'.

Em 'Contact', fiquei particularmente absorto nas conversas entre Ellie e Palmer, o ateu e o crente. Eles gostam um do outro; na verdade, eles até vão para a cama uma vez, mas o amor é interrompido porque Ellie pode fazer as contas e percebe que, se ela viajar na máquina alienígena, a lógica de se mover na velocidade da luz significa que ninguém que ela conhece estará vivo quando ela retornar. -incluindo Palmer e seus filhos, se houver. Ainda assim, ele a ama, e muito é feito de um pequeno brinquedo de plástico que ele encontra em uma caixa de Cracker Jack - uma bússola. Mas se a mulher que ele ama não acredita em Deus, ela não deve fazer a viagem. (Os vários candidatos a astronautas provavelmente acreditam em deuses diferentes, mas isso é apenas um detalhe.)

Não vou descrever o que acontece com Ellie depois que ela faz a viagem. Houve muito debate na época sobre se ela, de fato, deixou a Terra, embora uma linha de diálogo de cerca de 18 horas de estática pareça ser significativa. Quanto mais você pensa sobre a lógica envolvida, mais fascinante o filme se torna. O sinal original recebido do espaço é o primeiro sinal de televisão já transmitido na Terra e, como sabemos quando foi, sabemos quantos anos seriam necessários para fazer a viagem de ida e volta.

Isso sugere pelo menos um programa alienígena para procurar tais sinais e devolvê-los junto com o código para uma série de números primos, uma indicação universal de inteligência. O que mais sugere? Que os alienígenas ainda estão vivos, ou apenas seu programa? Qual seria o propósito de sua máquina? Uma viagem espacial real ou uma experiência não muito diferente daquela vivida pelo herói de '2001', que se encontra em um ambiente que aparentemente foi criado por informações em sua própria mente? O que ela aprende com os alienígenas de alguma utilidade? O que poderia ser ensinado?

Jodie Foster é uma candidata ideal para o papel de Ellie Arroway. Inteligente, ao ponto, ela explica que o propósito da Ciência é descobrir a Verdade, onde quer que ela esteja. É aí que os cientistas discordam dos criacionistas, que acreditam que já conhecem a Verdade e é o propósito da ciência encontrar a verdade que eles conhecem. Você pode ver como isso poderia gerar algum desconforto em relação à pesquisa pura; o perigo é que você pode descobrir algo que não quer saber.

O personagem de Matthew McConaughey é um homem bom e sincero, mas fiquei confuso com sua capacidade de aparecer em todos os lugares. Só porque ele escreveu livros sobre ciência e religião, por que ele é misteriosamente convidado para todas as reuniões de alto nível e recebe tanta influência? Outro personagem problemático é Joseph ( Jake Busey ), que é um grande evangelista e curiosamente imune aos procedimentos de segurança de rotina.

A força do 'Contato' está na forma como ele se envolve em questões que são relevantes hoje, e ainda raramente discutidas nos filmes. Considere a oposição à pesquisa com células-tronco, que em certo sentido é 'pesquisa pura'. Considere os políticos que menosprezam a separação entre Igreja e Estado. Quando Ellie foi questionada pelo Congresso se ela acreditava em Deus, a resposta correta teria sido: 'isso não é da sua conta'. Essa teria sido a resposta correta de qualquer americano, não importa se acreditasse em Deus ou não.